薩爾瓦多今起採用比特幣 首個國家實驗將帶來什麼啟示?

撰文:伍振中
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本周二(7日),薩爾瓦多將比特幣納入國家法定貨幣的法案正式生效。總統布克爾(Nayib Bukele)在法案生效前一天,公開披露薩爾瓦多政府現持有400個比特幣。他早前曾在Twitter說過:要在法案生效限期前「儘可能購買更多比特幣」,以作為國家儲備。

布克爾提出比特幣法案時,表明其中一個目的,是容許海外薩爾瓦多人匯錢回國時,可以省卻大額電匯手續費。據估計,海外電匯每年佔上了薩爾瓦多全國生產總值的四分之一。

薩爾瓦多貨幣系統極不健全,過去僅一直通用美元為其主要法定流通貨幣,加上很大部分國民現在尚未擁有個人銀行戶口,這種獨特經濟環境給予比特幣一個彈性的應用空間。

圖為2021年5月3日,薩爾瓦多總統布克爾於聖薩爾瓦多的總統府出席會議。(Reuters)

根據薩爾瓦多政府的說法,民眾除了可以使用比特幣購物,還可以享用各種政府服務,包括以比特幣交稅和購置土地。

布克爾早前曾稱,比特幣將會經歷一條「學習曲線」,跟所有創新產品一樣,不能一蹴而就。他認為,儘管薩爾瓦多政府已公開背書比特幣,距離真正普遍應用於日常生活,仍需要花上一些時間和功夫。

不過,薩爾瓦多這做法是否真的能夠順利推行,主要還是取決於民眾「用不用」,以及「如何用」。薩爾瓦多市面有不少攤販已貼出「接受比特幣」的標記貼紙,但同時也有很多商戶對加密貨幣的價值存疑,有商販自認「因完全不懂」,不接受顧客以比特幣支付。

聖薩爾瓦多市面已有商戶接受比特幣交易。(AP)

《路透社》引用民調指出,很多薩爾瓦多人仍然擔心比特幣的波動性。

「有人說(比特幣價格)十分浮動,性質就跟股票市場很相似……大部分人都因為缺乏資訊而十分害怕這法案。」37歲的基層司機Ricardo Lopez說道。

同時,亦有批評者認為,薩爾瓦多採納比特幣,會導致嚴重的監管和金融系統風險,滋生更多像洗黑錢之類的金融犯罪。一旦比特幣價格下跌,手持比特幣的基層民眾必定首當其衝,蒙受巨大損失。

在首都聖薩爾瓦多,有一幅噴着「不要比特幣」(No Bitcoin)的塗鴉。(AP)

其實,除了薩爾瓦多,這半年來巴拉圭、巴拿馬、阿根廷等鄰近拉美國家的議員,紛紛乘機倡議己國政府,應跟隨薩爾瓦多接納比特幣為法定貨幣。

由於拉丁美洲國家的財政架構及官僚管治系統普遍脆弱,令加密貨幣成為拉丁美洲國家部分進步派政治人士倡議的財金方案,冀國家採納加密貨幣,以彌補國內財金系統的不足。薩爾瓦多當作全球首例,無疑將為其他拉美國家在未來試圖接受比特幣,迎來很大的鼓舞作用。

拉丁美洲國家的財政架構及官僚管治系統普遍脆弱,令加密貨幣有更大想像空間。圖為阿根廷布宜諾斯艾利斯市面。(Getty Images)

當然,由於加密貨幣市場至今仍未有明確的國際標準監管細則。加密貨幣跨境交易依然可能會造成重大監管漏洞,成為國際洗黑錢集團或非法投機人士的犯罪機會。

薩爾瓦多率先成為比特幣的實驗室,其案例將如何為世人帶來應用加密貨幣的啟示?這絕對值得大家持續觀望。

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