物件擲中會扣血的真實遊戲 誠哥加碼投資虛擬生態系統

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李嘉誠旗下的維港投資,加碼投資英國的初創公司Improbable,後者是一間虛擬生態系統公司,除了遊戲之外,應用十分廣泛。(Improbable網頁)

香港首富李嘉誠旗下的維港投資,一向有投資初創企業,之前就投資了英國的初創公司Improbable。這間公司最近進行第二輪投資,除了牽頭的軟銀之外,維港投資也加碼,總集資規模達5.02億美元(約39.16億港元)。

軟銀牽頭 第二輪投資集得39.16億元

要了解這間公司,就要從其中一間遊戲商入手。位於倫敦的Bossa Studios開發線上角色扮演遊戲(MMORPG)Worlds Adrift,公司有野心希望這款遊戲可以挑戰MMORPG的霸主World of Warcraft,所以找來辦公室在不遠處Bossa幫手,希望製造一個極端複雜的系統。

一般遊戲負荷問題 放棄部份真實反應

由於伺服器、電腦系統負荷,以及遊戲性問題,World of Warcraft一類的遊戲要放棄一些物理與生物規則,令遊戲與真實有距離,例如玩家殺了一隻怪物,牠會在特定時間之後重生,讓其他玩家殺死。但Bossa希望設計出,Worlds Adrift中的世界內,怪獸死之就是死了的生態系統。

Improbable剛好可以幫助他們。經過修改之後,Worlds Adrift的測試員發現,向另一位玩家扔出一枝信號槍,那個被擲中的玩家竟然會受傷扣血。

Improbable首個參與創作的遊戲Worlds Adrift,賣點之一是真實的物理環境。(Worlds Adrift網頁)

非攻擊代碼 「善良的槍」擲中會受傷

在電玩的世界,物品和攻擊指令不同,拋棄物品擲中人由於本身沒有編上攻擊的代碼,只會被視為放下物件,不被視為攻擊。但在Improbable的虛擬生態系統之下,就好像電影《逃學威龍》一樣,擲出較重的「善良的槍」,會令不幸中招的人受傷。

大量節省時間金錢 可模擬真實物理效果

更關鍵的是,從前要寫這一種效果,就要在所有物品加上相似物理反應的編碼,工程巨大到要花好幾年及數百萬美元才能完成。但在Improbable幫助下,Bossa只靠一支團隊用了一年時間就完成。

可想而知,Improbable必定潛力無限。

放棄數億美元遺產創業 碌爆3張信用卡

事實上,公司的話事人並不是泛泛之輩。《福布斯》報道,Herman Narula和Rob Whitehead都是劍橋大學的電腦科學系畢業,印度裔的Narula早於12歲已經自學C++程式,畢業後先在父親手上建築公司工作,再自立門戶開設Improbable,為此他要放棄家族數億美元的遺產。

最初,他們拿出兩萬英鎊來支付首6個月開支,後來為了添置設備,團隊一位工程師更碌爆了3張信用卡。不過,要編寫出這種複雜的程式資金遠遠不夠,之後Narula再問親朋戚友借來150萬美元,捱過了最初的兩年半。

這兩年半之中,客人慢慢增長,公司從麻省理工、高盛、Google挖來了軟件工程師,這批原本高薪厚職的專家,現時只能在一間極為普通的大樓,對着價值40美元的桌子編碼,他們首個心血結晶就是上面提到的遊戲Worlds Adrift。

應用範圍廣 生態、經濟、城市管理均可

除了遊戲,Improbable的虛擬生態系統應用範圍極廣。看看客人名單就知道,有三星的物聯網設備模擬運作系統,有牛津大學經濟學的英國住房市場模型,甚至英國國防部也有「密切溝通」,更成為Google Cloud的戰略伙伴。

可以看得出,Improbable的虛擬生態系統可以模擬極之複雜的場景,能應用於城市管理、基建物流、交通系統、供電供水、醫療疾病甚至經濟等領域,難怪李嘉誠的維港投資要加碼。

公司的軟件亦可以應用於VR遊戲之上:



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