【Young Old】克服名利魔力——前Google CFO的退休故事

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以下故事似曾相識。一對中年夫妻,男主角日理萬機,爭分奪秒,在職場拼搏;女主角默默相夫教子。兩人放假去到一個令人難忘的地方,例如高山之巔,一時之間艷陽高照,風吹着身體每一部分,天地在腳下,兩人情緒高漲,女主角說:「不如我們多點一起旅行?」忽然間世界變得很簡單,男主角當場附和。放完假之後,男主角辭職,世界有太多更有意義的事可以做。

這種事可以成為新聞,原因多數是男主角仍算年輕,例如六十未夠,處事業頂峰,沒有人預料他會在高位自行離開。男主角成為中年人的偶像,想做就去做,太瀟灑,而且這故事發展下去繼續美滿,男主角沒吃回頭草,久不久在臉書貼上環遊世界的幸福照。講得出,貫徹地做得到,完美!

兩年前,以上的故事真的出現,男主角是Google的CFO,Patrick Pichette。Patrick和結婚二十五年的太太,登上非洲之巔,位於肯雅的Mount Kilimanjaro。山頂的風光,太美麗,Patrick的太太說:「不如我們不要停,繼續探險,去非洲其他地方,還有印度、尼泊爾..... 不如去南極。」Patrick的答案是所有男仕的答案,一直探險當然是好玩,不過我們始終要回去,現在不是遊玩的時間,在Google仍有太多未做完的事,太多人依賴我。太太問一個鋒利無比的問題:「幾時才是我們的時間?」

Patrick這種故事有不少,只不過他出名,愈高位放棄的東西愈多,特別受人注視。(http://www.pichette.org/)

放完假之後,山頂對話念念不忘,之後Patrick真的辭職,他當時五十二歲。辭職的時候,Patrick在網上交待山頂對話的故事,很多人大受感動,Patrick成為中年人退休之星。我們看別人,最直接方法是計算功利,做這件事他的得失怎計算。Patrick在一間正在改變人類命運的企業,任最高職位之一,以「如日方中」來形容,可能不夠公道,而他竟然離去。這故事繼續美麗,過去兩年,Patrick真的和太太四處旅遊,花大量時間陪家人,不再回望殺戮的職場。

Patrick這種故事有不少,只不過他出名,愈高位放棄的東西愈多,特別受人注視。Patrick的故事說漏了一些資料,是他的財富。Patrick年薪約四百萬美元,不過這是細數,他持Google股票當時市值逾二億美元。知道Patrick的財富之後,部分公眾的反應由佩服變為不屑,有些中年人噓聲四起:「如果我好似佢咁有錢,一早退休啦!」

廢話。如果我們真是如Patrick這般富有,我們肯定不會退休,我肯定。爬得上這樣高位的人,不是普通人,對自己和對別人有要求,精益求精是唯一選擇。名利含有一種魔力,推動我們爭取更多名利。在場邊,我們看到荒謬,錢一世用不完,仍要再搵?在場中,我們覺得在做一件所有人都在做的事,未想過停下來。一切理所當然,場中的球員沒停下來計錢,即使計,也會覺得不夠,這麽多人靠自己,往後幾十年流流長,有得搵一定繼續搵。金錢,變成一種計分的方法,落得場的球員必須遵守體育精神。

Patrick是我的偶像,因為他克服了名利的魔力,批評他退得太遲的人,當中包括比他更富有的人,在場邊繼續喧嘩,然後第二日上班去。

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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