日本研究:H7N9病毒可飛沫傳播 專家警告:或成全球瘟疫

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日本最近有研究發現,H7N9禽流感病毒可經飛沬傳播,是首次有醫學研究證實禽流感病毒經由飛沫散播。專家警告H7N9株病毒或可能演變成肆虐全球的瘟疫。

醫學界本來認為,禽流感病毒不會在哺乳類動物之間以飛沫傳播。惟東京大學科學研究所的河岡義裕教授團隊發現,受感染動物的病毒可通過飛沫感染健康的動物,擔心病毒已變種,或引發全球疫情。

研究人員安排一隻已受N7N9感染的雪貂,與牠健康的同類共處一室,兩者的籠子相隔7厘米。經過4天觀察,本身是健康的雪貂證實「中招」。

研究人員同時在距離受感染雪貂的80厘米範圍外,發現含有禽流感病毒的飛沬。研究員由此確認,病毒可經飛沫傳播,感染源頭將不再限於家禽及鳥類。

香港曾經在進口家禽驗出H7N9病毒,政府因此下令全面撲殺批發市場內所有家禽。 (VCG)

河岡教授擔心H7N9已變種,成為新型流感病毒。他說,如禽流感病毒遇上基因突變,並且可以在人類之間傳播,隨時可能成為影響全球的新型流感。

甲型流感的H7病毒是一組於鳥類中傳播的流感病毒。一般來說,H7亞型病毒是低致病性的,家禽感染這種病毒後只會引起輕微疾病,甚至不會發病,因此很難分辨出染上病毒的家禽。而人類一旦受感染,大部分病例曾出現嚴重肺炎,症狀包括發燒、咳嗽和呼吸急促。

H7N9病毒個案在2013年於中國首次發現,至今共錄得超過1500宗人類感染H7N9禽流感個案,當中大部份患者都是來自中國,他們都曾經接觸過禽鳥。

日本河岡義裕教授擔心,H7N9病毒變種,會成為廣泛傳播的流動病。(東京大學網站)

 (日本放送協會/香港食物安全中心)



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