疫情重挫博物館經費 50隻「海明威之貓」無啖好食

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諾貝爾得獎名著《老人與海》作者海明威是文藝界出名的「貓奴」,當年他養了一隻六趾貓「白雪」,與主子的深厚情誼成為美談。近日,因為新冠疫情影響,全球旅客數量急跌,由海明威故居改建的「海明威之家博物館」面臨經營困難,連帶館內所養50隻「海明威之貓」亦面臨生計困難,無啖好食。

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海明威之家博物館(The Ernest Hemingway Home & Museum)位於美國佛羅里達礁島群基韋斯特(Key West),是美國最南端南城。1931至1941年期間,海明威居於此並寫出《雪山盟》(The Snows of Kilimanjaro)等名作。1961年海明威於愛達荷州的自宅自殺後,他在基韋斯特的故居遂轉型為博物館,並於1968年被指定為「美國國家歷史地標」(U.S. National Historic Landmark),成為許多書迷和遊客的朝聖之處。

據外媒報道,海明威之家博物館因養了50隻貓,養貓成本主要依靠營運收入,所以自3月新冠疫情爆發以來,博物館未能像其他博物館一樣即時閉館,仍然需要開門經營,以維持貓貓的生計,讓牠們得到適切照顧。這半年來,海明威之家僅能靠當地人的參觀門票與導覽收入勉強維持,面對嚴峻的經營情況,博物館已從原有45名員工中解雇當中30名員工,冀望能節省開支,維持最基本營運,以待渡過這難關。

海明威與他的六趾愛貓「白雪」。(圖片來源:Hemingway Home Museum Facebook)

海明威居住在基韋斯特期間,一名船長送給他一隻基因突變的六趾貓,並取名「白雪」,自此打開了海明威貓奴之道。現時博物館豢養了大約50隻貓,當中部分是「白雪」後代。通常貓咪的前爪有5個趾頭,後爪有4個趾頭,但六趾貓「白雪」後代,有部份仍保留5趾,有些卻遺傳了6趾特徵,現在六趾貓又別稱為「海明威之貓」(Hemingway cats)。

博物館的設施處處流露出館方對貓咪的寵溺和愛意,貓們隨意在房間內、花園裏走動,有的就傲嬌地趴在玻璃展示柜上睡覺,任各國客人對着它拍照也不理睬。園內還隨處可見專為貓咪提供的屋子、飲水處等。貓咪除了由館方照料外,同時也有獸醫例行健康檢查。近年不少慕名而來的觀光客,除了是因為一睹大文豪海明威故居外,也是想拜見一眾海明威貓。

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博物館館長 Andrew Morawski 表示,博物館仍然繼續開放,確保館內貓貓得到照顧。雖然疫情影響到當地旅遊業,但仍然有當地人前往參觀和玩貓,希望這地方也讓大家在亂世中得到一點心靈的安慰。

參考資料:

https://www.hemingwayhome.com/cats/

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