【01觀點】開放交通數據大勢所趨 港企何以重門深鎖?

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導引港鐵乘客最方便到達就近出口的應用程式 Pokeguide,日前在社交媒體帖文,評論港鐵新近推出、功能相近的應用程式 Traffic News。其中一點,是港鐵寧花費千萬自製找尋出站功能,也不願與 Pokeguide 合作,尤其是 Pokeguide 表明只需標註來源,就可以採用其數據,港鐵仍執意自行研發。在消息傳出後,社會上有不少人質疑為什麼港鐵一直不願開放數據、資訊。須知,智慧出行(smart mobility)是體現智慧城市的重要範疇,要達致這個目標,數據開放實不可少,然而,礙於商業利益等種種因素,香港大部分公私營交通機構都將數據重門深鎖。對此,政府的運輸部門絕不能坐視不理,讓這情況繼續下去。

固然,Pokeguide、港鐵孰是孰非有待定論,但可以肯定的是,除了電車公司外,本地主要交通工具營辦商對開放數據的訴求,例如車輛班次的實時數據,以及地理位置等,都「拖得就拖」。

港鐵罕有在facebook回應事件。(fb專頁MTR圖片)

開放數據好處眾多 香港乏一站式路程查詢

開放數據的好處很容易理解。乘客除了可以查閱班次,還可以透過整合不同交通機構的路線、到站資訊和周邊設施資料,按乘客喜好和道路狀況,挑選省時,省錢,或者少轉乘次數的路線,方便計劃行程,避開擠塞和浪費等候時間。市民和學術機構也可以透過數據,得知城市居民通勤流動情況,並監督運輸公司業務,長遠可以改善路線設計和道路規劃。商業機構可以把交通數據商品化,例如給鄰近乘客位置的商戶賣廣告,或者研發跟出行相關的服務和產品。

縱然現時數家交通運輸巨企也有開發手機應用程式,提供班次、候車時間、旅程計劃等資訊,然而,由於這些公司仍未開放原始數據,故不利民間自行研發程式,整合各種交通工具的數據。舉例說,多國早有民間機構研發程式,統合各個交通系統的資料,市民只需搜尋目的地,就可以找出最快捷的路線,這種程式對遊客尤為便利。然而,由於香港的數據仍未公開,故至今仍未有相關程式出現,市民要啟動多個應用程式,自行輸入資料查詢,甚為麻煩。

(鍾偉德攝)

政府須擔當主導角色 不能助長山頭主義

香港的各大運輸公司不願意開放數據,也許就是認為這些數據屬私人資產、具商業價值,又或是害怕被公眾揭發其班次延誤等等。然而,這些運輸公司並非私企,而是由政府批准專營權、乃至擁有其大部分股分的企業,其必須以大眾的福祉為優先。若然情況一直未有改善,政府就有責任要求這些企業公開數據。

可惜的是,政府最近才「成功爭取」所有專營巴士提供常規路線實時到站資訊,陸續落實,但自行研發的「香港乘車易」仍無法未能打通各個「交通山頭」,顯示跨網絡轉乘方法,甚為諷刺,足見政府的軟弱無力。必須強調的是,本以為政府是港鐵大股東,本應以身作則,率先開放數據。然而,至今只有電車公司願意真正開放數據,給第三方程式使用。試問連港鐵也未能勸服,巴士、小巴公司何以會就範?
 

Pokeguide昨晚發帖,回應地鐵App推出的兩個新功能。(fb截圖)

企業短視自利 香港落後國際

另一方面,企業的短視和自利,亦抑壓社會創意,最終恐怕只會損人不利己。先前提及的Pokeguide和Citymapper多次表達不滿,批評香港交通企業未有開放數據,未能發揮程式最大效用。Citymapper的總經理蘇頌禮還慨嘆香港是最難發展其應用程式的城市。環顧四周,開放交通數據在各大城市已成主流。例如,國際交通手機應用程式 CityMapper,靠着整合倫敦、洛衫磯、新加坡等世界大城市內交通工具的實時數據,做到一站式路程查詢。我們須問,難道這些國家的運輸企業會有重大損失嗎?

除了實時數據,不同地方的政府也開放和利用交通數據。新加坡政府的 MyTransport.SG 的應用程式,除了提供巴士到站時間,也有巴士路線的載客量資訊。該國前年8月更推出 Beeline 服務,由政府牽頭,收集市民對指定路線的要求,建議私營巴士公司營運,補充公共交通工具的不足。澳洲新南威爾士州政府開放部分 Opal 乘車儲值卡使用數據,有利外界了解人流數據。相反,民間永遠接觸不到八達通乘搭交通工具的數據。

勿讓智慧城市淪空話 政府畏首畏尾

政府早前委託顧問研究香港智慧城市藍圖,報告提出七十多個智慧發展建議,智慧出行是其中一個主要範疇。顧問報告明言,要求公共交通工具開放數據頗具挑戰,營運機構相信開放會削弱競爭力是主要原因。 對此,政府身為公用事業的監管者,應該以公眾利益為重,施予壓力,要求交通機構開放更多數據,而身為港鐵的大股東、最大持份者,更要發揮影響力,主動開放數據,鼓勵官商民共同發掘數據當中的寶藏,為智慧城市踏出關鍵一步。
 



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