【拆解《與神同行》大熱之謎.中】網絡漫畫爆紅 素人異軍突起

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《與神同行》改編自韓國網絡漫畫,原作周浩旻今年36歲,2010年他還在報紙畫連載,默默無聞。
因感嘆韓國社會有如「地獄朝鮮」,貧富差距、各種社會不平等問題不斷擴大,他開始在韓國最大的網絡漫畫平台Naver Webtoon連載《與神同行》,沒想到一炮而紅,隔年橫掃漫畫獎。
成就他的Webtoon正是現今韓國原創故事的大本營,日劇也翻拍的《未生》、由金秀賢主演的韓影《3個特攻美少年》,皆出自這網絡平台。
撰文:王思涵(曾任商業雜誌記者,現為自由撰稿人,正學習韓文及累積韓國相關採訪經驗。)

在網絡漫畫平台Naver Webtoon連載的《與神同行》橫掃漫畫獎。(網上圖片)

Naver Webtoon創始人兼首席執行長金俊九到台灣接受媒體訪問時曾表示,13年前,他只是公司的普通工程師,負責紙本漫畫掃描、內容數位化的工作,因熱愛漫畫,不甘心韓國漫畫產業在數位化衝擊下逐漸失去市場,因而有網絡漫畫平台的構想,希望建立創作者能更輕易接觸大眾的新發表平台,Naver Webtoon的念頭由此誕生。

有別於紙本漫畫的格式與閱讀模式,Webtoon採取直式閱讀、每周連載數頁,這種模式在初創階段連說服創作者發表作品都很困難。但在網絡環境日漸成熟及素人參與下,Webtoon在2010年後大爆發,每月活躍用戶人數達約1,700萬,超過三分之一的韓國總人口數。2014年,Webtoon走出海外,部分熱門作品在亞洲每周點擊量甚至超過500億次。

由漫畫改編的職場劇《未生》反映小人物的困頓生活。(網上圖片)
《與神同行》票房大收,官方已鐵定續集今年8月上映,將會由河正宇及馬東石擔正。

根據統計,韓國網絡漫畫產值高達近20億港元,周邊效益產值預估在今年將達到約59億港元。韓國因此將Webtoon視為內容政策的重點發展項目,為幫助漫畫影視化,韓國文化內容振興院、漫畫影像振興院等相關單位去年投入約6,750萬港元,積極與各影視單位合作,預計每年製作20部漫畫改編作品。

事實上,Webtoon作為影視改編的核心來源,擁有題材多樣、提前經過市場篩選等優勢。由於漫畫是每周連載,不同於港台許多插畫家擅長在臉書發表搞笑的短篇,更考驗作者的長篇說故事能力、類型的掌握度、田野調查的素材豐富度、新意以及娛樂性等,能夠反映社會困局、小人物心情與現實話題的作品,尤其容易出頭。

例如改編成職場劇的《未生》探討韓國商社(貿易公司)的從屬文化以及派遣工的艱難、浪漫愛情劇《奶酪陷阱》表達了韓國高等教育的扭曲、大學生無力負擔學費及同儕競爭的哀愁、奇幻片《與神同行》控訴地獄朝鮮的政府失能,還有將搬上大熒幕的《看臉時代》對顏值至上社會有諸多思考。這類故事十分貼近亞洲社會情境,美國荷里活工業縱然再成熟厲害,也難以取代韓片的文化親切感。

當韓國內容振興委員會直言韓國電影界已然迎來「網絡漫畫影視化」的全盛時代,這股改編風潮已燃燒到海外。今年由台灣導演陳正道監製拍攝、將在中國上映的《魔女》亦是Webtoon的熱門作品。

韓國的野心不止於將韓國作品改編推廣到國際,2014年Webtoon跨出海外後,也積極在台灣、泰國等挖掘在地創作者。如果說,數位化之前的漫畫時代由日本主導,來到網絡新時代,韓國正試圖重新定義網漫,將亞洲創意能量聚集到自己的平台,未來影響不容忽視。

然而,不能輕視的豈只原創開發,韓國的視覺特效同樣來勢洶洶。《與神同行》的故事建基在地獄之旅的奇觀,從殺人地獄的火山岩漿、懶惰地獄的冥河水幕、說謊地獄的劍林、不義地獄的冰山、背叛地獄的各種機關、暴力地獄的真空狀態到天倫地獄的狂風沙漠,只要一段略為遜色,觀眾起疑出戲,故事的世界就會崩塌。《與神同行》延續《屍殺列車》的完整性,耗資400億韓元,大量打造實景搭配電腦動畫的視覺特效,不但沒有遭受惡評非難,更多人驚訝的是原來韓國的水平已經可以到達荷里活的程度(當然偏格鬥遊戲的美學部分可以再商議)。

有趣的是,《與神同行》的製作公司Dexter Studios並不是韓國常見的幾大電影製作公司,例如CJ娛樂、NEW或樂天,而是一間過去以視覺特效聞名於中韓的電影工作室。2011年成立初期只有八名員工,至今員工人數已達400人,也是韓國第一家上市的電影特效公司。

《與神同行》的製作公司Dexter Studios與華人影圈關係密切,曾數度與導演徐克合作,其中《智取威虎山》更拿下金馬獎最佳視覺效果獎。(電影劇照)

Dexter Studios與華人電影圈關係密切,除了在中國有分公司,亦曾數度與導演徐克合作,包括《狄仁傑之神都龍王》,其中《智取威虎山》更拿下金馬獎最佳視覺效果獎。Dexter Studios創辦人、同時也是《與神同行》編劇導演的金容華,曾執導徐嬌主演的中韓合拍片《王牌巨猩》,惜韓國本土票房失利。隨後金容華投入《與神同行》,首次企圖全部包辦內容開發、企劃、拍攝到後期製作等一系列工作,結果成功在全球賣出103國版權。去年底,根據公司消息透露,金容華下一步將與漫威(Marvel)之父Stan Lee合作超級英雄電影《Prodigal》。

近來,華語區的大片如涉及視覺特效,工作人員的名單大多可找到韓國公司的身影,包括DIGITAL IDEA(《龍門飛甲》)、Dexter(《狄仁傑之神都龍王》)、4th Creative Party(《玉子》)與MARCOGRAPH等,其他如台灣難得的大製作《賽德克.巴萊》也需借助韓國特效。

曾經,因荷里活視覺特效後製成本高,相關技術與訂單轉移到人工較低的中國與韓國。但像Dexter這樣的韓國視覺特效企業,野心不只做代工接案,每年固定撥出研發經費,技術上向荷里活看齊,從人物到各項毛髮細節,建立自己的模組開發,更積極向產業上游的IP拓展,希望從故事企劃開始取得走向海外市場的主導權。去年他們與另一家韓國網絡公司KakaoPage簽署合作備忘錄,預計開發網漫內容製作電影或電視劇。

不少重視視覺特效的華語大片,都可找到韓國製作公司的身影。(《狄仁傑之神都龍王》劇照)

【本文原載《01周報》,原題:《與神同行》票房口碑告捷 韓式荷里活大片時代來臨?】

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