真‧星戰一觸即發?特朗普倡建太空軍 軍方懶理或釀珍珠港太空版

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美國經典科幻電影《星球大戰》(Star Wars)近年強勢回歸,電影講述的銀河系戰爭在上世紀7、80年代風靡一時。若然告訴你《星戰》不再局限於電影情節,你會作何感想?

美國總統特朗普上月便曾提出建立一支太空軍(Space force),專門應付各類型的太空戰爭,並確保美國在外太空的優勢。雖然美國把太空納入新國策,但有評論指軍方仍未視之為要務,若然爆發太空戰爭,美國根本不足以應付。

我們的新太空國策確認太空為作戰領域,就如同地面、空中及海上區域一樣。我們有空軍,也將擁有太空軍。
美國總統特朗普

美國總統特朗普把太空納入新國家安全政策。圖為特朗普今年3月向記者講述太空項目。(路透社)

去年年底,太空(space)首次被納入國家安全策略,指定太空為至關重要的利益所在,責成軍方要以太空視為優先發展領域。上月,特朗普進一步表示要成立太空軍,確保美國在外太空的優勢。

這裏所說的太空戰爭,並非如電影中穿上太空裝備、背上飛行器,並以鐳射槍械為武器的衝突,而是指干擾全球定位系統(GPS)衛星、以鐳射武器廢掉衛星感應器「武功」,甚至使用導彈或鐳射實質摧毀太空資產。

在2008年,中國便曾在測試其研發的反衛星鐳射(anti-satellite laser)期間,成功炸毀其中一個屬於他們的衛星,加劇專家對爆發太空戰爭的憂慮。另一方面,這些爆炸所產生的碎片,亦有機會破壞美方重要的衛星。

根據美國空軍資料,一塊如手指甲般大小的碎片,曾經擊中美國太空總署(NASA)一架穿梭機6吋厚的擋風玻璃,更深入3吋範圍內,隨時有機會釀成無比嚴重的意外。

有專家認為,外太空隨會爆發戰爭。(路透社)

千億美元投資太空軍事

在中國及俄羅斯毀滅、癱瘓衛星的能力不斷提升下,美國國防部目前正投資數以十億計美元急起直追,研發反制武器之餘,同時訓練軍隊在沒有GPS的情況下,如何保持作戰能力。

特朗普在最新一份財政預算案中,提出撥發1250億美元用作太空軍事投資,其中的焦點項目包括加強4顆專門探測導彈的空軍衛星,確保美國在朝鮮半島的作戰能力。

另一關鍵項目是捍衛31夥負責全球定位的衛星,並把目前的GPS升級為GPS III,更有效抵抗外來干預。GPS除卻讓UBER司機找到我們的位置、確保紐約交易所的時鐘準確無誤外,還為精確制導武器(precision-guided munitions)提供準確發射位置,是戰場上極為重要的工具之一。

世界安全基金會(Secure World Foundation)項目策劃總監韋登(Brian Weeden)向美國政治網站Politico稱,伊拉克戰爭期間,前總統薩達姆(Saddam Hussein)的部隊便曾試圖干擾精確制導武器的GPS訊號。2014年烏克蘭東部地區衝突,俄羅斯也曾干預GPS通訊。

各國發射各種功能的人造衛星上太空,現時已是十分普遍。圖為SpaceX獵鷹9號火箭發射升空,共攜帶10顆通訊衛星。(VCG)

專家:軍方未把太空放心上

自蘇聯在1957年發射全球首夥人造衛星「斯普特尼克一號」(Sputnik-1)後,美國及蘇聯之間的太空競賽由此展開。美國前總統列根(Ronald Regan)於上世紀80年代提出的「星戰」項目,尋求研發抵禦核導彈攻擊的太空屏障。

隨着美蘇冷戰結束,太空已成為各國和平合作的領域,但這種合作未來會否成為對峙,廣為專家所憂慮。當中美國前國防部長拉姆斯菲爾德(Donald Rumsfeld)在2001年發表的報告中警告,太空系統遭受攻擊不是不可能的事。

若美國不想發生太空珍珠港事件,有必要認真對待太空系統受襲一事的可能性。
2001年美國國防部報告

儘管已有白字黑字的明文警告,有專家認為軍方當年根本未有好好聽從建議,因同年9月便發生九一一恐怖襲擊事件,國防部全副心神均集中在阿富汗及地伊拉克的地面戰爭。

眾議院軍事戰略部隊小組委員會主席羅杰斯(Mike Rogers)認為,空軍仍未把太空放在首要位置,「他們經常說未來已計劃好這個那個,但當你要求他們今年內實行,軍方便會告訴你不可以」。

太空戰爭最終否爆發仍屬未知,但多個專家普遍認為,以美國現時的太空實力,只會是不堪一擊。



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