公眾街市改革不能再拖 首要營運目標須為平抑物價

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立法會食物安全及環境衞生事務委員會於本周一(11月6日)討論街市管理進度。食環署副署長黃福來承認公眾街市管理不理想,而蔣麗芸則斥責政府,指街市現代化計劃進度太慢,直言「我哋退休,街市(改革)都未啟動」。縱然街市翻新過程繁複,但市民期待更多公眾街市翻新、落成,政府必須加快街市現代化日程。此外,在釐訂租金時,政府不應強守商業原則,反而須顧及消費者負擔能力。

蔣麗芸不滿街市現代化的進度。(資料圖片)

釐訂租金應公平 勿倚重市場主導

林鄭月娥在擔任特首前,曾經指出領展是管治大山,現屆政府乃決意提升公共街市的數量和質素,透過公共政策緩解民怨,減輕領展遺禍,包括承諾在天水圍和東涌興建新街市,又撥出20億元,在未來十年推行現代化計劃,為街市全面翻新、加裝空調系統及翻新裝潢。另外,月前審計報告揭示公共街市管理充斥缺漏,政府亦承諾檢討。

立法會食物安全及環境衞生事務委員會日前召開小組委員會,食衞局及食環署釐清公眾街市定位,認為公眾街市「應為市民購買新鮮糧食的主要途徑之一,應合理地保持清潔和整齊,但無須過分高檔」。在此定位下,局署雙方訂出三項改革原則,當中,「攤檔公平競爭」和「照顧公眾利益」兩項爭議較小,但「按商業原則運作,由市場力量主導」一項,則可堪酙酌。

政策文件列明,偏離這方向的措施,必須有充份理由,並須有公平、具透明度的機制界定受惠者。文件其後闡述的改革方向,明文列出續約租金會參考市場,或由市場力量決定。顯而易見,此原則容易與公眾利益衝突。公眾要求食物和日常用品價廉物美,因此政府應該掌控租金,擔起調節物價的角色,在揀選商舖、釐訂租金和管理費用時,既要考慮商戶的承擔能力,更要確保物品低廉。

當然,單純壓低租金,不必然保證物價相宜。正如食環署和消委會調查指出,公眾街市的食品價格不是特別便宜,廉租檔位也不必然以廉價售貨,這解釋了為何食環署感到受壓,要調整舖租。但是,署方萬萬不能矯枉過正,簡單仿照私人市場釐訂舖租。若政府堅持以市場力量主導,公眾街市恐會變成一般超市,又或出現更多領展街市,對商販及消費者皆無益。反之,署方應該思考訂租準則,既容許廉租,同時調控物價,建議措施包括加強巡查街市商舖售價並與私人商舖格價、公開舖租資訊,或者規定幾項關鍵食物的物價,不可高於統營處批發價某個比例。

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改革公眾街市望穿秋水 政府須盡早公布日程

除了街市營運模式具爭議,公眾街市的改革日程亦見含糊。食衞局及食環署交代街市現代化計劃時,屢遭立法會議員質問,計劃涵蓋哪些街市,以及何時實行。對此,官員只是重覆回應,指覓地搬遷商販過程漫長,規劃翻新街市需時,除了已確定加添冷氣系統的大圍街市,以及落實翻新的香港仔街市外,就沒有明確的時間表和路線圖。

落實街市現代化政策距今大概一年,或許官員認為時間尚短,議員卻要求完整清單,未免嚴苛。不過,官員必須明白,議員和市民的對於街市環境惡劣的怨氣積存已久,才會窮追猛打。事實上,政府愈早公布現代化的時間表,對政府、商戶和街坊愈好。一來,商戶可以及早決定應否更新設備;二來,消費者可以得知政策逐步落實,減少埋怨;三來,政府可以繼續安排在較晚翻新的街市出租鋪位,避免無了期空置,有助街市興旺。

食環署解釋,未有再出租空置檔位的原因是預留檔位給受「街市現代化」影響的租戶。(資料圖片)

商戶長期要求翻新舊街市,但少不免擔心翻新期間和完成後能否維持生意,因而跟政府拉鋸,阻礙動工時間。政府為展示誠意,可考慮增長免租期、調低冷氣等管理費用,並與地區團體協商,安排臨時街市,務求盡早落實工程。

落實改革 補昔日出售街市之過

市民對公眾街市滿有期望,望之能夠終結領展壟斷,小商戶不再受欺壓,基層街坊也不須每天跨區購物。話雖如此,領展街市有一優點,公眾街市難以匹敵,那就是光猛、整潔、衞生。食衞局聲言街市現代化後會「煥然一新」,空調系統、排水、通風、廁所、照明均見改善,又有無障礙通道。在這方面,食衞局須付諸實行,說服港人,公眾街市不是二流街市,能夠提供舒適的購物體驗,更重要的是,政府要為當年出售資產的決定補過。



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