教科書太貴 名校商學院師生與書商鬥法 做法似王維基

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教科書的價格暴升,大學師生想盡方法買平書。﹙Getty Images﹚

暑假快到,對於學生來說要面對的是大量課外活動,而對家長來說,最大問題在於明年的教科書。教科書的價格隨着升班而「增長」,到了大學,一本教科書動輒要千多元,實在是家長與學生的大負擔。有見及此,外國就有一位教授就想了個辦法,令教科書減價。

大學書本貴,《Services Marketing: People, Technology, Strategy》於2010年推出第7版,定價超過2000港元,莘莘學子大呼「荷包重傷」。(網上圖片)

教授找星洲出版社 書價便宜逾半

Jochen Wirtz是市場學暢銷教科書《Services Marketing: People, Technology, Strategy》的作者,同時亦是新加坡國立大學商學院教授,這本教科書已賣出逾70萬本。書本要不時更新案例,所以會有改版,但是,2010年發行的版本上標價竟高達263美元(約2,051港元),就算是作者自己,看到這個「天價」也十分困擾。

於是Jochen Wirtz決心找方法降低價格,最後找到一間當地的出版社出當地版本,精裝版才賣118美元(約920港元),平裝版更只售50.86美元(約397港元)。

書價36年升8倍 作者收入其實很少

主動降書價,作者的收入會減少嗎?Jochen Wirtz指出,其實他從教科書收到的版權費很少,大部份收入來自大學教書,因此書售下降對他沒什麼影響。「對作者來說,有人使用這本書更重要。」

美國的教科書從1978年到2014年的價格上升了800%,跑贏了通脹超過3倍,亦超過了美國大學學費增速。美國的學者與商學院,正尋求讓學生得到便宜教材的方法。

商科學生精打細算 買海外版較便宜

購買海外版亦是一條出路。伊利諾伊大學厄巴納-尚佩恩分校(University of Illinois at Urbana-Champaign)榮譽教授、定價問題專家Kent Monroe表示,學術書籍的價格已超出可接受範圍,他的學生都在購買較便宜的國際版書籍。

美國版教科書較國際版或海外版貴,2013年康奈爾大學(Cornell University)有泰國學生找親戚朋友買進大量亞洲版的教科書寄給他,再放到eBay拍賣,這種「走水貨」行為卻招來出版商控告。出版商敗訴後,並不是降低美國版的價格,而是提高亞洲版的價格,以維持利潤,結果大學生就投進了電子書的懷抱。

從外地引入平價教科書這條「橋」的始祖,當數香港電視(1137)主席王維基。80年代初,他在中文大學就讀時,因為教科書價格太貴,於是從台灣引入免稅工程教科書,為他帶來豐厚利潤,同時亦解決了同學當時面對的書本價格困境。

王維基亦多次撰文,介紹、鼓勵社會使用電子教科書。他本人亦曾經考慮收購本港3至4間教科書出版社,但由於當時教育局未開始審批教科書,所以才放棄。

「魔童」王維基早在大學生時代已與貴價教科書鬥法,包括引入海外版本,更從中獲利。(馬熙烈攝)

學院推電子書 每個學生發放iPad

麥吉爾大學(McGill University)德索泰爾商學院(Desautels Faculty of Management)的MBA課程組織者,寧願每個新生發放一部iPad,盡可能地利用電子版教材。相關措施已在各地院校陸續實行,法國巴黎高等商學院(HEC Paris),在2009年成為第一間通過蘋果iTunes U得到教材的高等教育機構,同樣地,學院亦是向每個學員發放iPad,後來拓展至任何平板電腦和手機都能取得教材。

香港教科書加價2.3% 公大有低成本書單

相對而言,中小學教科書價格問題,在香港更受關注。教育局4月底公布,今年中小學教科書加價2.3%,已經是6年以來最低加幅,而有80%電子書沒有加價。

若希望學生低成本學習的話,學校可以考慮公大團隊設計的「Open English教科書系列」,已列入教育局中小學「適用書目表」內,資料顯示全套初小課本售價為234元。

《香港開放教科書》 大專生免費使用

現在的大學及專上學院學生,則可使用公開大學的《香港開放教科書》計劃。這是一個免費網上平台,提供超過100本大學及大專課程的開放教科書、二十多本文憑及毅進課程專用的教科書。

公開大學《香港開放教科書》:http://www.opentextbooks.org.hk/



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