BNO擴權|港人藉新簽證赴英居留後 權益與英國公民有多少分別?

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英國7月22日公布英國國民(海外)護照(BNO)擴權方案的詳情,再次引來港人關注。在這個新計劃下BNO港人赴英居留,究竟他們與英國公民(British Citizen)所享的權益還有多大差別?

簡單而言,BNO港人在當地同樣可以投票、可投考公務員、使用公立醫療服務、子女可入讀公立學校等,至於較明顯差別則是要繳付「健康稅」及不可領取公共福利。

圖為英國首相約翰遜(Boris Johnson)5月11日現身唐寧街10號,他在7月1日正式宣布會向BNO持有人提供成為英國公民途徑(Getty)

選舉權:可以投票

英國選舉承認BNO護照,持有人只要在英國合法居住約半年(目前使用BNO免簽證入境英國不獲視作居住)後,將合資格成為選民,在大選投票。

英國公民與此一致,同樣是在國內合法居住半年後可在大選中投票。

醫療:可使用公立醫療 要付「健康稅」

持有BNO港人到英國居留後可以使用國民保健計劃(NHS)公立醫療服務(詳見英國政府文件),需留意的是,他們要繳交「健康稅」(Immigration Health Surcharge,簡稱IHS),根據英國政府網站,在完成申請簽證時已要支付全款。

自2020年10月起,「健康稅」的成人費用將為每年624英鎊(約6100港元),18歲以下則是每年470英鎊(約4600港元)。若BNO港人成功申請定居後(即最快5年後),無需再付健康稅。

至於英國公民則可不用繳交健康稅而享用NHS醫療服務。

申請Hong Kong BN(O) Visa需符合的條件:

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教育:子女可讀公立學校 應留意大學收費

英國政府的文件表明,與BNO持有人赴英的學齡子女可以入讀當地公立學校(have access to public education)。英國的公立中小學為免費教育,私立學校則收費不低。

但要留意在讀大專方面,英國大學分為「本地生學費」與「國際生學費」,本地生費用便宜得多,但通常要求入學時是定居且住滿3年的條件,故此相信有不少人要繳交國際生學費。

以2020年為例,本地生學費為一年最高9250英鎊(約9.2萬港元),國際生學費通常一年至少過萬英鎊,著名學府劍橋大學為起碼2.1萬英鎊(約21萬港元),視乎學科而定。

至於英國公民在當地大學讀書,也要在入學前先符合住滿3年條件,才能用本地生學費入讀大學。

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投考公務員:可申請大部分職位

持有BNO者可以在英國投考公務員,但要留意的是,英國公務員制度有部分保留職位(reserved post)要求申請者是英國公民及住滿一定年期(詳見英國政府文件),意味不是全部職位可以投考。BNO持有人在英國同樣可以參軍

英國公民固然可以投考公務員,部分保留職位(reserved post)會要求申請人符合住滿一定年期要求。

圖為英國內政大臣彭黛玲(Priti Patel)2020年6月在社交網站上傳的圖片(FB@pritipatelmp)

領取福利:不可

BNO港人在取得英國定居權之前不可領取公共資金(Public Funds),即指大部分的英國福利,包括統一福利救濟金(Universal Credit)、住屋補貼等,有關Public Funds的詳情可見英國政府列表。此可視為與英國公民的明顯不同。

內政大臣彭黛玲(Priti Patel)在6月中致函首相約翰遜(Boris Johnson)的信件之中提到,這次給港人新途徑的條件與其他移民途徑一樣,在定居前不可依賴公共資金,她提到在現行環境下,(領取福利)有可能會為當地部門及多個部門的政策帶來顯著影響。

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