【巴基之星】七一為香港帶來希望的 竟然是一匹馬……

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香港人希望找到心靈安慰,利用巴基之星的反敗為勝,試圖將過去幾年在社會發生的種種畸型及不安的事情蓋過,繼而從巴甚之星的奮鬥精神再次重拾希望,期待總有一天香港能夠回復昔日光輝。
關焯照

今年7月1日公眾假期最令人感到意外的新聞,並非是民陣公布七一遊行數字較上年升超過一倍,或是社民連成員與中大學生會主席大打出手,而是一場新馬賽事。這場新馬賽事勝出的頭馬,是半冷門「巴基之星」,勝出賠率是16倍,反映不是太多人相信這馬能夠贏。

巴基之星表現令人深刻 更勝古今本地馬王

半冷門馬勝出不是稀有之事,然而巴基之星的贏馬姿態實在令人震驚:剛開閘,巴基之星已然大墮後,轉入直路後仍然距離領先馬匹超過15個馬位,但這隻新馬竟然在最後400米,以風捲殘雲的姿態,在外欄殺上,在終點前30至40米追過前領馬,並且是以領先第二名馬匹一又四分三個馬位,首先衝過終點。

賽事中,勝出馬匹於最後位置殺上並得勝時有發生,但今次巴基之星是以有紀錄以來,最快的直路時速勝出,即使是過往和現在的本地馬王例如「精英大師」、「電子麒麟」、「靚蝦王」、「好爸爸」、「牛精福星」、「雄心威龍」、「步步友」等,也未必能做出這種超快的末段時速。總之,巴基之星的勝出表現,已令不少香港市民留下深刻印象。

「巴基之星」(箭嘴示)出閘脫腳,初段大墮後,轉入首個彎道時甚至跌出鏡頭以外,中後段開始發力急起直追,最後一個彎位抽出大外檔高速追上,拋離第二位個半馬位取勝。(馬會網站截圖)

對研究馬匹血統的馬迷包括筆者來説,巴基之星的潛質絕對一流,因為其兄長就是上年馬王步步友——全球評分最高的馬匹。然而這匹新馬只是首次在港參賽,加上是北半球馬,應該較遲熟;當日勝出的賠率也顯示,幕後人士並沒有太大信心勝出這場比賽,但巴基之聲卻能在賽事克服巨大困難,在差不多沒可能的位置追上,贏取賽事,反映巴基之聲擁有頂級馬的鬥心。

血統論馬加末段後上非出奇 市民憑馬寄希望

誠然,巴基之星的勝出是頗神奇,但事件被大部分本地報章報道和網民熱烈討論,卻更加神奇。

香港並非馬迷城市,亦從來沒有一隻新馬勝出後,會變成傳媒和網民的焦點或議題,筆者不禁想:「為什麽會出現這個現象呢?」

理由原來是香港人希望找心靈安慰,利用巴基之星的反敗為勝,試圖將過去幾年於社會發生的種種畸型及不安的事情掩蓋,繼而從巴基之星的奮鬥精神中重拾希望,期待總有一天,香港能夠回復昔日光輝。

以上分析可能被讀者批評為吹水或事後孔明,但如果讀者曾閱讀上世紀30年代在美國發生的經濟大蕭條,便會理解何以香港市民對巴基之星的表現有如此大反應了。

上世紀30年代發生的經濟大蕭條,可說是近代歷史中最嚴重的經濟衰退,只看美國,失業率曾上升至25%,不少美國人因為失去工作而流落街頭,窮人在街上排隊領取救濟食品的情況到處可見,總之,當時美國經濟是百業蕭條,人心跌墮至谷底。

上世紀美國大蕭條 也曾出缺憾馬王「海洋餅乾」

絕境也可以出現勵志事件。1936年,美籍練馬師湯姆.史密斯買入一隻名叫「海洋餅乾」(Seabiscuit)的三歲純種馬,這馬不但身材矮小、膝蓋突出,是隻有缺憾身材的細馬, 加上往績非常差,根本沒有人看得起這隻細馬,但史密斯卻獨具慧眼,認為海洋餅乾具有無比鬥志和自信,絕對擁有王者實力。

翌年,海洋餅乾再次投入比賽,並贏取多場高獎金賽事。1938年11月,海洋餅乾更與當時曾贏出美國三冠大賽的馬王「戰將」(Admiral)進行一場「單對單」賽事, 最後海洋餅乾以大距離輕取戰將,成為美國公認的馬王。

Seabiscuit雖然身材有缺撼,但仍勝出多場大賽。(Getty Images)

登上高峰後,這隻馬王卻在一場普通賽事受傷,差不多完結牠的競賽生涯,但憑著無比鬥志,海洋餅乾最終康復過來。牠的馬主在1940年3月,決定再次派牠參加其人生最後一場賽事,亦是海洋餅乾一直未能勝出的賽事——聖安妮塔大賽。結果海洋餅乾以破世界紀錄的時速贏得比賽,從此光榮退役。

海洋餅乾從一隻天生身型有缺陷的馬匹,最終成為一代美國馬王,整個過程非常勵志。在經濟大蕭條時代,海洋餅乾扮演住一個充滿正能量的傳奇角色,無論環境如何惡劣,只要有信心克服困難,成功是指日可待,這亦解釋了海洋餅乾能夠成為美國人心中的偶像和英雄人物。

假若海洋餅乾生於繁榮時代,筆者相信,其影響力肯定遠遠不及生於經濟大蕭條時代。人在逆境時是需要心靈慰藉的,藉著海洋餅乾的生平事蹟,不少美國人都感受牠的鬥志,渡過這個世紀難關。

過去幾年,香港已變成一個悲情和極度分裂的城市,大部分香港人笑得比以前少,無了期的社會紛爭及慘不忍睹的公共管治質素,為香港帶來不少死結,在如此環境下,香港市民希望能夠在暗淡無光的社會找到一線光明,巴基之星的出現,正好為社會帶來一點激勵:市民只要堅持鬥志和信念,香港仍是有希望的。

非常有趣的是,這個希望,竟然是由新馬巴基之星為市民帶來的。

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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