長毛象有望死而復生? 中國科學家豪言5至10年內人工繁殖

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中美科研團隊爭相令長毛象復活。(網上圖片)

長毛象復活幾乎是年度新聞話題,近年傳媒曾報道日本和美國科學家已取得進展,滅絕品種復活在望。據內地《科技日報》最近(2月19日)報道,深圳華大基因研究院院長、首席科學家、國家基因庫執行主任徐訊宣稱,旗下科學家已能恢復長毛象細胞功能,培植胚胎細胞,只待覓得合格代孕體,就可以令該物種死而復生,打破絕種宿命,期間需時大約5至10年。

長毛象能否死而復生?

需加入現存相近物種基因

據新華社2月21日報道,長毛象生活於約11000年前寒帶草原,屬哺乳綱真象科;最後一批長毛象死於公元時1670年左右,滅絕原因眾說紛紜,既有人類捕殺殆盡一說,亦有氣候變化之說。徐訊解釋,由於滅絕時間距今僅4000年左右,個別長毛象遺骸保存完好,留下相對多細胞和基因材料。

據悉,物種基因每隔521年就減少一半,於攝氏-5度環境只需150萬年便破碎至無法解讀,680萬年就全數分解,例如恐龍滅絕距今達6500萬年之久,其基因早已無跡可尋。不過,因長毛象遺骸細胞核已受損,復活工程需加入現存相近物種基因,所以即使成功培育,復生「混種」亦只可說具備長毛象基因特徵。

長毛象復活三部曲

據徐訊介紹,復活長毛象需要完成3個步驟:

第一步:復活長毛象細胞;

第二步:恢復細胞全功能性並形成胚胎細胞;

第三步,代孕母體孕育生產。

現今科學家已實現前兩步,如哈佛大學團隊利用基因編輯,拼合長毛象殘留基因及現存亞洲象基因,從而培育雜交胚胎,可是第3步卻困難重重。亞洲象與長毛象基因組差異仍有4.7%,假如由亞洲象代孕胚胎,可能會導致母體免疫系統排斥而流產。因此,該團隊正致力製造人工子宮,取代活體代孕,但他們表示需時多年才能培育「混種」長毛象。

華大基因與哈佛鬥快達陣

徐訊則透露,華大基因亦走完前兩步,預計5至10年內業界可成功製造人工子宮,復活長毛象。然而,科研團隊卻面臨倫理問題,例如一旦「混種」長毛象誕生,作為群居動物,如何於現代環境和象群自處?另一方面,支持者認為復活長毛象,不只能促進生物學和醫學發展,還有助研發基因技術和人工繁殖技術,用於動物保育。



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