美國停擺談判僵局:民主黨乘民意追擊 或引火自焚

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新春過後,各行各業又再啟市,然而美國聯邦政府近80萬僱員本周末又有可能要面對「冇糧出」的威脅。

事關民主、共和兩黨,如果不能在周五(15日)大限之前達成開支協議,聯邦政府將再次進入局部停擺。

據兩黨人士消息,談判正陷入膠着狀態,不過原因卻非特朗普的「美墨邊境建牆」爭議。

邊境建牆撥款 特朗普或願「減少少」?

政府停擺35日後,特朗普在1月25日同意讓政府重開三周,由參眾兩院跨黨議員組成委員會,希望在邊境安全撥款──特別是特朗普的57億美元建牆撥款要求──達成協議。

在民意普遍指責特朗普須為停擺負責,且反對建牆的背景下,特朗普已逐漸退讓:混凝土牆變成「鋼製障礙物」、圍牆也不必橫跨整條美墨邊界、57億美元的撥款要求也少有再提。

有美國民眾周六(9日)在美墨邊境一處排成人牆,以表支持建牆之意。(路透社)

據《華盛頓郵報》報道,議員們如今正考慮只提供13至20億美元給特朗普建設邊境障礙物,好避免停擺之餘,又可讓特朗普對其右翼選民盤有個交代。

豈料民主黨卻引發新爭議,讓停擺威脅再次迫近。

「左」風大吹 民主黨得勢不饒人

民主黨要求立法,促使美國移民和海關執法局(ICE)為境內拘留非法移民數目訂立上限,設為16,500名;其用意是要防止特朗普政府嚴厲拘捕沒有刑罪在身的非法移民。

根據2月6日的數據,移民和海關執法局目前拘留有46,590名成人,以及2,467個家庭。不過,其中有多少屬於「境內拘留」而非「邊境拘留」則屬未知之數。

移民和海關執法局,在特朗普上台後,成為民主黨左翼進步派的首要攻擊目標之一。諸如近期網上爆紅的新晉29歲拉丁裔女眾議員奧卡西奧科爾特斯(Alexandria Ocasio-Cortez)更主張要直接廢除該局。

民主黨此次在建牆以外另起爭議,難免是受了黨內左翼崛起的風潮影響──例如由奧卡西奧科爾特斯提出、聲言要在10年內將溫室氣體排放減至零的「綠色新政」(Green New Deal)就成為了民主黨2020年總統參選人的「意識形態測試」;目前,絕大部份已宣布參選的人都已表示支持。

較為務實的民主黨傳統建制,自以為在上次停擺勝出一仗,也似乎毫不顧忌的向節節敗退的特朗普施壓,以滿足黨內進步派,並維持全黨團結。

然而,此番「得勢不饒人」之舉,或許會惹來民意反彈,使民主黨本年初重奪眾議院以後的順風順水,一瞬間付諸東流。

在上周二(5日)國情咨文中以拍掌姿態熱爆的民主黨眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi),屬民主黨的傳統務實派,她就曾以「綠色的夢」去形容「綠色新政」。(路透社)

停擺是一場「過火者死」的民意戰

以政府停罷互相威脅,是美國特有的政治戲碼,說穿了就是一場民意戰──民意認為誰要為停擺負責、誰過了火位,誰就要付出政治代價。

特朗普雖然輸了上一仗,不過民主黨在眾議院大舉調查特朗普之際,更在停擺問題上再另覓議題追逼,難保不會造成「玩得太盡」的觀感,釀成民意反彈。

美國的一個警長聯會就指責為拘留額制訂人數上限的做法,而共和黨參議員格雷厄姆(Lindsey Graham)亦指責民主黨要求過分,說特朗普絕對不會簽署有關法案。

特朗普本人當然不會放過這個政爭良機,馬上在社交媒體上指責民主黨「連殺人犯都不願拘留」。

民主黨此舉是「假戲真做」的公關秀,還是認真的政治要求,目前難有定案。不過,政治風向轉眼可變,民主黨未來將是再下一城,還是引火自焚,未來一周就大概可知一二。



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