冬天洗澡只得數分鐘 儲水式熱水爐可否資助更換?

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天氣轉涼,儲水式熱水爐用家的沖涼時間急劇加速。每逢冬天,不少網民都會圍爐取暖,抱怨儲水式熱水爐水量有限,洗澡不過數分鐘便一盤冷水向頭淋。儲水式電熱水爐須於使用前預熱,也不能即時提供熱水,而儲水量亦隨款式變動,每年一度挑戰市民耐寒能力。

過去消委會曾聯同機電工程署實測12款儲水式電熱水爐,各電熱水爐持續供應熱水的時間均不超過10分鐘。熱水一旦用完,用家便要在寒冬之中守候熱水到來,隨時凍成望夫石。當時實測表現最差的款式,更須用23分鐘預熱換來3.9分鐘熱水,不免引市民笑言,可能自行煲水效果更佳。

熱水一旦用完,用家便要在寒冬之中守候熱水到來,市民隨時凍成望夫石。(資料圖片/VCG)

「儲水式」屬必要之惡?

即使電熱水爐經常熱水不足、隨時變凍,但目前尚無法被即熱式熱水爐,或氣體恆溫式熱水爐(燃氣式)完全取代。雖然兩者均可做到即開即熱,市民冬日之下大可一邊享受熱水浴,一邊上網恥笑儲水式熱水爐用家。但是,即熱式熱水爐需要較大電力輸出功率,對水壓、水量有較高要求;而燃氣式熱水爐安裝涉及氣體管道,受限於建築結構,安裝要求較一般電熱水爐複雜。

「即開即熱」的沖涼幻想,難以克服建築既有限制。不論熱水爐所用款式,都需要由合資格專業人士跟從守則安裝,市民若要從儲水式大軍「跳槽」,應先咨詢專業意見。以燃氣式熱水爐為例,根據機電工程署《住宅式氣體熱水爐裝置規定》,熱水爐安裝須嚴格遵守:安裝位置、通風、氣體供應、供電、給水、排水、釋壓等方面的規定。有鑑於部分舊式樓宇並未預留牆孔安裝密封式氣體熱水爐,而在現有房屋開鑿牆孔亦可能存有困難,燃氣式熱水爐未必適合每個單位。

然而,對於適合更換即熱式或燃氣式熱水爐的單位,香港政府應該向市民伸出援手,甚至考慮資助市民更換熱水爐,讓市民不用繼續在「生死時速」之間扎掙求存。洗澡看似小事,實質關乎個人健康,亦影響生活質素。此類協助,政府早有先例,資助亦是市民樂見。例如今年6月,港府便邀請關愛基金撥款逾4.5億元,資助16萬個基層家庭更換數碼電視,以讓市民能夠繼續接收數碼訊號欣賞電視節目。熱水洗澡亦同此理,政府不能以善小而不為,對儲水式熱水爐用家的慘況視而不見。

讓市民不用繼續在「生死時速」之間扎掙求存。(資料圖片)

規定資料格式 開放測試數據

雖然儲水式熱水爐難以被完全取代,但要應對儲水式電熱水爐效能的參差情形,政府也非毫無辦法。機電署、消委會應致力向消費者提供足夠資訊,讓市民購買儲水式熱水爐時,對產品能有更全面了解。消費者委員會可以就儲水式熱水爐作更廣泛調查,以表列形式,再一次比較市面儲水式熱水爐表現,供市民參考,並給予市民選擇建議。

甚至在產品說明上,機電工程署亦可要求廠商,在儲水式電熱水爐的標籤上列明產品的加熱速度、熱水溫度、可持續供應熱水時間等資料,讓市民能對產品有更具體了解。制度亦能參照能源效益標籤,為相同類型的不同產品評級效能,清晰比較產品的質素、價錢,保障消費者權益。縱然儲水式熱水爐先天上有所限制,也不能讓低質熱水爐蒙混過關,對於無法使用其他款式熱水爐的家庭,政府都應予以最大協助,讓市民在儲水式熱水爐中,選擇最好的儲水式熱水爐。



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