【01觀點】「無人」科技成大勢 商人需履行社會責任

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新零售方式崛起,傳統零售面臨挑戰。亞馬遜旗下的無人商店(Amazon Go)本周一(22日)於美國西雅圖正式開張,生活雜貨、冷飲、即時餐點、膳食套餐包等等一應俱全,再次掀起「無人零售」的熱烈討論。「無人零售」能夠節省三分之二的人力成本,收銀員無疑首當其衝,單計去年上半年已經有6萬人被裁,創2009年新高。事實上,零售服務業的失業潮,在網路購物的衝擊下,早已在美國發生。業界和政府有責任減低零售業轉型對前線員工的影響。

亞馬遜旗下的無人商店(Amazon Go)本周一(22日)於美國西雅圖正式開張(網上圖片)

無人零售帶給傳統零售的衝擊

對於公眾來說,無人商店似乎遙不可及,但是隨着科技進步,有部分快餐店早已推出自動售餐機,取代員工。不少人會為科技帶來生活便捷而歡呼喝采,但必須警惕的是,僱主引入無人化生產是為了節省成本,無人化大行其道,可能引致大規模失業,政府有責任保障基層權益。

亞馬遜早於2016年推出無人商店的概念,並曾打算在2017年營運,但最終或因技術比想像中困難,而推遲至今個月開張,其主打顧客不需要排隊結帳。亞馬遜採用大量的攝影機、感測器和人工智慧,客人進門時需要以Apps確認身分,系統首先會對其臉部進行識別,驗證他們的身份。在購物的時候,攝像頭會全程跟蹤記錄顧客的行為,通過分析他們拿起或放下商品的動作,判斷其將商品置於購物籃還是放回原處,顧客拿起商品可以直接走出店外,透過Apps自動付費。

捷順科技早前已與阿里巴巴旗下支付寶聯手,為上海浦東國際機場打造支持支付寶「無感收費」繳費模式的停車場系統。(捷順科技)

無人商店同樣在中國萌牙,去年6月,中國的深蘭科技和娃哈哈簽訂了 3 年 10 萬台TakeGo 「無人值守智慧門店」的協議,引起中國業內的強烈關注。深蘭科技與 Amazon Go 的技術路線十分相似,但走得更加前。TakeGo 擺脫了對 Apps 的依賴,通過手掌掃描進店,但顧客需在支付寶註冊,每次結算通過支付寶自動扣款。

無人化已成大勢所趨,我們固然不應窒礙科技發展,但是政府有責任確保社會安穩過渡到無人化年代。法國超市集團家樂福於AmazonGo開業的翌日高調公布振興家樂福的戰略性計劃,就是減少工作崗位,將在法國裁減2,400名員工,並投資28億歐元於數碼領域。正所謂前車可鑒,政府必須對無人化帶來的失業問題有所警惕。

業界需盡社會責任  政府要防患未然

不論是無人零售,抑或傳統零售,業界都傾向以科技取代人力。大企業理應履行社會責任,例如,即使不再需要收銀員,企業也應該提供工種類近的職位給他們。

零售業界傾向以科技取代人力。 (資料圖片)

法國經濟及財政部長勒梅爾(Bruno Le Maire)被問及對法國家樂福裁員的看法,他說政府會對此警惕(very vigilant)。勒梅爾指出傳統零售行業面對科技帶來的衝擊是無可避免的,唯一可以做的就是先發制人,預先做好應變措施。換言之,「一刀切」的裁員是可以避免的,政府大可以支援有意轉型的傳統企業,令他們的成本不會增加,變相降低裁員的可能性。

在新科技下,工人的工作安排愈來愈有靈活性和不穩定,而非正式的員工缺少工人福利和保障,減低工人的安全感。因此,政府應該修訂相關的法規,保障工人的權益,例如,英國未來工作報告提出了可以將最低工資標准的法規同樣適用於「獨立合同合約」。另外,政府除了支援業界外,還可以支援前線員工進修,增加他們的社會資本,令他們可以投入更多行業。



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