昆蟲界的逃生王 被青蛙吃進肚子後竟能自行從「另一出口」爬出

撰文:狂丸科學
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小蟲子被青蛙吃就會死掉,這似乎沒什麼不對。但蟲與蟲之間的體質不能一概而論,有一種蟲子在被吃後,花點時間就可以完成逆天逃生。而方式是,在被捕食者吞進肚子裏後,從牠的排泄孔鑽出去。

這不是段子(編按:意指幽默的話),而是一項近期發布的研究。在實驗影片中,一隻小蛙迅速吞掉了旁邊的小蟲子,第一口沒成功,還用手往嘴裏扒拉了一下。令人意外的是,在115分鐘後,一個黑色的蟲影從牠的泄殖腔孔處爬了出來。

拉出的粑粑?不全是,明顯還有剛才的蟲子,但這是蟲子的屍體?也不是。牠是活的,健康的很,甚至還爬到了這隻蛙的身上,也不怕再被吃一次,到處嘚瑟。蛙看了估計會迷惑:我的成精了?估計小黑蟲聽了會針鋒相對:就這?我被吃了,我裝的。

點圖看看小黑蟲被吃到逃生全過程:

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這場景像是發現了昆蟲界的金針菇,令人震驚不已。調戲過鐵扇公主的孫悟空看完默默點讚,沒想到還能有這種操作。但也有人對這個流程充滿疑惑:牠到底是藏在糞便裏被拉出來的,還是牠自己爬出來的?

這次的研究來自日本神戶大學副教授杉浦真治,實驗中經歷腸道大冒險的小蟲子是一種名不見經傳的水生甲蟲,名叫Regimbartia attenuata,長得不算很特別,只有4到5毫米大小,就像一個小黑豆。但現在牠出名了,因為杉浦真治發現了牠的不同尋常之處。

簡單來說,這位日本老哥對濕地昆蟲的「反捕食防禦機制」很有研究,也就是一直在觀察昆蟲是如何擺脫獵食者捕食的。而他發現,在黑斑蛙棲息的濕地中,這種蟲子比較常見。所以不難推理,要麼黑斑蛙不愛吃,要麼這蟲子有「防禦絕技」。於是去年9月份,杉浦真治開啟了這項實驗。

在實驗室中,他把一隻成年的甲蟲餵給了一隻黑斑蛙。起初他認為小蟲子會被蛙吐出來,但沒想到這種小蟲子來了一個我命由我不由人,不僅絕地逃生,而且還不走尋常路。一次有可能是意外,所以杉浦真治進行了比較充分的對比試驗,來驗證牠到底是不是自己跑出來的。他用黑斑蛙做了15次試驗,這種甲蟲從黑斑蛙的菊部地區脫險的成功率高達93%。脫險後基本都能很快恢復行動能力,並且大部分存活了兩週。除了黑斑蛙,還有達摩蛙、舟山川村陸蛙等4種蛙參與了這次實驗。然而這種甲蟲最差的處境,逃生率也在60%左右。實驗中還對比投餵了其他種類的蟲子,但牠們並沒有這種「穿越」能力,紛紛斃命於捕食者的體內。

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但問題是,如何判斷蟲子是自己跑出來的?說不定是蛙們主動拉出去的。依據之一是時間。青蛙在進食後不會立刻排便,吃完獵物後,想排便已經是至少24小時之後的事兒了。而這種甲蟲的逃離的時間非常短,最快離開菊部地區只用了6分鐘,平均逃生時間在6小時左右。同時這種逃生也存在超時的可能,當然,結局是超時的蟲子死掉了。這就表明,這種蟲子並不是通過等待捕食者排便然後逃走,而是會主動探索。

另外,如果把這種甲蟲的腿固定住,讓其失去行動能力,牠也無法完成逃生。而那些行動能力正常,並且逃出來的甲蟲,基本都保持了頭朝下的姿勢,這些特點也為「主動逃生」這一想法提供了證明。

那這些甲蟲是怎麼做到的?從嘴進入,從屁股逃出去,這操作聽著或許簡單,但並不容易。由於青蛙沒有牙齒,所以大多數獵物都是被生吞的,那麼想要殺死獵物獲取營養就需要強力的消化系統,這也意味著甲蟲的這趟旅程不僅曲折,而且危險。因為牠不僅需要在黑暗潮濕的環境中走過食道、胃、小腸、大腸,探索出口,還需要抵抗來自消化系統的侵蝕。另外在通常情況下,青蛙泄殖腔的括約肌是緊繃的,也就是需要這種甲蟲主動刺激出青蛙的排便反應,讓肌肉鬆弛,才能有機會逃出生天。

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而專家認為,這一系列的過程都是這種甲蟲依靠出色的腿部力量完成的。據推測,這種蟲子或許是為了提高游泳技巧或者躲避天敵捕殺,進化出了較強的腿部能力,沒想到這同時幫助牠穿過了捕食者的腸子。另外甲蟲本身有較硬的外殼,能夠在消化系統的進攻下抵禦一段時間,再加上青蛙不會咬碎獵物,綜合下來這才給了牠逃生的機會。

但這還不能下定論,因為暫時不知道牠具體是如何操作完成這一逃生壯舉的,不過這一有趣的發現已經引爆了網友的腦洞。有人好奇,吃的和拉的一樣,會不最後導致青蛙習慣吃。還有人迷惑,如果蛙再吃一遍,蟲再爬一遍,是不是會形成無盡循環,逮到一隻吃一個月。

而在大家感嘆自然神奇的同時,不少人也感覺,發現這一切的科學家才是最神奇的……為了科學,這位杉浦真治對於給蛙類生物投餵各種奇怪的蟲子,真的是異常執著。這不是他第一次做「蛙口逃生」的實驗了,上一次的主角,是我們介紹過的,會「放屁」的投彈手甲蟲。沒錯,2018年的「放屁逃生」實驗也是他做的(點圖放大瀏覽):

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當時的實驗中,蟾蜍看到獵物後,立即秒殺了對方。但這隻甲蟲也不是省油的燈,牠可以通過釋放化學物質讓蟾蜍把牠們吐出來,場面一度非常「下飯」。這麼一看,作為蟲子的逃生路徑,嘴和屁股現在都被人類觀察到了。很好奇,接下來杉浦真治還會有怎樣的實驗與發現。

但與此同時,估計蛙看了會忍不住想要罵人:想好好吃頓飯,到底有多難?

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