【DIY】手工蚊香  天然糅合之美 無懼蚊患蠓患壓境

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夏季來臨,暑氣正盛,香港亞熱帶氣候格外潮濕多雨,易生蚊蟲,除了吸血伊蚊,最近俗稱「蚊滋仔」的吸血蠓更是氾濫。蚊患蠓患壓境,問尋常家居有何防禦良策?蚊香相信是其中一種,蚊蟲一遇煙香即散;植物香料燃燒帶來的芳香,更可為沉悶的日常帶來清新氣息。去年創立的手工香兼創意設計品牌Okapi Studio,擅以艾草、肉桂等草本及木本天然植物香料調校獨特香味,由零開始製作出DIY的天然手工蚊香。

攝影:龔嘉盛

工作坊學員的手工蚊香作品,未乾的香泥呈深灰或啡之土色,餅模套出來的外形令它們像朱古力曲奇餅乾,然而萬萬不能食用。

香自古印度傳入中原已達千年計,在佛教、道教等傳統華夏信仰中都是重要的奉獻祭祀供品,只是廟宇所用的香,除植物以外多混有不少人工化合物雜質,燒出來有黑煙,多聞無益。基本上任何燃燒時會出煙的物件,都可用來造香,Okapi Studio由香粉、香味到外觀顏色都銳意採用全天然材料生產,無污染、無礙人類健康之餘更生鎮神之效,燒畢之灰燼可直接倒進泥土,充當盆栽肥料養分,甚是環保,一次過滿足多個願望。

天然物料而言,牛糞和艾草是最常見用來造香的東西,曬乾後的牛糞不會發臭,但艾草更為普及亦相對衛生和易處理,皆因本身是草本植物,具多種藥用功效,可殺菌、消毒;當成香來燃燒能驅蚊、祛濕,Okapi Studio創辦人鄭志堅(Max)說:「市面上任何一款蚊香都有艾草的成分。」把艾草曬乾後再壓成粉,再依據倒模或用機器拉成漩渦狀,製造而成。

工作坊學員表示家住離島及新界,居所蚊蟲遠比市區多,天然蚊香在夏季作用甚大。

猶如製作餅乾糕點

製作手工香跟製作餅乾糕點,非常相似。在加入發出香味的艾草前,首要任務係準備香的「基礎」—即為香味料提供依附、把香味料凝聚、定型的媒介。首先是香粉,都是以天然的沉香木、檀香木、魚木(又稱三腳鱉、樹頭菜,山柑科魚木屬的植物)等木本植物磨成粉;第二就是木粉,作用是助燃,比木糠還要磨得幼細,Max指可用廢棄家俬的木材削成,天然的實木,例如輕身而濕的松木,在潮濕的香港是最為主流的木材,會較經過後天化學加工的人造板好,「像環保板,不可以磨成木糠造香,因為內有膠水,燃燒會放出毒氣。」

把大約相同分量的香粉和木粉加到碗中,再加入適量清水混和,水要逐少逐少加,因粉料的凝固速度受周遭環境溫度及濕度影響,一次過不可加太多,以免過濕而令粉團呈糊狀、難凝固;寧觀察到不夠黏性、粉粒太散碎時再加。以雙手反覆攪拌,像搓麵粉般把三者攪勻。香粉和木粉不具染色能力,濺出來沾上衣物容易洗走不留痕跡,Max強調「大力少少、『暴力』一點也無所謂。」最後形成一大嚿的粉團,摸上手的質感如陶泥。完成的粉團已可用來製香,「只是燒出來的香氣是原木,如松木的香味,有些客人愛木香,然而鼠尾草的香粉比較淡和易消散,檀香木則很容易覆蓋其他香味,便加入有天然魚木皮粉,令香氣更多樣和持久。」

像搓麵粉般將各種香料搓勻,形成香泥。

艾草和肉桂的巧妙結合

來到了加入香料的環節,Max指艾草是草本植物,肉桂是木本植物,兩者的處理方法並不相同。艾草加入香粉燃燒時香味濃烈;肉桂本身原條或粉狀聞落味道顯著,但加入香粉就被中和,變淡了。因此不妨加入比香粉粉團體積一半更多的肉桂粉,「肉桂雖然貴,但好處是袪濕,放在廁所牆角燃燒好有效。」然而肉桂是最難搓的香粉,Max坦言他自己也不喜歡搓肉桂,「正如剛才所講,肉桂是木本,香粉也是木本,木本加木本,黏性不足鬆散難以混合,要加多點清水才行。」

把香泥放入模中,用手指反覆壓實確保香泥已經完全套入模中,可防止在製作過程中龜裂。

完成揉搓過程,Max帶來很多款本來用作整餅乾用的模具,把香泥壓放於模具中。「要壓得夠實,香泥才不會龜裂斷開。」葉片形狀最易處理,鳥形、三葉草和花朵等,中間位置吃力易斷,要反覆嘗試方成功。Max喜把艾草肉桂的香泥都加入同一個模,「人的嗅覺有飽和時間,通常維持15分鐘左右就適應,兩層不同的香,燒完上部分燒下一部分,味道不同就更豐富。」

天然手工蚊香一小片,香味卻可繚繞逗留於室內長達近半小時,「蚊蟻聞到味就會走,驅不走是因為整個空間密封牠們無去路可逃,點香時最好開少許出口或間隙,好等小昆蟲離去。」

完成品風乾後,在Max設計的香座上點着。

乾了後的蚊香呈淡棕色,Okapi的量產型手工蚊香以焗爐烘乾,學員成品帶回家中以太陽曬乾有同樣效果。

製造香薰囊所用之天然香味原材料粉,像鐵觀音、柑桔、菊花、薑、香茅、艾草、肉桂等,而原材料會根據時令作出轉變。

提神醒腦香薰囊

暫且擱下蚊香粉團,Max指導學員製作簡單的香囊袋。香囊袋不能驅蚊,只是放在身邊或窗口位,間中有風吹過聞一聞、索一索,可鎮靜提神,確是居家旅行必備良品。Max特地準備多瓶香料粉末,讓學員嗅嗅它們原本來自什麼植物。

除了強烈的香茅外,大家都說不出其餘香粉的來源,Max逐一開估,大家才恍然大悟,他打趣說,大多數都是由曬乾植物外皮和葉片而來,他不用果肉是因為糖分會惹蟻。香囊袋進甚麼香料悉隨尊便,各人都依自己的喜好加入,「香芽和鐵觀音等等強烈氣味的可加少一些,以免淡的香味被覆蓋衝散。」

大約以專用木匙羹倒進5、6羹便可填滿一個香薰囊,以3、4種香味配搭便足夠。香薰囊會吸濕,可放在太陽下曬乾,反覆再用,直至無味。

Okapi Studio

在2015年成立,推出手工香、鋅鐵明信片等原創產品,也提供活動及場地裝飾佈置服務以及香廠、農地的參觀活動導賞,積極跟不同機構合作開辦手工香工作坊和興趣班,推廣天然的生活文化。「Okapi」一字為非洲土人語言拉丁化,指的是「㺢㹢狓」,一種非洲特有的草原動物,乃長頸鹿的近親,馬身斑馬紋腳,一如品牌的創意多元、混雜嘗試之精神。創辦人鄭志堅(Max,圖)畢業於浸會大學視覺藝術系,鑽研以紅菜頭、柚子皮和鐵觀音茶葉製作手工香。Okapi Studio相信或然性和可能,透過不斷的研究和發掘,學會從根源審視事物自身的價值。香港社會瞬息萬變,彷彿只有具利用價值之物才能留下,本土文化被蠶食為甚。Okapi Studio認為只需多花創意,便能為固有的事物賦予嶄新定義。工作室今年的主題是舊日香港,從物料的文化背景,思考時代變遷帶來的變化。

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