【01觀點】5G來勢洶洶 港府應以此主導智慧城市發展

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自1980年代的1G開始,每隔十年就有一個網絡的新標準。今年6月,第五代流動網路(5G)的國際標準將出爐,全球發展5G進程加快。中、美等大國紛紛提出5G試驗計劃;港府亦於去年12月公布指配5G頻譜的時間表。港府應加大力度發展5G,並加快建設智慧城市的基礎設施,充分利用5G頻譜,免得「得物無所用」。

通訊局期望本港能於2020年推出5G服務。(資料圖片)

5G應用於三大範疇 各國搶先推試驗計劃

2018年是確立5G標準和產品研發關鍵的一年。市場、行業上有不少討論探討5G對投資者帶來的意義和商機,但鮮有討論政府該如何利用5G,為市民生活帶來便利。國際電信聯盟早前為5G規範訂下基礎,5G的下載速度高度1,000mbps,即是若要下載一個8GB的高清電影,5G網絡只需六秒,而目前的4G就要七至八分鐘,3G更需一個多小時。5G網絡透過毫米波(高頻電磁波之一)來傳送數據,最高速度比4G至少快4倍。5G除了主打傳送速度極快外,還有窄帶技術,窄帶技術主打不是速度,而是在同樣的耗能下傳送海量數據。

5G能應用於三大範疇:移動寬帶、業務型服務和海量物聯網。

創科局長楊偉雄(中)去年末領銜各部門提出香港智慧城市藍圖。(資料圖片)

以上三大範疇均適用於智慧城市的發展。例如政府能利用5G的毫米波所提供業務型服務,發展無人車。在去年12月公布的《智慧藍圖》中,政府提到要建設「智能機場」,促進在指定地點(如機場禁區)使用無人駕駛車輛。但機場禁區不時發生交通意外,也偶有飛機與汽車「爭路」情況,因此在機場禁區駕駛有嚴格規定。根據機管局推出的駕駛手冊,司機無論任何時候都要讓路給飛機,違反任何一項守則都會被扣分,如被扣8分或以上,司機會被禁止在禁區內駕駛3個月,同時接受再培訓,經再考核才獲准在禁區內駕駛。如要在機場禁區內使用無人車,難度十分高,每一步、每一秒的計算及決定必須十分準確和快速,不然就會釀成撞車、撞機的意外。5G應用要求超快速和準確的數據運算及超短延緩,正正回應到無人車嚴謹規格的要求。

雖然政府公布了智慧城市藍圖,又明言會以5G配合發展,但對於發展5G卻沒有一個明確的計劃。而縱觀各國政府,紛紛帶頭推動5G試驗計劃。歐盟委員會2016年9月份公布5G行動計劃,提出每個成員國至少有一個主要城市於2020年底可以實現5G商用;其後,歐洲各國陸續公布部署5G的計劃,包括英國。在2016年年底,英國財政大臣夏文達宣布將會投資4億英鎊,鋪設更多入屋的全光纖網絡,並會撥款 7.4 億英鎊予電訊營運商去興建 5G 流動網絡設施。

5日上午,總理李克強作政府工作報告。(路透社)

另一方面,中國科技部、工信部、發改委早在2013年聯合成立5G推進組,指導華為、中興等電信企業龍頭發展相關技術,並在位於北京懷柔的全球最大5G試驗場進行兩輪測試。而在兩會期間,全國人大代表、中國信息通信研究院院長劉多說,5G第一版國際標准將於今年6月完成,中國會注重和同步展開有關5G「標準、研發與試驗」三方面。而國務院總理李克強在政府工作報告中表示,將擴大公共場所免費上網範圍,降低家庭及企業寬帶和專線的使用費、取消流量「漫遊」費用,年內至少降低三成移動網絡流量費用。

着力發展5G 以實踐智慧城市

回望香港,雖然5G概念在市場上長時間發酵,但政府遲遲未有推廣5G的「動作」,只是單單靠各大電商自行測試。然而,香港最終也得急起直追。創科局於去年公布《智慧藍圖》,提到一系列的願景和目標,當中包括將5G技術視為智慧城市的「催化劑」。另外,早前通訊局也公布,為迎接香港物聯網和5G服務,設立可供使用的920-925兆赫共用頻率,預計最快2019年才可以指配頻譜、服務有望2020年才能推出。

事實上,5G不應該只是發展智慧城市的「催化劑」,也不只限於此;反之,政府須放眼5G發展。發展智慧城市應該以開拓5G領域為前提,因為5G技術將會成為主導智慧城市政策的重要因素。須知在整個發展藍圖中,很多智能建設和設施都要用到5G技術,例如智能燈柱、電子健康紀錄互通系統、用於機場禁區的無人駕駛車輛等等,屆時所需的技術要十分純熟,且要經過多次測試。因此,政府不應只視5G技術為智慧城市的「催化劑」,理應重點發展5G,繼而結合以《智慧藍圖》為應用平台。

通訊科技發展一日千里,當各地政府都公布了「5G之路」,制定政策迎接5G時代;通訊局還在就5G頻帶指配安排諮詢市民的階段,而政府也鮮有為智慧城市設施做測試,大部分測試都依賴科學園去做,只專注指配5G頻譜和拍賣頻譜,以「價高者得」賺取最大財政收益,政策欠長遠目光。政府發展5G的進程緩慢,須急起直追;亦須投放資源以發展5G技術,不能單靠企業開拓市場和推出試驗計劃,政府要以5G為主導智慧城市的發展。



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