以為非洲很熱很落後?打破五大迷思

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還以為非洲「什麼都沒有」的你,就跟說「元朗街上是否還有牛」一樣;其實非洲這麼多年來,也有跟上科技潮流,只不過我們沒有意識到。
非毛腿@肯亞

肯亞首都奈羅比。(Getty Images)

2016年,有幸到非洲東部國家肯亞工作1年。臨行前,跟朋友談及非洲,發現大家(包括我自己)對這遍土地了解少之又少,當中更存在很多誤解。

這一年,希望以自己的眼睛,細訴非洲除了窮鄉僻壤之外的另一面,告訴大家「今非昔比」,對今天的非洲有一個更立體全面的認識。

誤解無限多, 一年寫不盡。今天先跟大家分享5個我認為比較大的誤解。

 誤解一:非洲很落後(其實乜都有) 

落後之說,並非全然是無稽之談,大家腦海中非洲的窮鄉僻壤還是存在,只不過這不是全部。非洲也有大城市,大城市中的生活其實跟香港不是相差那麼遠。

指紋辨別裝置(左)及機場內的免費手機充電服務(右)(相片由作者提供)

大城市有多「先進」,從我在非洲這一個多月的生活便可窺探一二。

我第一周來住了Airbnb,每天坐Uber入城回家,上周末去郊外騎馬,昨天去了室內攀岩,周五去聽戶外非洲爵士樂,之後還打算去一個有名的酒店吃 Sunday brunch。

在WWF辦公室,他們不是用門禁卡來開大門,而是指紋辨識!感覺很Matrix!

在大街上你會看到iPhone的廣告,在肯亞首都奈羅比(Nairobi)的小巴裏,你會看到有人用Samsung Galaxy Note。我的電話還收到滿格LTE訊號呢!

在機場,肯亞最大的電訊商Safaricom還會提供免費手機充電服務,一整個櫃有各式各樣的電話充電線。

當然高樓大廈的密度,沒有香港那般誇張,但像樣的辦公室和商場還是有一些。我家旁邊的Foodplus超市就如香港那些大型超市一樣,貨品齊全。

肯亞首都奈羅比的超級市場。(相片由作者提供)

還以為非洲「什麼都沒有」的你,就跟說「元朗街上是否還有牛」一樣,其實非洲這麼多年來,也有跟上科技潮流,只不過我們沒有意識到。

 誤解二:視非洲為一個整體(其實非洲好多國家) 

非洲肯亞同事說,每當聽到外國人問:「喂,你會認識某某加納女生嗎?你們都在非洲。」這口氣就像加納在肯亞隔幾條街。但其實,肯亞與加納,一東一西,相差4000多公里。4000多公里是多少?香港去北京大約2000公里,飛兩趟北京的距離,你說遠不遠。

正如大家開始在de-average中國,意識到中國的東南西北都不一樣;非洲54個國家的差別其實也不少。你問非洲人where are you from? 99%不會答「I come from Africa」。

下次遇到非洲人,不要只給他一個「非洲」標籤,嘗試去問問他們是哪一個國家的人。

 誤解三:非洲很熱(其實可以得15度) 

在印象中,總覺得非洲是一個很熱的地方,因此大家亦「曬到黑晒」。

但其實並非全非洲都那麼熱。舉例我身處的肯亞,其首都奈羅比不是那麼熱──奈羅比的天氣可說是數一數二的宜人。奈羅比非常貼近赤道,氣溫本應如新加坡一樣長年炎熱,但這山城的平均海拔為1,800多米,因此跟新加坡一比,立時涼了10度左右(科學說:每上升1000米,氣溫降低攝氏5至6度),變相奈羅比全年氣溫,約為15至25度。

早上有點清涼,我走路回公司途中也會添上一件薄外套;中午有和暖的陽光,時而炎熱,但總沒有香港七八月的熾熱。

下次不要再以為非洲很熱了。非洲很大(事實上是七大洲中第二大洲),不要只說東南西北非的氣候全然不同,即使在肯亞裏面,山城奈羅比和東非最大港口蒙巴薩(Mombasa)的天氣就差天共地了。

 誤解四:去非洲很貴(其實平過去澳洲)

「去非洲?好貴喎!」如果我告訴你,我買過的兩張「香港─奈羅比」來回機票的售價,你一定會嚇一跳:分別是約HKD$4,800和HKD$5,700。乘搭的是埃塞俄比亞航空,在埃塞俄比亞首都阿迪斯阿貝巴(Addis Ababa)轉機。

一聽埃塞俄比亞航空,你一定會覺得好cheap,會質疑是否安全。但其實埃航是世界兩大航空聯盟Star Alliance的成員,Star Alliance的「首領」是Singapore Airline,要加入這個聯盟,條件多多。事實上,以我多年坐飛機的經驗,埃航由安全、服務、食物到機內娛樂都尚算不錯。

想一想,約5千元的來回機票,飛12個小時!這比去澳洲、紐西蘭、英國、意大利,甚至溫哥華、三藩市都要便宜!

不只是機票,去睇動物也沒有想像中的貴。我早前到非洲南部內陸國博茨瓦納(Botswana)的喬貝國家公園(Chobe National Park),參加三天兩夜的tour,三餐加導遊加住宿(camp),承惠300多美元(約2千多港元)!

其實去非洲,心理距離比實際距離要遠得多──就像20年前從羅湖過關到內地的感覺一樣。

 誤解五:黑人很惡(其實肯亞有打招呼四部曲) 

作者與黑人朋友doing yeah!(相片由作者提供)

完全相反。

在WWF肯亞辦公室裏,上班一兩個小時後,就會陸陸續續有肯亞同事到處遊走「打牙骹」。最特別的地方是,在打牙骹之前,他們一定會先巡遊整個區域,確保跟每個人都say hi、微笑、握手、寒暄兩句。這種肯亞人打招呼「四部曲」的文化,連門口的保安也會follow。從亞洲拘謹的文化氛圍,去看黑人的熱情如火,這「黑人比較惡」之污名着實來得冤枉。

我知道我知道,你看到他們的黑皮膚,打從心底裏害怕。不要緊,我明白的,他們也明白的。正如不少印度人知道自己口音不易聽懂,黑人也知道全世界對他們的膚色有偏見。

紐約百老滙著名音樂劇Avenue Q裏面有一首歌叫「Everybody's a little racist(每個人都帶一點種族歧視)」。解決問題的第一步,是要正視自己對黑人有偏見,從而再慢慢多了解一點。

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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