5G頻譜或改由政府指配 上網費有望大降? 惟須解決「禁飛」問題

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5G時代即將來臨,商經局早前委託顧問公司研究香港原用的頻譜指配和交易機制,是否適用於5G頻譜。立法會文件顯示,政府指高頻帶頻譜供應多,或透過行政方式來分配5G頻譜予電訊商,非以現時拍賣4G頻譜的形式指配頻譜;以行政方式指配頻譜或可降低營辦商的營運成本,上網費用有望下調。然而,是次分配的高頻帶頻譜非用作主流5G服務,而穿透力強、射程遠、可作用5G的的3.5GHz頻帶又會受現時衞星服務的無線電干擾,令有部分市民不能使用5G,政府應聽取業界不同的意見,合力解決問題。

通訊局期望本港能於2020年推出5G服務。(資料圖片)

改變頻譜指配方式做法合理

在政府於2007公布的《無線電頻譜政策綱要》首次提出,頻譜管理的指導性原則、頻譜使用權、頻譜供應等。當時通訊局認為,網絡營辦商的市場有競爭,除非要考慮有凌駕性的公共政策因素,否則當局會採用市場主導的模式來管理頻譜,即是政府會以拍賣方式來指配頻譜予流動網絡營辦商,價高者得。如果流動網絡營辦商所投得的頻譜用不完,可租給其他營辦商,又或可向通訊局提出不涉及金錢交易的頻譜互換協議,惟須證明可帶來技術效益。

通訊局認為,該等頻譜或許能以行政方式而非通過拍賣指配。(立法會文件)

2017年年底政府公布《智慧城市藍圖》,比原定2018年第三季提早逾半年。(資料圖片/梁鵬威攝)

根據商經局上星期提交上立法會的文件,政府表示,若5G頻譜供應充足,可能會以行政方法指現頻譜。政府認為5G的高頻帶頻譜供應充足,營辦商之間的競爭不大,或會改為以行政方式,由政府分配頻譜。一方面,有傳媒指,營辦商毋須競投就可獲得頻帶,成本會因而減低;諮詢文件又建議把有關的牌照費下調至少18%至28%不等,或會促使上網服務價格下降,更有傳媒指上網費或可減半,令市民直接受惠;另一方面,5G對發展智慧城市至為重要,即使政府以發展智慧城市為「凌駕性的公共政策因素」,預留比以往較多頻譜,用於公共服務,才指配頻譜予營辦商,做法亦十分合理,符合公眾利益。

政府願意作為「中間人」主導指配頻譜固然是好事,但須小心部署,免得分配不公、不當。頻譜是珍貴、有限的公共資源,頻譜指配機制則牽涉到公共資源資源分配,對整個社會的影響甚大,新的指配機制或等同將現時營辦商在市場位置重新「洗牌」。既然政府不打算開放頻譜的二手交易市場,營辦商又不能自選頻譜數量,做法或多或少都會影響市場運作,惟政府有較大主導權決定如何有效地使用頻譜,有利施政,最終得益的還是市民。

不過,有機會獲行政方式指配的頻譜只有高頻帶頻譜(26-28 GHz),較稀有的5G頻帶(3.4-3.6 GHz),或因競爭大,未必以行政方式方配。雖然通訊辦指出,以競投方式(價高者得)指配頻譜,營辦商所支付的頻譜費用平均只佔營運成本的3-4%;但如上述提到,若改由政府以行政方式指配頻譜,營辦商只須支持使用頻譜的費用,而不須多付「競投費用」,成本理論上會減低,上網的費用或有望下調。即使不同用於5G的頻帶或會用不同方式指配予營辦商,但政府應遵照一個大原則來指配頻譜,就是降低營辦商取得頻譜的成本,減輕他們的「負擔」。

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通訊辦指出,營辦商所支付的頻譜費用平均只佔營運成本的3-4%。

5G禁飛區覆蓋大 須解決干擾問題

須知道高頻帶(26-28GHz)頻譜因射程短、穿透性低,使用者必須於發射站約100米內才可使用,若要作為流動服務,就一定要有3.4-3.6GHz頻帶作為主要5G頻帶;而政府計劃將3.4GHz至3.7GHz 頻帶內的無線電頻譜編配,從固定衞星服務改為公共流動服務(即5G流動通訊服務),諮詢於本周三(13日)結束。

現時位於大埔工業邨和赤柱的衞星地球站正使用3.4GHz至3.7GHz頻帶的頻道追蹤、控制在軌道上的衞星。香港互動市務商會會長方保僑指出,在3.4GHz至3.6GHz頻帶內部分頻譜將指配作提供公共流動服務,有少部分頻譜則會作為分隔頻帶,盡量減少衞星服務造成的無線電干擾。

邱騰華表示,5G頻譜可加強現時4G服務和迎接5G新浪潮,支援物聯網和智慧發展。(余俊亮攝)

不過,即使有分隔頻帶,公共流動服務和固定衞星服務「共用」小部分的頻譜,或多或少仍會存在干擾問題。由於維持衞星網絡正常運作很重要,故通訊辦設立限制區,在限制區內禁止設置、使用3.4GHz至3.6GHz頻帶操作的流動基站,以免干擾衞星服務;簡單而言,就是在限制區內不能使用5G。而關鍵在於,限制區的覆蓋範圍廣闊,包括了整個大埔和馬鞍山、赤柱、科學園等地,即有過百萬市民或未能享用5G,政府必須正視這個問題。

通訊辦通訊事務副總監(電訊)梁仲賢昨日(12日)出席一個業界論壇時表示,政府已設立工作小組專門研究不同措施處理有關問題,希望減少未來5G網絡未能覆蓋的地區。有業界提出將衞星通訊站搬到人煙稀疏的地方、更改衞星使用的頻帶,方保僑更提出,將每一個衞星站外圍利用鋼板築起高牆圍住,只要高度足夠阻隔周邊5G機站的干擾,衞星訊號就可以順利發射及接收,屆時亦不須設置「5G禁飛區」。業界為解決干擾問題紛紛出謀獻策,政府應持開放態度,衡量不同方案的可行性,採納不同意見。



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