瀕危「肥鸚鵡」生育率破紀錄 有望扭轉絕種命運

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全球至今只剩下147隻成年的「鴞鸚鵡」(kakapo),屬於極度瀕危物種。

惟科學家近日帶來好消息,指出牠們2019年的繁殖季節打破生育率,有望扭轉絕種的命運,而箇中原因竟然與一種果實有關。

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不懂飛行 夜間出沒

鴞鸚鵡(kakapo)是新西蘭人最喜愛的雀鳥之一,在當地土著語言毛利語中解作「夜鸚鵡」,顧名思義就是一種夜行雀鳥。成年的鴞鸚鵡擁有鮮綠色羽毛,面孔有如貓頭鷹。牠們不但是最肥的鸚鵡品種,也是唯一不懂飛行的成員,主要在草叢內生活。

在數百年前,鴞鸚鵡在新西蘭十分普遍,但由於過度獵殺和蟲害,還有因開墾農田導致家園被毀,牠們的數量銳減。直至這種「肥鸚鵡」1970年代在新西蘭南部斯圖爾特島(Stewart Island)重新被發現之前,人們一度以為牠們已經絕種。從1977年已知僅餘18隻至90年代中約有50隻,如今則有147隻成年鴞鸚鵡。

由於鴞鸚鵡的數量實在太少,以致保育人員為每隻雀鳥都起了名字,例如魯特(Ruth)、蘇珊(Suzanne)和澤菲爾(Zephyr)等等。

鴞鸚鵡:由於鴞鸚鵡數量實在太少,以致牠們每隻都有專屬名稱。(法新社)

如今,鴞鸚鵡終於迎來好消息。

保育人員發現,2019年共50隻雌鳥中的49隻都誕下鳥蛋,而且有76顆蛋成功孵化,60隻雛鳥預料能健康長大。這打破了2016年繁殖季節,共37隻鸚鵡長大的紀錄。

針葉樹果實大豐收 「提醒」鸚鵡繁殖

鴞鸚鵡生肯率急升的原因與牠們喜愛的食物有關。由於新西蘭獨有針葉樹「陸均松」(Rimu tree)生長得十分茂盛,產生了大量鴞鸚鵡喜愛的果實。保育計劃的科學顧問迪格比(Andrew Digby)指出,在過去兩季產生果實的數量,是50年來前所未見;這使得雌性鴞鸚鵡知道是時候繁殖,而且比一般開始得更早。

鴞鸚鵡:鴞鸚鵡擁有一副貓頭鷹的臉,而且動作趣怪,成為新西蘭人最喜愛的鳥類之一。(法新社)

迪格比表示,在關鍵的繁殖季節期間,環保局的團隊對鸚鵡採取「零私隱」政策,鸚鵡們均受到嚴格「監視」。職員會知道哪一隻雀鳥在晚上交配、與哪一隻交配、過程的時間長短和質素也盡在掌握。

鴞鸚鵡雛鳥現時被送到新西蘭的離島居住,當局預計在雀鳥數量升至500隻左右,再將牠們送回新西蘭本土。迪格比表示,鴞鸚鵡是非常奇特的雀鳥,並在3000萬年來都依照自己的演化進程,「牠們是奇怪和獨一無二的」。

(衛報)



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