【01觀點】加稅控煙成效存疑 不如向「戰鬥民族」學習?

撰文:香港01
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吸煙與健康委員會日前促請政府來年增加煙草稅一倍,每包香煙售價料大增至95元。煙草稅自1970年代起開始徵收,自此成為減低市民吸煙意欲的主要政策,及後屢將稅率提高。然而,多年來吸煙人數仍然高企,香港現時有約64萬煙民,每年超過7000人因吸煙而死亡,難免令人懷疑煙草稅的控煙成效。事實上,控煙政策不宜繼續過分倚賴煙草稅、糾結於其稅率之高低,政府大可檢討既有制度、借鑑他國做法,遏抑社會吸煙風氣。

不少受訪者認為增加煙稅令私煙問題更為猖獗。(資料圖片)

煙草稅實施至今將近半世紀,其效果卻似乎有限。其一,香港煙民人數降幅漸見瓶頸。根據吸煙與健康委員會〈2015年主題性住戶統計調查第59號報告書〉(報告書),1993年與2015年的習慣每日吸煙人數分別為68萬及64萬,廿二年來人數相若。而最近三次提高煙草稅分別是2009年、2011年及2014年,期間煙民人數僅由65萬輕微下降至64萬,可見成效有限。

加稅效用遞減 煙民照買貴煙

其二,提高煙稅加劇私煙問題。煙稅提升但煙民減幅有限的其中一個原因,相信是有不少煙民轉買私煙,有調查指,前年私煙佔全港香煙消耗率29.1%,即約15億支未完稅香煙,意味港人每消耗3支香煙中便有1支是私煙,情況較其他地區平均每7支才有1支私煙更嚴重,估計港府因而少收29億元稅款。且私煙泛濫令政府在執法上需要動用更多資源查緝私煙,不法分子更會用販賣私煙的收入,從事其他犯罪活動,此或意味現時每年約60億元的煙草稅收入,背後的代價不菲。

其三,高昂煙價非煙民戒煙主因。根據報告書顯示,煙民決定戒煙,首要原因是擔心影響健康,其次是家人或朋友反對,第三是吸煙已損害了健康,因香煙太貴而決定戒煙的僅佔第四(見表)。由此可見相比起煙價,大部分人戒煙是出於關顧自己與身邊人士的健康。故此,若政府繼續以調整煙草稅稅率作控煙主要板斧,恐怕只會事倍功半。

健康雖然未受吸煙影響,但想避免影響健康,主動戒煙

37.2%

因家人/朋友反對吸煙,或不想家人/朋友吸入二手煙

31.1%

吸煙已經危害了健康

22.7%

香煙、其他煙草產品或電子煙太貴

13.6%

不再喜歡吸煙的感覺

12.3%

獲醫生/護士/其他醫護專業人員建議

10.6%

*受訪者可選多於一項

 

俄國雷厲禁煙 控煙要新思維

現今世界各國基本上皆有徵收煙草稅,但單靠徵稅難以達成目標,部分國家的獨有政策值得參考。

例如被稱為「戰鬥民族」的俄羅斯,其控煙新政就極其嚴厲,該國衛生部門正考慮永久禁止2014年或之後出生的人士購買香煙,冀在2050年以後國內只剩下少數吸煙人口。由於總統普京向來不吸煙,注重國民健康,有望在其強大手腕下令俄羅斯成為首個全面禁煙的國家。

至如英國衛生部門,近年開始逐部限制煙民享用免費公營醫療服務的權利。蘇格蘭洛錫安國民保健署(National Health Service Lothian)從2014年8月起不再向煙民提供非緊急醫療服務,當地醫生Dr. Zahid Raza表示:「證據顯示煙民的治療效果有限…我們曾嘗試不介入(吸煙行為),而在八成的個案中,病人只需停止吸煙及改變生活習慣,其病情便會好轉。」2016年9月,英國北約克郡(North Yorkshire)的公立醫院正計劃停止為拒絕吸煙及癡肥人士進行臀部及膝部手術,英國國民保健署(The British National Health Service)發言人對此表示支持,原因是該類病人進行手術風險較高,醫院須確保他們減肥及戒煙至身體狀況合適方進行手術,此舉能為國民保健署及納稅人節省千萬英鎊。

當然,這並非要香港照搬俄羅斯或英國的做法,但這些例子正好說明,要加強控煙力度,除考慮以提升煙稅「寓禁於徵」,更應有其他新思維,透過多管齊下的做法,多作其他方面的新嘗試,方有望進一步改善、提升香港的控煙成效。

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