【消除婦女歧視】 解家庭主婦之困 發放津貼是政府可踏出的一步

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港府正就《消除對婦女一切形式歧視公約》新修訂報告諮詢公眾,諮詢將於下月底結束。勞工及福利局與婦女事務委員會昨天(25日)舉行公眾諮詢會,有婦女組織建議政府加強託兒服務,進一步釋放婦女勞動力,亦有與會者促請發放家庭主婦津貼,緩解家庭婦女的後顧之憂。

在香港,女性佔勞動人口近半,她們不僅是香港經濟的貢獻者,也是家庭的主要照顧者,對社會及家庭而言都作出巨大貢獻與犧牲,而且彌補了政策不足的缺陷。當然,家庭照顧者也不乏男性,雖然比例不及女性高,也同樣應該得到保障。在政府未有改變社區支持薄弱、落實全民退休保障的情況下,婦女團體建議支援家庭照顧者實屬合理,政府應積極採納。

日劇《逃恥》也曾引用日本政府2013年的統計數字,指全職家庭主婦每年工作2,199小時,相當於年薪304.1萬日元( 約20萬港元)。 (影片截圖)

女性是經濟貢獻者 也是家庭主要照顧者

根據政府統計署最新出版的《香港的女性及男性-主要統計數字》(2017),2016年香港女性勞動人口為1,924,300,男性為1,995,800人。過往三十多年女性勞動參與率也持續上升,由1986年的48.9%升至2016年的54.8%。25至29歲組別的女性勞動參與率最高,為83.6%,不過從30歲開始,這個數字就開始持續降低。根據《主題性住戶統計調查第56號報告書》(下稱《報告書》),全香港約有637,500 名女性料理家務者,數字從25至34歲組別開始上升,意味着不少家庭主婦仍年輕。離開上一份工作成為料理家務者的女性中,76.5%的人表示與家務有關,她們在家庭和工作之間做選擇的自由受到限制。

家庭主婦要兼顧家庭和工作並不容易,《報告書》顯示83%的家庭婦女表示不會選擇繼續工作,大部分原因是做家務和照顧家庭成員。不能出外工作的婦女,不能擁有獨立的家庭收入,往往只能依附於丈夫生活。每月入息10,000 至19,999 元的較低收入家庭住戶的女性中,料理家務者的比率較高,佔 29%。

數據指家庭主婦每日得1-2個小時的個人時間,非常緊拙。(資料圖片)

託兒、養老支持不足 照顧者需身兼兩職

長遠而言,要將女性勞動力從家庭中解放出來,則需要將女性「家務職責」分離出去,但香港對託兒、養老等服務的支持顯然不足。林鄭首份施政報告指,2018-19年度起政府將在北區、觀塘區、葵青區及沙田區增加約300個資助獨立幼兒中心名額。但香港婦女中心協會批評,全港一至兩歲兒童逾十萬,獨立幼兒中心目前只有736個,加上新增的300個,也未能解決幼兒照顧的燃眉之急;2015年《施政報告》的施政綱領表示將在2015至2016年展開研究,最終延至2018年年初才完成,未能滿足託兒服務在量和質的需求。

和照顧兒童一樣,照顧長者也是一項長期及複雜的工作,本港對長者照顧的支持不足早為人詬病。政府資助的安老院宿位供應嚴重不足,輪候時間極長,而非資助的私營院舍費用高昂,每月至少過萬元,大多數基層家庭難以負擔。因此家庭中的女性也肩負起照顧長者的責任,是對政府安老政策不足的極大彌補。

家庭勞動者價值應被肯定

但是要達致完善安老、託兒服務需時,政府在未能完全提供滿足所有家庭託兒及養老服務的情況下,理應給予家庭料理者一定數額的津貼,以解後顧之憂,並從家庭中釋放勞動力。

事實上,女性對於經濟的貢獻甚巨,要他們無酬付出,實不合理。近年不少國家對家庭主婦的勞動價值及經濟貢獻有所肯定與反思,例如美國salary.com認為家庭主婦年薪應為11.5萬美元,換成月薪多達7.4萬港元;日本電視劇《逃避雖可恥但有用》也曾引用日本政府2013年的統計數字,指全職家庭主婦每年工作2,199小時,相當於年薪304.1萬日元( 約20萬港元)。政府向照顧者提供津貼,能夠肯定家庭照顧者的付出,糾正社會的錯誤觀念。

從現實角度來看,為照顧者提供津貼,也能紓解婦女貧窮問題。更令家庭婦女生活艱難的是,在職婦女仍能獲得退休保障,而家庭婦女因為並非「在職人士」而不能獲得相應保障。即使家庭婦女兼職非「連續性合約」工作,亦難以獲得完整的勞工保障。因此,家庭婦女往往陷入「無薪照顧」的困境,又因未獲退休保障而容易成為「貧窮長者」。樂施會2016年的報告指出,香港每六名女性當中就有一名生活在貧窮線以下。可以說,女性需要肩負照顧者的角色,缺乏自主,形成結構性的貧窮問題,紓困之道,在於為她們提供生活津貼。

媽媽總是看重丈夫、小孩、家務和工作,而忘了善待自己。(VCG圖片)

幫補家庭照顧者 發放津貼可取

是次諮詢會上,婦女團體提出,除了希望政府增加託兒服務、盡快讓女性與社會接軌之外,也建議推出「家庭照顧者津貼」以幫補女性,政府應積極採納。如上文所述,家庭婦女的勞動價值及經濟貢獻被社會大大忽視,而女性被這一角色所困,難以獲得經濟獨立,又缺乏保障,一己之身僅牽於家庭,實不合理。社會對託兒及養老服務的支持不足,一時三刻難以一步到位,但家庭婦女的合理權益不應被一拖再拖。政府若能推出「家庭照顧者津貼」,相信能減輕家庭婦女的照顧壓力,也令她們有機會獲得更多個人時間及外出就業的機會。

更根本的是,社會各界須要認識到成為「家庭婦女」與否應是女性的自由選擇,女性不應成為兩性中被迫為家庭付出更多的一方,而女性面向家庭的勞動也值得社會給賦予合理保障。香港女性地位在亞洲各國及地區之間不算低,但無論是與其他發達國家相比或是從統計數字所見,兩性平等仍有漫漫長路。政府應聽取婦女心聲,真正做到消除對婦女一切形式的歧視。



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