【聽歌都要潮】新世代卡式機Elbow 迷你扣針隨身聽

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聽開實體音樂的朋友,如不幸被發現「仲」聽緊實體音樂,對於周遭人煞有介事的驚訝反應一定不陌生。畢竟現今有串流聽歌app或Youtube,音樂基本上成為隨手可得的免費娛樂,唱片在大眾認知中已屬過時嘥錢之奢侈品。香港地寸金尺土,屋企地方淺窄,音樂發熱友面對碟崗堆積如山,終有忍痛割愛的一日。

仍在支持實體專輯的樂迷,撇除追星原因,其「忠誠」也許關乎「有嘢揸喺手」和「質感」等抽象概念。數碼音樂近年大幅進步,粗糙MP3以外有多種聲音檔制式可選,保留媲美CD的優良音質;但有人就是嫌數碼聲太清晰太靚,獨愛類比(analog)媒介那種瑕疵之聲,欣賞專輯美術設計,是念舊還是扮嘢,就人言人殊了。

近年卡式帶復興,有人更着手研發新世代卡式帶機,挑戰傳統Walkman的地位,是舊中帶新的創意。

Elbow的「吊臂」可呈63度左右轉動以扣上左加帶孔,亦能外拉20度。最外的圓盤為音量調較。(Elbow)

2010年以來的黑膠復興熱潮如今已達水尾,強勢回歸的類比媒介將會是卡式帶。拜2014年Marvel超級英雄片《銀河守護隊》大玩太空聽Walkman之懷舊笑料所賜,其電影原聲卡式帶錄得高銷量,歐美有主流歌手亦跟風推出卡式帶專輯。據Nielsen Music統計,去年(2016年)全美音樂專輯銷量雖比前年(2015年)下降17%,卡式帶銷量卻回勇,達129,000盒,比前年的74,000盒激增74%,重現小陽春。

來自東歐立陶宛的二人電音及聲影藝術組合BrainMonk(由Andrius Žemaitis和Marius Paulikas組成)或許看中卡式帶的lo-fi商機,去年開始了研發新世代卡式帶機Elbow(中文名「彎頭」),打着「raise the cassette culture」之旗號,復興卡式帶音樂文化。

Elbow機仔細細五臟俱全,由15個部份組成,卻能支援傳統卡式機大部份功能。(Elbow)

Elbow發展概念是在卡式帶逐漸息微、舊機乏人維修的當下,提供新式播放器予一眾擁有懷舊情結的樂迷,使到大家可繼續聆聽卡式帶,享受類比媒介的不完美音色帶來之溫暖親切感。以現代科技助力,延續上世紀舊音樂文化,並注入新活力。

發展者認為卡式帶不單是媒介,更是一個文化符號(cultural icon),因此不應如昔日般放於機中播放,要「坦蕩蕩」示於人前。

Elbow是全為呈現出卡式帶「外露自轉」機械感視覺效果而設計,播放器屈居配角位置,移除傳統卡式機大部份零件,化繁為簡變成像個結構簡單的「吊臂」,半天吊着運行中的卡式帶。

傳統卡式機及Elbow運作機制比較說明圖。(Elbow)

傳統卡式機結構複雜。以主動輪(capstan)配合夾滾輪(pinch roller)拉動,令磁帶以均速透過磁頭(magnetic head),轉變出可由喇叭播放的聲音。中間兩個滑輪(pulley)用來承接磁帶,又有不同的離合器、皮帶和彈弓調整一對滑輪的轉速。主動輪組和滑輪組的摩打也可能是分開,眾多零件令機體偏大。

Elbow化繁為簡,只保留滑輪和磁頭來維持基本播帶功能,以光學感應器追蹤磁帶表面動作,時刻調整摩打轉速,確保播放速度正常。

零件精簡帶來清潔外觀、迷你體積,Elbow可當充當扣針,扣在衣物上顯得醒目時尚。

Elbow目前只有試作品,一些網民也質疑共設計概念之實現可能性,畢竟以極少量機件播放卡式帶在技術上是否可行仍是未知之數,但產品已先後獲得兩項設計殊榮,分別為INDUSTART, international industrial design awards 2015及Geras Dizainas 2016。Elbow於今年三月開啟了官方Facebook專頁,並進行網上問卷市場調查,收集數據來進一步調整產品,具體推出日期尚未明朗,有興趣的樂迷朋友要緊貼其Facebook及官網的更新了。



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