巴西亞馬遜雨林大火全球關注 非洲「同病相憐」卻受忽視?

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巴西亞馬遜雨林的大火雖有受控迹象,對生態影響之大實在難以估算,而且亦為當地經濟、環境及政治帶來災難。這場火更演變成國家級糾紛—巴西總統博爾索納羅(Jair Bolsonaro)對法國總統馬克龍的關注破口大罵,指對方的前殖民地更需援手。

到底博爾索納羅所指的問題是哪裡?就是大西洋的對岸非洲。

與巴西亞馬遜地區一樣,非洲中南部地區最近同樣火光熊熊,其中剛果盆地(Congo Basin)森林的情況亦非常嚴重。該片森林主要位於剛果民主共和國(DR Congo,下稱DR剛果),是僅次於亞馬遜的熱帶雨林,當地樹木每年吸收大量二氧化碳,與亞馬遜一同肩負起「地球之肺」功能。

由美國太空總署(NASA)的資源管理系列火災信息(Fire Information for Resource Management System,FIRMS)地圖來看,非洲的安哥拉、贊比亞、DR剛果(這三個國家並非法國的前殖民地)都是「滿地紅」,因此令人質疑為什麼大家的焦點全都集中於亞馬遜。

由NASA的資源管理系列火災信息(FIRMS)8月30日的數據顯示,非洲中南部的紅點明顯比南美洲為多,反映前者的火災數目較多。不過有專家認為,非洲的情況沒比巴西嚴重,而且不少都是由農民刀耕火種的情況。(NASA FIRMS網站截圖)

全球森林觀察(Global Forest Watch)駐剛果民主共和國(DR Congo)首都金沙薩(Kinshasa)的森林專家威廉斯(Lauren Williams)認為,兩者之間不可相提並論,巴西的大火是發生於對環境具重要價值的雨林,而中非燃燒的地區主要是位處雨林邊陲的大草原和樹叢,影響完全不同。

非洲中部在每年7、8月都是屬於旱季,由天然引起的火災很普遍,不過綠色和平(Greenpeace)林務經理Irene Wabiwa Betoko指,受到全球氣溫上升和降雨量減少,導致土地乾旱和易於被雷電擊中,再加上人類伐木活動令森林範圍縮小和流失水份,森林遭失控火勢波及的風險大幅上升。

綠色和平指,人類伐木活動令森林範圍縮小和流失水份,森林遭失控火勢波及的風險大幅上升。(Getty Images)

另外農民亦會在這段時期火燒植被,改善土壤。因此NASA曾承認由火的位置和數目,以及擴散方式判斷,非洲在衛星圖片下的「一片紅」可能是刀耕火種造成。

雖然刀耕火種的耕作模式已經盛行多時,但不少專家擔心非洲的火勢終有一日會像亞馬遜般一發不可收拾,而且這些國家或缺乏應對準備。Irene Wabiwa Betoko認為,非洲國家在技術和經濟上都落後於南美,假如剛果盆地森林發生大火,情況勢比亞馬遜更惡劣,她呼籲非洲國家需要及早應對不時之需。

除此之外,即使刀耕火種有利農民耕作,NASA強調燃燒時所產生的濃煙會拖累空氣質素,影響大家健康。

(綜合報道)



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