【葉天佑】西岸前瞻:勇士食花生 靜候火箭爵士鬥到殘

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2018/19年季後賽終於來臨,即使沒有LBJ的身影,西岸仍舊精彩,常規賽要打至最後一場才決定最終排名,激烈程度可想而知。季後賽即將開始,最多球隊會問的問題,相信如是:西岸有任何一隊,可以成為金州勇士的攔路虎嗎?

撰文︰葉天佑

勇士vs快艇:快艇破蛋當贏

金州勇士首輪面對快艇的結局,相信大家心中有數。快艇季中將當家球星Tobias Harris交易至76人,外界視為重建舉動,可是球隊上下卻「玩鋪勁」,終以老八身分進入季後賽。快艇以Danilo Gallinari與第六人Lou Williams為球隊得分基礎,防守端上則靠Patrick Beverley,惟其他球員都乏善可陳,要在季後賽上抵擋勇士五巨頭的進攻火力,恐怕只能有心無力。即使綠葉偶有佳作,發揮小宇宙,相信頂多只能在主場勉強偷雞「破蛋」,勇士首輪應該輕鬆過關。

DeMarcus Cousins(右)加盟後數據愈來愈好,填補了勇士的內線空缺。(資料圖片)

▼NBA季後賽首圈賽程(按圖放大)▼

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勇士防守不進反退 衛冕有危機

勇士即使首輪輕鬆過關,不代表季後賽之路將會平坦。勇士防守端上的力量在近兩季明顯比以往鬆懈。2016/17年賽季,勇士67勝15負,防守排名守在聯盟第二位,去季一下子跌出十大,排十一位,在西岸決賽與火箭殊死戰中,要不是Chris Paul在天王山之戰傷退,勇士極有可能被火箭擊退。本季簽下表弟DeMarcus Cousins,五星戰隊在進攻端上多點開花,使勇士成為聯盟進攻能力第一的球隊,惟防守不進反退,再跌兩位至聯盟第十三。

常言道「進攻贏比賽、防守贏冠軍」,防守缺陷將成為勇士衛冕的不安因素。勇士的其他不安因素,待第二輪對決時再與各位分享討論。

居里在常規賽未有去盡,有充沛能力應備季後賽。(資料圖片)

快艇得分平均,Lou Williams於後備席的搶分能力極為重要。(資料圖片)

火箭vs爵士:矛盾對決拉力賽

勇士第二輪將遇上火箭與爵士的勝方,此系列賽相信硬仗連場。火箭在季初意外低沉,經歷「甜瓜」安東尼之亂後,James Harden單天保至尊,一步一步將火箭從低谷救回來,場均36分亦令他連任MVP的呼聲日高。然而,爵士不是省油燈,即使他們沒有強如James Harden 的MVP級數球員,憑團隊整體戰打出成績,恍如數年前的灰熊。靠着全聯盟次佳防守陣,矛盾大對決隨時打足七場。

金塊終於打入季後賽,Nikola Jokic對LaMarcus Aldridge將左右金塊對馬刺的勝負。(資料圖片)

金塊vs馬刺:季後賽老手以下犯上

另邊廂,金塊時隔五年,人事幾翻新後終再嘗到季後賽的滋味,與馬刺在首輪狹路相逢。金塊雖然排在西岸第二位,但只比馬刺多勝六場,球隊上下的季後賽經驗匱乏,三小巨頭包括中鋒Nikola Jokic、雙衛Gary Harris與Jamal Murray,至總教練Mike Malone都無任何季後賽經驗。

相反,馬刺破紀錄連續22年闖進季後賽。總教練Gregg Popovich的老謀深算,領導馬刺在明星賽後脫胎換骨,愈打愈好。隊中主將DeMar DeRozan與LaMarcus Aldridge都是季後賽常客,論經驗與應付臨場壓力,馬刺勝過金塊,隨時上演下克上翻盤好戲。

火箭的James Harden能否撕破爵士防守?(資料圖片)

拓荒者Vs雷霆:雙子大勇 雷霆高一線

拓荒者則要想辦法應付「剋星」雷霆,他們排名較高,但常規賽四戰雷霆,全數敗陣。而雷霆落得第六位出線,純粹因明星賽後一度陷入小低谷,在常規賽最後及時振作,以一波五連勝的姿勢進入季後賽,當中絕殺火箭一仗,強度堪如季後賽。Westbrook今季完美轉型,助攻榜登上第一位,賽季再度場均大三元,Paul George 回復MVP級別得分身手,更恐怖兩人同樣變成「神偷」分別在偷球榜第四及第一。美中不足的是Andre Roberson鐵定無法回歸,但現時雷霆的鐵壁防守足已教人聞風喪膽,加上拓荒者過於依賴Damian Lillard與CJ McCollum的進攻能力,對於雷霆來說更易作出針對性的防守部署。只要雷霆保持穩定,佔下風的似乎是擁有主場優勢的拓荒者。

雷霆的Paul George 季尾受傷患影響,未知能否在季後賽交出最佳表現。(資料圖片)

天勾手記 - 籃球世界︰天勾老伯希望將超越球賽的故事,將那份無法忘懷的熱血感人,透過文筆傳給同路人。

NBA季後賽形勢。(01美術製圖)

【註:文章不代表香港01立場;譯名由作者提供】

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