【華爾街狼群】層壓式推銷真人真事改編 哈佛畢業生為資金殺人

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對很多國家及地區而言,層壓式推銷都是百害而無一利的欺詐式銷售,因此多個國家都會立法禁止。過去有多宗層壓式推銷相關騙局,在不同國家的貿易市場引起嚴重社會問題,俄羅斯的「MMM騙局」、台灣的「鴻源案」及美國的「馬多夫騙案」等,都是赫赫有名的騙局。而近日,就有一部以這種騙局為主題的電影《華爾街狼群》(Billionaire Boys Club)上映。

「億萬男孩俱樂部」由一班年輕「才俊」組成。

億萬男孩俱樂部,英文全名為The Billionaire Boys Club(下稱BBC),於1983年由祖亨特(Joe Hunt)在美國南加洲成立。並以「龐氏騙局」(Ponzi Scheme)的形式運作,亦即以虛假投資項目作招徠,把投資者的資金用作支付給最初投資者作為利潤回報,製造出高回報投資項目的假象,誘使更多不知就裡的人希望不勞而獲而注資。但金字塔騙局(層壓式推銷)的精髓就是僅開頭的投資者能獲利,愈後的投資者風險愈高,愈難獲得回報,乃至血本無歸。而BBC就是利用投資者的金錢,用以支付他們誇張的奢華生活。

電影教大家便宜莫貪,層壓式推銷可以成功,就是看準人的貪念。

BBC一開始吸引了來自洛彬機地區Harvard School for Boys(現名Havard-Westlake School)的學生,這班學生普遍來自富裕家庭,BBC為他們提供了快速賺錢的門徑,以證明自己的能力。同時由於他們缺乏經營真正合法企業的經驗,加上年紀普遍比較小,因此被戲稱為「億萬男孩俱樂部」。

其中一名死者Ron Levin(網上圖片)

為資金開始殺人

隨著公司發展規模愈來愈大,入不敷支的狀況亦愈來愈誇張,才不到一年時間,BBC便於1984年陷入資金短缺危機,而祖亨特及其他BBC成員甚至開始轉向謀殺,以圖籌集更多資金。兩名死者分別是Ron Levin(亦即奇雲史柏西飾演的角色)及Hedayat Eslaminia。Ron是一名騙子,據說他騙了BBC超過400萬美元,而他本身是一名知名的南加州騙子。而Hedayat則是BBC其中一名新投資者的父親,祖亨特及其他BBC成員覬覦其3500萬美元身家。但事實上,後來查證Gedayat Eslaminia的資產被凍結,幾乎身無分文。

推翻死刑,被判終身監禁
1987年,祖亨特被南加洲法院裁定謀殺Ron Levin罪成,判處終身監禁,即時入獄並不得假釋,值得留意的是Ron Levin的屍體至今仍未被發現,而祖亨特亦一直否認謀殺他。而謀殺Hedayat Eslaminia的案件則在加洲北部進行審判,由於同謀甸卡尼(Dean Karny)轉為污點證人,所以在證人的說詞影響下,祖亨特進一步被判有罪,要面臨死刑。

後來祖亨特推遲了這個審判,一直到1992年再次開審。在這次審判中,祖亨特擔任自己的律師,並辯稱真正殺死Hedayat Eslaminia的人,其實是作為污點證人的甸卡尼。最後評審團以8比4通過亨特無罪。祖亨特成為加洲法律史上,唯一一個代表自己處理死刑案件而成功推翻死刑的人。據知當時檢察官認為案件的確有未明確之處,同時知道祖亨特已在Ron Levin的案件中已被判終身監禁,因此駁回了祖亨特殺死Eslaminia的指控。

 

層壓式推廣方式,只適用於無利益之下的推廣,如傳教。

億萬男孩俱樂部的故事其實不是第一次被拍成影視作品,早在1987年此案件被拍成迷你劇,《華爾街狼群》是首部大銀幕作品。不過由於電影受奇雲史柏西的「#metoo」醜聞影響,《華爾街狼群》的開幕夜票房僅得$126美元,其實電影題材還是滿吸引,加上早前香港警方才搗破倫敦金詐騙集團,看看這部電影,吸收有關層壓式投資及銷售的資訊,還是滿合適的。



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