PS5來了?Sony新專利曝光 PlayStation 5或可向下兼容至PS1

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PS5來了?不經不覺原來PS4已經推出5年有多,雖然PS4目前仍然正值全盛時期如日中天,但若以一般產品周期看,其實PS4應已進入尾段,因此今年有關下一代主機PS5(姑且假設Sony會使用此名字)的消息和傳言都未曾間斷。而最近就有人發現Sony新註冊一個專利,或許表示Sony將來的主機有機會支援向下兼容功能。

據外國硬件網站GearNuke報導,這項專利名為「模擬器複刻」(Remastering by emulation),早前由美國索尼互動娛樂公司(PlayStation品牌母公司)所註冊,到10月2日才正式公開。

以下為GearNuke所作的專利技術內容整理:

Each asset such as a texture called for by legacy software such as a legacy computer game software has a unique identifier associated with it. The unique identifier can be rendered by imposing a hash on the asset, and then the asset stored with its identifier in a data structure. An artist remasters the textures for presentation on a higher resolution display than envisioned in the original software, and stores them back in the data structure with their identifiers. The original software is then played on the higher resolution display, with asset (such as texture) calls being intercepted, identified, and the data structure entered to retrieve the remastered asset having a matching identifier. The remastered asset is then inserted on the fly into the game presentation.

簡單翻譯:

舊軟件如舊電子遊戲中的材質貼圖等資源,都有一個唯一的識別符。使用雜湊算法能夠在一個數據結構中對這些識別符及其標示的資源進行繪製。而藝術家從而可以重新製作這些材質,使它在比原始軟件更高解像度呈現,並且將它與其識別符一同儲存。此後在較高解像度顯示器上運行這些舊軟件時,(系統)可以攔截及辨識,在數據結構中找出相應標識符及資源,然後將重新製作的高解像資源即時加入到遊戲表現中。

看起來十分複雜,其實就是一個讓較高規格的主機運行舊遊戲舊軟體時自動提升畫面質素的技術。加上約半年前Sony的另一個專利「在擾亂時間模式下,對軟件進行向下兼容測試」,可以認為Sony下一代主機有向下兼容(就算不是全面)的可能性相當高。

年頭Sony相關專利截圖。

事實上各主機上的懷舊遊戲及IP向來是潛力極大的資產,從近年復刻懷舊主機如迷你任天堂等大賣便可見一二,連Sony都不得不「跟風」推出PlayStation Classic。回想當年沒有向下兼容的PS3和PS4在推出早期反應都未如理想辛苦經營一段時間才上軌道,向下兼容亦是機迷樂見的功能,如果Sony能在新主機加入向下兼容,相信會對早期銷量有很大幫助。

當年「第一水」能支援PS2遊戲的PS3主機(早已停產)曾炒賣至天價,就可知向下兼容的需求有多大。

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