【專訪】《中英街1號》題材敏感 趙崇基:政府以荒謬理由拒資助

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港產片近幾年社會意識強烈的電影愈來愈多,而在這種電影中,又有一部分以兼負探究民主為己任的作品出現。《十年》是一例,《地厚天高》也是一例,而最近奪大阪亞洲電影節「最優秀作品選」的《中英街1號》亦是。然而,作為一個人理應知道這些電影的價值與意義,以及它們所面對的困難與壓逼。從《中英街1號》導演趙崇基身上,我們會發現所謂的風骨到底是什麼。

以「六七暴動」為主題的《中英街1號》上星期剛在第13屆大阪亞洲電影節為港增光。

香港很多「上咗岸」的導演,都北上掘金。錢人人都愛,但是否賺得順心稱意,有否違背良心,則是趙崇基導演考量的問題:「內地會跟你說不能拍同性戀題材,會跟你說要加兩個內地演員,這些規限之下拍的電影,不會是純粹的『電影』。」合拍片,他不是沒拍過,2011年的《英雄.喋血》趙導便初嘗滋味。然而有些經驗一次就夠,可一不可再。其後的他投身教育工作,現於香港城市大學創意媒體學院擔任助理教授,期間一邊籌措《中英街1號》的事宜,一邊為香港電影培養新血,過程亳不簡單。

可以拍自己喜歡的電影,這是合拍片給不到趙崇基導演的自由度。(高仲明攝)

在荒謬的世代,再荒謬的理由似乎也顯得不太荒謬。(高仲明攝)

政府以「商業元素不足」為由拒資助

《中英街1號》是一部300萬的製作,當「首部劇情片計劃」都有550多萬的製作費資助時,300萬其實真的是超小型製作。但導演透露,原來一開始他的預算有900萬,當中消失的600萬去了哪兒?原來與政府有關。「當時有人建議不如申請電影發展基金,而電影發展基金入面亦有人叫我申請,大家都覺得這種題材很適宜申請。一個如此本土、講香港歷史的非商業電影,也實在需要政府支持。誰不知電影發展基金以『商業元素』不足這種荒謬的理由拒絕,我商業元素足又何必找政府支援呢?」

導演當初的想法是政府支助3分1,又找另外兩位投資者各投資3分1。結果政府不支持下,兩位投資者都想退縮。趙導為了令電影可以拍得成,花了一番唇舌令他們各拿出150萬去拍。

一套被評為0分的戲結果在外國電影節得獎,對電影發展基金是何等的諷刺。

可能是「藍絲」評委給劇本0分

到底政府選擇不支持的原因為何?趙導唏噓地表示不知道,只能作一些猜想:「當時向政府申請時,剛巧是《十年》風波後不久,我難以不把兩件事聯想在一起。記得當時申請失敗後,我的一位電影發展基金委員朋友跟我說,其中一位『藍絲』委員把《中英街1號》的劇本評為0分。」心想如何差的劇本也不可能給0分吧?更何況《中英街1號》雖然未上映,但已在剛過去的第13屆大阪亞洲電影節榮獲「最優秀作品選」,足見劇本與電影的優秀程度,絕非什麼委員說了便算。

為了可以順利完成拍攝,導演與一眾資深電影工作者均分文不收。(高仲明攝)

300萬超低成本製作 導演分文不收

電影預算只有300萬,到底如何可以拍成本來預計有900萬的電影呢?趙導演表示從人工下手,部分人士分文不收來義務幫忙,不過令人欣賞的是這班不收錢的全都是資深電影人,包括趙導自己。能收到工資的,絕大部分都是來汲取經驗的學生。「我自己都叫有書教有糧出,其他資深電影工作者亦多半有另外的工作,但學生大部分都沒有經濟基礎。所以雖然不多,但我會付一些工資給他們。」在這種薪金處理方法下,加上電影製作規模大幅減少,《中英街1號》才能夠順利完成,不得不佩服整個團隊的堅韌。

自由創作看似是很簡單的要求,但其實在現今的香港相當不容易。(高仲明攝)

班底難找 很多人擔心不能再北上

雖然很多資深電影人都是趙導多年來的合作伙伴或朋友,但要讓他們分文不收去拍一套戲,更重要的其實是他們相信《中英街1號》會是一套值得支持的好戲。「對於每一個幫忙的朋友,我都會清楚解釋我的理念,他們都是認同我才會願意幫忙。」而事實上,幫忙拍《中英街1號》背後的考量絕非僅僅一份工資那麼簡單。「曾經有演員對我說他可以完全不收錢來拍戲,但對方一知道原來與六七暴動有關,與近年的社會運動有關。對方就立即話不拍有關政治的電影。有些更會坦白說『拍完會唔會返唔到大陸?』到底什麼叫政治?為何要以一套戲的演出考量是否能繼續北上工作?現在的香港就是如此。」其實這些人的顧慮就是出於政治考慮,我們可以很清高地批評這些拒絕協助的人,但他們其實也算是「情有可原」,誰都要開飯,這也是現時香港電影所面對的一種無奈。

在香港拍一套滿有香港情懷的香港電影,這是中國還是哪個地方的電影永遠不能取代的。

對於香港電影,趙導表示:「生於斯長於斯,最想拍的一定是香港電影。特別是這些年香港有如此多的故事與題材可以拍,為何不拍呢?」面對成龍大哥的「沒有香港電影論」,趙導認為:「人各有志,我們可能判斷對與錯。但這些人成為既得利益者,自然會說些保護給他們利益的人的說話,電影圈很多這種人。當你想測試一個人的人格,最好的方法永遠是給他金錢或權力。」所以當知道趙崇基可以北上賺更多錢之時,他選擇回到香港,拍本土的敏感題材,我們能發現所謂的風骨就是如此,而當看完《中英街1號》後,你亦會發現「沉鬱頓挫」四字很適合形容它的風格。

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