要讓本港生活質素追上成本

撰文:評論編輯室
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本星期二(6月22日),美世人力資源顧問公司(Mercer)公布本年度的全球城市「生活成本調查」結果。香港在連續三年高踞榜首後,今年終於被中亞國家土庫曼斯坦首都阿什哈巴德取而代之,但仍然在209個城市裏位列第2名生活成本最高的地方,而緊追其後的有黎巴嫩貝魯特、日本東京、瑞士蘇黎世及新加坡。

美世「生活成本調查」排名旨在幫助跨國公司或政府機構為外派員工釐定薪酬水平,至今已經進行了27個年度的調查。該調查比較了不同城市在住房、交通、食品、服裝、家居用品和娛樂等方面的生活開銷,最新一期數據則是來自今年3月進行的調查,並且考慮了當時的匯率差價作為基礎衡量標準。

香港生活指數是出了名的高,但來到2021年,中亞國家土庫曼首都阿什哈巴德在排名中躍升1位,成為外派職員生活成本最高的地方。圖為2020年6月,天星小輪渡輪在駛過香港維多利亞港。(Reuters)

擺脫榜首非因自身改善

不過今次香港得以擺脫此項排名首位,並非源於本身生活成本有所改善,反而卻是因為其他地方環境急速惡化。以今次第1位的阿什哈巴德為例,當地近年飽受天然氣價格暴跌及食物短缺影響,故此出現嚴重通貨膨脹及貧富不均的問題;在繁華的大理石建築物間,許多居民需要排隊輪候食物救援,原因之一正是政府只顧發展上層經濟卻不注重基礎民生。

土庫曼首都阿什哈巴德排名由2020年第2位,升至2021年的第一位。圖為2021年5月30日,該市舉行的土庫曼地毯節慶中活動中,穿上傳統服飾的女子。(Reuters)

除了阿什哈巴德外,貝魯特同樣也是受當地經濟危機影響,才讓其排名由去年的第45位一躍而至第3位。美世公司指出貝魯特的排名急升是過去幾年政治動盪的結果,而2019年新型冠狀病毒病大流行和去年8月的港口廠區爆炸事故則導致經濟進一步惡化,並且讓通貨膨脹率創下歷史新高,但即使如此其生活成本依然趕不上第2名的香港。

香港生活質價不成正比

更加重要的是,美世其實一直都有強調其「生活成本調查」排名不適宜單獨審視,而是應該結合同公司另一項「生活質素調查」作出平行分析。「生活質素調查」結果一般會於每年11月公布,可是美世認為疫情持續影響世界各地生產水平,故此決定去年暫停公開詳細排名,而據2019年排名香港生活質素在全球231個城市裏僅得第71位。

再看其他「生活成本調查」前列城市,阿什哈巴德及貝魯特於2019年「生活質素調查」僅得211位及184位,但因經濟惡化而排名上升的它們原本就不應該拿來跟香港作參照,反觀同屬發達地區的東京、蘇黎世與新加坡於2019年「生活質素調查」便分別有第49位、第2位及第25位,成績比較香港要好得多。

黎巴嫩貝魯特排名第3。包括新冠肺炎與2020年港口大爆炸等危機,令當地生活成本上漲的情況更嚴重。圖為2021年6月18日,一名無家者與她的貓睡在貝魯特海邊一張長椅上。

儘管美世調查以企業外派員工為服務對象,但它關於生活成本和質素的調查結果無疑亦適用於本地居民,而香港分別於「生活成本調查」及「生活質素調查」取得不成正比的排名,正正表明政府必須減低本地生活成本、增加市民生活質素,否則這樣在直接損害一般民眾的生活水平之餘,亦會阻礙一眾官員常宣之於口的吸引外來人材進度。

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