南極國王企鵝「盛產」笑氣 丹麥研究人員意外「high爆」

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提起「笑氣」,大家或者在牙科診所內聽過這個名字,有時牙醫會讓病人吸入笑氣,令他們可以在較為放鬆的情況下接受治療。有丹麥研究人員到南極考察企鵝的生態情況時,卻在自然環境內吸入笑氣,原來這是與企鵝的飲食習慣有關。

丹麥哥本哈根大學的研究團隊在5月14日公布一份報告,內容提到他們到位於南極及南美洲之間的南佐治亞島(South Georgia)考察國王企鵝(king penguin)的棲息地,研究人員在充滿企鵝排泄物的環境數小時後,其中一人突然陷入亢奮狀態,另一人則感到不適和出現頭痛。

國王企鵝的飲食習慣與製造「笑氣」有非常密切的關係。(Getty Images)

率領研究的埃爾伯林教授(Bo Elberling)指,他們發現國王企鵝棲息地充滿一氧化二氮(nitrous oxide,即笑氣),其濃度比已施肥的農地高近百倍。他表示,笑氣並非從企鵝直接產生,卻與牠們的捕食習慣有關。企鵝的主要食糧是魚類和磷蝦,這些食物都充滿氮,並透過排泄物排到地面,土壤上的細菌再將氮轉化為一氧化二氮。

笑氣是溫室氣體,對環境的污染比二氧化碳多300倍,不過埃爾伯林認為,與人類活動的排放量相比,國王企鵝所排放的笑氣對地球的影響接近微乎其微。他亦指,這次研究為企鵝如何影響周圍環境帶來新發現,牠們的棲身地亦逐漸擴大,因此不排除笑氣可能會繼續增加。



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