【新聞背後】澳洲袋鼠不是寶 一年遭殺過百萬隻 為何咁可憐?

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澳洲遭遇大旱災,當地新南威爾斯州(New South Wales)宣布放寬規定,容許農民不限量射殺袋鼠。

雖然袋鼠是澳洲的象徵之一,無論是國徽、貨幣抑或軍隊標誌都不乏袋鼠身影,不少遊客更到澳洲為一睹袋鼠「芳容」,但其實袋鼠在澳洲不是寶,反而被視為「害蟲」。據統計,澳洲一年隨時撲殺超過100萬隻袋鼠。為何會這樣?

作為澳洲象徵的袋鼠近年數量激增,但被指為當地生態系統帶來破壞。(視覺中國)

澳洲經歷嚴重旱災後,人口最多的新南威爾斯州,周三(8日)宣布全境陷入乾旱,並且當局批准農民不限量射殺袋鼠,以免袋鼠與農場牲畜爭吃草

澳洲一年撲殺過百萬隻袋鼠

雖然袋鼠是澳洲象徵,但實際上,澳洲一直推行「袋鼠清理計劃」,以控制袋鼠數目,數字往往頗為驚人,例如在2015年,在新南威爾士、昆士蘭、南澳和西澳地區,遭撲殺的袋鼠數量為163萬隻,在2016年,同樣有大約160萬隻袋鼠被殺。

澳洲首都坎培拉(Canberra)國會大樓附近的草坪,經常有袋鼠出沒,為了保護國家草地,當局也允許該地區每年「清理」大約2,000隻袋鼠。

袋鼠繁殖迅速 毀滅生態系統

為何澳洲要這樣做?部分原因是袋鼠數量繁多,英國廣播公司(BBC)引述澳洲政府數據稱,當地在2016年,就有4,500萬隻袋鼠,澳洲人口則不足2,500萬,即是袋鼠的數量,幾乎是當地人口一倍,而且袋鼠繁殖速度驚人,數量不斷攀升,在2010年,澳洲袋鼠約為2,700萬隻。

澳洲國立大學(ANU)環境生態學家David Lindenmayer認為,袋鼠過多會帶來大問題。

袋鼠是生態系統的重要組成部分,但若果數量過多,則會帶來毀滅性的災難。
澳洲國立大學環境生態學家David Lindenmayer

在澳洲,袋鼠數量比人多,袋鼠會與農場家畜爭吃草類植物,令當地以控制袋鼠數量的方法對付。(視覺中國)

袋鼠氾濫成災 影響畜牧業

澳洲要殺袋鼠的原因,是袋鼠食量頗大,牠們會與農場牲畜爭吃草,影響農作物收成,故此農民射殺袋鼠,是為了保障生計。

還有另一原因是保護其他在草原棲息的生物,例如環境生態學家David Lindenmayer便指,大量袋鼠將使得一些生物幾乎滅絕,包括利氏袋鼯和無腳蜥蜴等,認為有必要介入,減少袋鼠數量。

捕殺袋鼠計劃向來飽受爭議,事實上,澳洲政府過去曾嘗試進行為袋鼠絕育的計劃,但成效並不理想,令捕殺行動一直進行,政府有規定可以合法捕殺的數目,以及禁止虐殺。

澳洲有專家呼籲吃袋鼠肉

近年在澳洲甚至有聲音指,應該提倡吃袋鼠肉。當地有一些生態學家呼籲,澳洲人應考慮多吃袋鼠,因為袋鼠肉脂肪量低,而且相較養殖類動物生產更少溫室氣體,比較吃牛肉更加環保。

不過澳洲當地人普遍有「袋鼠情結」,甚少吃袋鼠肉,故此澳洲7成以上的袋鼠肉都用於出口,當地甚至有意打通中國的袋鼠肉市場,以此解決袋鼠問題

袋鼠肉在澳洲一般超市裏都能買到,少部分餐廳會供應袋鼠肉菜式,是否好吃見仁見智。(視覺中國)

(綜合報道)



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