【大埔公路翻九巴.觀點】巴士投訴意外日增 遠因近因皆須尋求

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上周六(10日)大埔公路九巴翻側車禍,19人死66人傷。慘劇發生於農曆年前,家人痛失至親,更顯悲慘。車禍撞碎了家庭,也翻開了多項業內問題。巴士行業表現需要改善,車長的衝突管理培訓不足,公司未有公開交代如何應對操守問題,兼職巴士車長的訓練和監督也較全職鬆散,增加駕駛風險。這些因素不只針對個別司機,也針對巴士營運體制。連同去年9月的深水埗巴士車禍,政府需要一併檢討巴士營運和監管制度,以及道路設計,減少大型意外發生。

巴士意外和投訴數字升 遇爭執須控制情緒

我們可從兩組數字了解巴士服務表現,首先是交通服務投訴和建議。根據交通諮詢委員會,在2016年,針對專營巴士的投訴/建議有5,959宗,比起2006年的3,420宗為多,三大類別是員工行為表現、駕駛行為不當和服務班次。
 
第二組是交通意外統計。根據運輸署,在2006至2016年,涉及巴士的意外車數總體上升,以每千架領牌車輛計算,由2006年187宗,升至2016年的213.1宗;以每百萬車輛行駛公里計,也由2006年的2.74宗,升至2016年的3.39宗。雖然巴士意外的比例較的士和小巴低,但上升趨勢明顯,表現堪憂。
 
須知道,牽涉巴士的意外不一定是巴士惹禍,正如針對巴士的投訴,不一定是司機理虧。即使如此,兩組數字均帶出一個結論︰關於巴士的紛爭愈來愈普遍,巴士公司和政府均須注視,也要借鑑於今次慘劇。

大埔公路九巴872路線巴士翻側,造成19死逾60傷,巴士上層左前排座位被剷平。(資料圖片/陳永武攝)

不少傷者提到巴士司機遲開車,乘客鼓譟,車長雖沒有還口,但乘客感受到車速快,還在肇事彎位加速,導致意外。就此,我們需要了解車長的情緒和態度是否肇禍關鍵。在一般情況下,當乘客容易因為上不了車、誤點或者擺放物件不滿,車長有時會受屈,因為路面、編更、人事因素未必自己能控制,這個時候車長更須管理好自己情緒。有工會代表說,九巴有訓練車長如何應對客人,但就沒有提供情緒管理培訓。因此,公司應該提供相關教導,令車長平伏心情駕駛。司機可以要求乘客遇事致電投訴,當然,投訴熱線則須更積極處理,以免外界覺得馬虎了事,轉而向司機發洩。

涉事車長有前科仍獲聘任 九巴須交代
 
駕駛記錄是判定司機經驗和質素的重要因素。今次涉事司機入職4年,曾牽涉交通意外,其中一宗是在2014年,其後被裁定不小心駕駛,罰款900元及被扣分。誠然,一些不小心駕駛的人士事後也改過,安全駕駛,法庭也認為該次案件未算十分嚴重,沒有處置監禁,巴士公司或許因此沒有解僱該司機或者調離崗位。

大埔公路沿途都有開始減速的指示牌,提醒司機小心駕駛。(張浩維攝)

然而,巴士承載過百乘客,巴士司機的責任較私家車、的士、小巴司機更大,因此巴士公司應該對司機質素有更嚴格要求,不應等待司機扣滿分後才作行動。有巴士工會代表稱,九巴過往會即時解僱獨犯兩次不小心駕駛而被扣十分的車長,但現時因為缺乏人手,容許有關車長參與駕駛改進課程復職。假若工會說法屬實,駕駛態度不好的車長或會心存僥倖,即使出意外也有機會補救。九巴需要交代判定涉事車長有前科後仍獲錄用的原因、目前多少車長有不良駕駛記錄,以及如何確保仍獲錄用的車長,駕駛態度已有改進。

不論全職兼職 資格監督須同樣嚴格
 
除了司機的個人態度和操守,九巴的培訓和人事管理制度會否同樣出現問題?理論上,不論是全職和兼職,所有司機必須安全駕駛,不應因為當兼職而態度散漫,巴士公司也應以同一標準衡量員工駕駛質素,不應疏於管理兼職司機。涉事車長過往全職駕駛巴士,到去年9月才轉為兼職,也曾駕駛872線,絕非零經驗。
 
不過,車長訓練不足,倒是愈來愈普遍。有巴士工會成員稱,有七成車長只以「派紙仔」形式訓練,即車長沒有試駕新線,只在車上觀察師傅,之後就親身上陣。他們未必熟習路面狀況,例如要提防急彎,必須在某些下坡路段停站等。

黎兆聰(中)批評九巴管理失誤,令編制出現問題,導致車長作息和休息時間不足。(汽車交通運輸業總工會九巴分會提供)

更有甚者,巴士公司對於兼職車長的培訓更遜一等。九巴現時有約370位兼職車長,佔全部車長4.3%,新巴城巴有400多名兼職車長,佔總數逾一成。有些兼職車長是已退休的前全職司機,有些則是新血。有前線員工指,若兼職司機本身有巴士牌,只須接受兩天培訓就駕駛,在必要時,巴士公司甚至會要求文職員工考巴士牌充當車長,資歷成疑。如果指控真確,公司就是濫竽充數,為增加服務班次而無視乘客和司機本身的性命。
 
「01觀點」早前提及,去年9月的深水埗巴士車禍,揭示巴士車長工時長的問題。車長短缺,巴士公司聘請兼職支撐服務,本屬無可厚非。不過,治本之道在於公司應盡辦法挽留全職員工例如加薪、減工時、加保障,減少兼職帶來的問題;如要續聘兼職,則必須統一全職和兼職車長的要求和培訓。
 
今次出事地點是下坡彎位,路面狹窄,本已易生意外,加上據悉巴士當時車速甚高,這會否因而導致車禍,需要當局徹查。除了沙田馬場線外,跑馬地馬場、博覽館、紅館等活動完結後開出的特別路線,會否同樣由不熟路線的兼職司機主導,如果屬實,那就表示幾乎每晚香港也有一批高危巴士穿梭道路,增加駕駛風險。

記者再乘搭駛往大埔方向的雙層巴士,巴士落斜時感覺較拋、離心力大。(張浩維攝)

社會不可冷待車禍報告 還死傷者公道

相信大埔公路車禍是多方面因素,既有巴士司機個人技術、駕駛態度,同時涉及公司監督兼職員工制度和道路設計失誤。九巴和政府分別成立調查委員會,其中九巴的報告會在一個月內提交運輸署。我們希望兩份報告均能為車禍解謎,尤其針對以下幾條問題:
一)巴士公司如何加強情緒管理培訓?投訴熱線如何更好處理投訴?
二)九巴如何判定涉事車長有前科後仍獲錄用?目前多少車長有不良駕駛記錄?以及如何確保仍獲錄用的車長,駕駛態度已有改進?
三)公司如何劃一全職兼職管理和培訓?如何確保駕駛特別線的車長跟一般路線車長同等?如何吸引新人及挽留車長?
四)涉事道路設計如何改進?

正如黃偉豪教授於「01博評」所說,隨着時日,公眾對車禍和巴士營運的關注度減退,但我們仍然期待報告能還死傷者及家人一個交代,探求避免車禍再臨之道,以至減少整體巴士服務問題和意外,讓市民安全到埗。



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