【科普.博評】凍卵與「35歲生育大限」的迷思

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早於2002年,美國的一個調查指出,42%的專業女性到了40歲仍未有孩子。未有孩子的原因很多,有些以事業為重,有些本來不喜歡孩子,有些遇不到對的人。是以,很多婦女開始選擇凍卵保存卵子。女性出生時會有一百至二百萬的卵子,就如我們每天掉死皮與甩頭髮一樣,卵子也會死的。到了青春期時,卵子數目剩下五十萬。

凍卵後,有些婦女會選擇作體外人工受精(In vitro fertilization,簡寫IVF)。2013年,有1%的美國嬰兒生於IVF技術。使用IVF不一定是因為年齡問題,80%的作體外人工受精的女性均少於40歲,有些可能是輸卵管阻塞,有些可能是男方不育。

35歲分水嶺的迷思

2004年,一刊登於Obstetrics & Gynecology (《婦產科》)的研究指出770名歐洲女性中,一星期行房最少兩次者,82%的35至39歲女士會於一年內受孕,而27至34歲的女士則較之高4%。2013年,另一刊登於 Fertility and Sterility (《生育與不育》)的文章指出,2820名的丹麥女性,於排卵期前後行房,78%的35至40歲女士會於一年內受孕,而20至34歲的則高6%。另一2013年的研究指出,38及39歲的女性,如果之前曾經生育,80%正常體重的白人婦女可以於六個月內正常受孕。總括而言,35歲前後生育,分別不算非常明顯。

抽取卵子過程

身體檢查的房間。(作者提供)

在整過凍卵過程前,要先檢血,檢查可有隱性遺傳病。在計劃進行手術前一個月,醫生可能會建議以避孕藥控制下一次月經來的時候,以保障手術不會在週末進行,同時亦可以保證所有卵子大小差不多。月經第二天開始檢查以及打針,檢查目的是找出有多少卵子,以及其大小。透過每天打針,注入荷爾蒙,可以讓每個月會死去的卵子生長及成熟。

針打到肚臍下方,針頭很短,一般人可以自己做到,又或者找丈夫、姐妹做,亦可以找護士上門代勞。起初數天內,一天打兩支。醫生會決定再次身體檢查的時間,觀察卵子大小,一般十天左右卵子成熟,就可以做手術把卵子取出。那是一個簡單沒有傷口的手術,過程約十分鐘,有麻醉師陪同,手術後很快已經可以照常活動。

圖為某些凍卵手術前使用的藥,可以使卵子成熟。右邊筆狀的是針筒,粉紅色的是每次需要更新的針頭。(作者提供)

麻醉前需填寫詳細問卷,說明沒有藥物敏感,巨細無遺至脫智慧齒曾打麻醉針亦要填寫。抽取卵子後,要脫水冷藏,因為水的結晶會破壞卵子。如果打算進行體外人工受精,男方亦需要抽血證明沒有遺傳病。受精卵成穩定後,仍要作遺傳病檢查,保障孩子健康才轉移到母體內。

在香港,進行體外人工受精的雙方只能為合法夫婦,在加州則沒有這項規定。在加州,凍卵及體外人工受精,甚至代孕均有完整法例保障相關人士。筆者的醫生朋友,甚至已經有五千次進行該手術的經驗,而做手術的女性來自世界各地。是否想要小孩是個人決定,要考慮的是愛心、時間與能力,在科技進步下,年齡不會是太大的障礙。

(文章純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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