【BB游水】嬰兒6個月可學游泳 教練:最重要是父母投入參與

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挪威科技大學對3個月就開始學習游泳的嬰兒進行觀察,並在5歲時再次觀測他們的活動能力,結果發現這些嬰兒長大後,在平衡與抓東西的動作上較沒有學習游泳的嬰兒更為熟練。德國體育中心也發現,嬰兒游泳有助提升神經發展、社交能力及刺激智力發育。

既然孩子學習游泳可以幫助身心發展,又可以獲取求生技能,澳洲游泳教師會(AUSTSWIM)就建議香港的嬰兒可從6個月開始學習游泳。不過父母需要學會正確技巧,更好的是有專業的教練從旁指導。

攝影:黃寶瑩

嬰幼兒游泳課程可幫助6個月至3歲大的孩子成長發展。

為何6個月就可以開始學游泳呢?

「澳洲的嬰兒3個月大就開始學游泳,但香港的嬰兒在6個月之前要打很多疫苗,所以要推遲3個月。」曾在澳洲受訓的史丹福游泳學校課程總監余家誠說。而嬰兒在6個月大時腦部正在迅速發展,提早及增加他們在不同環境下的學習經驗,有助他們的成長發展。該校董事總經理馮慶耀(Howard)表示:「在6個月之前,嬰兒有與生俱來的反射本能做出有節奏及協調的游泳動作,他們會打開眼睛同時閉上氣道,整個動作就像潛水。」

Howard指會針對不同年齡層的孩子,教泳式以外的技巧。例如圖中的嬰兒River在教練協助下,於浮墊上步行,然後跳進水裏,訓練他的自信心。

按部就班學習求生技能

由於涉及呼吸道,所以要跟嬰兒去游泳的話,最好要有受過專業訓練的教練在場。三年前開始教嬰幼兒游泳課程的Howard指,6個月至3歲的孩子最重要不是要學習泳式,而是學習在水中來去自如,學習求生技能。「針對不同年齡層,我們會教泳式以外的技巧,例如6至12個月學習處理情緒;12至24個月就會教嬰兒跟父母以外的人物建立關係,如身邊的小朋友和教練;24至36個月就要學習在不同環境下自主學習。他們發展好肢體技能、大小肌肉,最重要的目的是求生」。

不過6至12個月的孩子表達能力有限,我們可以如何得知他對游泳的反應呢?余家誠就建議時刻觀察以下的身體語言和面部表情:

我們問小朋友:「我們潛水了好嗎?」如果他準備好,會凝視著你、眨眨眼,再伸出舌頭舔舔水,然後身體會傾前撲向水。

如果他抗拒的話,他會做出直立反射的動作-「弓背」,又會皺眉,去到極致時就會哭出來。

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Phoebe不諳水性,所以更加想兒子譽天學習游泳,有一技旁身。她表示兒子從9個月大開始學游泳,學了14個月,現在愈來愈喜歡游泳。

家長的參與最重要 不諳水性不成問題

余家誠指教嬰幼兒游泳跟一般泳班不同,他們是教父母如何跟子女進行一系列水中活動,而非只有教練直接跟學生的教學。父母是嬰兒最信任的人,所以父母的參與是最重要核心。過程中,父母與嬰兒一起游泳有親密的肌膚接觸,可以增加彼此依附感,增進親子關係,還能給予身體刺激,幫助嬰兒的感覺統合發展。父母亦可提供一個安全和安心的學習環境,在溫柔的鼓勵下,有助嬰兒克服對水的恐懼,享受游泳的樂趣,有助日後提早學會游泳。

雖然有家長本身不諳水性,很少帶子女去接觸水,令嬰兒一開始學會比較怕水。但只要長時間透過在水中唱歌跳舞,有音樂帶動氣氛,家長和嬰兒就會開始放鬆,享受在水中的親子時光。

除了不諳水性,余家誠坦言父母的兩種態度都可能會窒礙子女學習游泳:

過份保護子女-當子女學習游泳時,有水珠濺到臉上,父母就會立刻過來抹走。5分鐘後又過來讓他喝水,再過5分鐘又給他吃小食。這樣會影響子女的學習進度。

過份自信-有父母從不同途經看到嬰兒可以潛水,然後一開始就不聽指令,不斷把孩子往水裏丟,結果就嚇壞了孩子,令他怕水。

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做足安全和保護措施

另一個值得關注的問題,就是游泳的安全問題。Howard提醒家長要留意以下幾個事項:

游泳前可進行親子沐浴作準備。家長從中練習怎樣在水的環境抱著嬰兒。練習的時候,要確保水溫保持在32-34度之間,室內溫度亦要相對溫暖。

游泳前要確保子女沒有身體不適

游泳前45分鐘,嬰兒盡量避免過度飲食

確保嬰兒已穿著游泳專用尿片,防止大小便會影響水質

水溫32度左右才適合嬰幼兒學游泳,低過32度會容易失溫

嬰兒在水中會較快失去體溫,而水中的阻力亦會加快嬰兒體能的消耗,因此建議嬰兒的游泳時間不應超過40分鐘。水深 1至1.2米,不會超過父母的胸口

準備足夠毛巾讓嬰兒保暖

準備小吃及飲品,讓嬰兒可於游泳後充飢

家誠特別提醒家長切勿使用脖圈跟嬰兒游泳。

不建議嬰兒用脖圈游泳

家誠特別提醒家長切勿使用脖圈跟嬰兒游泳,因為嬰兒的頸部十分脆弱,如果用脖圈圍住脖子,會勒到氣管。「而嬰兒的正常發展中,沒有預計脊柱會垂直一段長時間,一個正常的嬰兒應該是躺下,用脖圈會影響他的脊柱發展。Howard更指脖圈會令嬰兒整個人反轉,頭向下腳朝天,非常危險。

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