美墨加自貿協定內鬆外緊  團結北美 抗衡中國

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美國當地時間10月1日,特朗普在白宮玫瑰花園宣布:美國,墨西哥和加拿大在最後一刻完成了北美自貿協定(NAFTA)的再談判,新協議將更名為美墨加自貿協定(USMCA)。消息宣布後,三國領袖及市場都給予積極回應;乍看上去,這份協議對所有人都是個好消息。

10月1日上午10時,貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)、白宮貿易顧問納瓦羅(Peter Navarro)、白宮經濟顧問庫德洛(Larry Kudlow)等資深經貿官員在白宮外一字排開,等待特朗普宣布USMCA談妥的好消息。事實上,早在幾小時前,特朗普已忍不住在Twitter上邀功:「恭喜加拿大和墨西哥,達成了一項歷史性的協定」。

加拿大墨西哥退讓多

協議的另外兩個簽署國亦十分受落。墨西哥外長比德加賴(Luis Videgaray)推文表示:「對墨西哥和北美而言,這真是個美好的夜晚。」加拿大總理杜魯多亦表示:「協議談成為國家消除了不確定因素」,更坦言「這是一個好日子」。

美國和加拿大成功達成協議,並把原先的北美自貿協定(NAFTA)更名為「USMCA」。(路透社)

談判在最後一分鐘完成,皆因各國都有所退讓。加拿大在最後時刻同意開放國內大約3.5%乳製品市場予美國農民,換來美國同意保留NAFTA中的三國爭端解決機制 :即三國派代表共組評估小組,解決三國間因關稅、貿易行為而出現的糾紛。另一方面,加拿大和墨西哥也在藥物專利問題上讓步:美國藥廠在加拿大的專利權將從8年延長到10年;在墨西哥則會由5年延伸至10年。

除此之外,墨西哥也在汽車業薪資上讓步:到2023年,汽車零件製造業中40%至45%的工人,時薪至少要達到16美元,接近墨西哥如今平均薪資的三倍。對墨西哥而言,在5年內達到這一目標並不容易。而特朗普則藉此將部分製造業保留在美國境內,收穫國內藍領工人的掌聲。

USMCA將規定加拿大和墨西哥製造的車輛有部分組件是來自時薪16美元以上的廠房,保障工人收入。(路透社)

新協議強化北美經貿聯繫

墨西哥同加拿大做出諸多讓步,一方面源於其經濟對美國的巨大依賴。去年,墨西哥對美出口額達到3274億美元,相當於該國出口總額的70%,加拿大對美出口額更達到總量的76%,不可能在短期內尋找新的貿易夥伴。一旦談判失敗,本國經濟受到的衝擊遠比美國嚴重。

另一方面,新談妥的USMCA確實在諸多方面「將北美的餅做大」。條約規定,加拿大和墨西哥出口向美國的汽車,各自享有260萬台轎車的零關稅配額,但其中75%的零件需要在北美製造,較過去的62.5%為高。新條約還規定,加拿大和墨西哥將把跨境零售的免稅門檻由原本的20美元,提高到150美元和100美元,相信將造福三國「網購族」。

根據USMCA,加拿大將向美國開放部分奶製品市場,同時向受影響農民作出補貼。(路透社)

設置高標準 抱團取暖

更重要的是,新簽訂的USMCA顯示出強烈的「抱團取暖」傾向:儘管協議進一步打通北美三國間的貿易阻礙,卻對外增設了不少壁壘。協議要求加強對原場地貿易規則,包括反補貼、反傾銷的界定;相對於NAFTA,USMCA亦加強在知識產權方面的准入標準,將給發展中國家進入北美市場帶來不小壓力。

新的USMCA談及要限制國有企業進行非商業活動、訂立外匯法規阻止國家政府操縱匯率、阻止任一方的協約國和「非市場經濟國家」談定自由貿易協定,排他色彩更為濃重。不少人更指出:這一條款直衝中國而來,美國試圖以USMCA作為範本,同其他國家商談貿易協定,進一步孤立中國。

這份協定究竟會如北美領袖期望的那樣,令北美經濟撥雲見日;或只是一場公關大戲,最後成果寥寥,還有待時間考驗。不過可以肯定的是,美國已搞定了家門口的經貿「定時炸彈」;接下來,中國在貿易戰中面對的壓力將更大。



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