中國擬明年發射首顆太陽探測衛星「ASO-S」 將步入正樣研製階段

撰文:孫聖然
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太陽,是與人類關係最密切的恆星,也是唯一一顆人類當前可以詳細研究的恆星,通過對太陽的詳細研究,能更深層次地了解太陽磁場、太陽耀斑和日冕物質拋射(一磁兩暴)。
近年來,中國的「探月」、「探火」工程逐步推進並取得重大突破,「探日」也提上了日程。中國第一顆綜合性太陽探測衛星先進天基太陽天文台(ASO-S)計劃於2022年上半年發射升空。中國科學院紫金山天文台研究員甘為群介紹,ASO-S即將進入正樣研製階段。

ASO-S概念圖。(網上圖片)

甘為群表示,ASO-S預估在2022年完成發射任務,隨後按照計劃進入720公里高的太陽同步軌道開始肩負起探索太陽的重任,該軌道穿過地球的南極和北極,傾角在98度,這個角度能夠確保衛星24小時連續不斷地觀測到太陽。ASO-S衛星的預期在軌運行時間將不少於4年。「打造這顆衛星的想法在上世紀90年代就已形成,之後經過不斷修正完善,直到2011年中國科學院啟動空間科學先導專項,ASO-S才得以走上正軌,經歷了空間科學衛星項目的一套標準程序」。

甘為群稱,中國的太陽物理研究論文總數已經位居世界第二,惟論文所使用的數據缺少原創性貢獻,基本來自外國衛星的觀測。「ASO-S上天后不僅可以擁有第一手數據,也將為國際天文學研究貢獻中國力量」。

甘為群介紹,ASO-S衛星將實現「一磁兩暴」的科學目標,即在一個衛星平台上同時觀測太陽磁場、太陽耀斑和日冕拋射,研究它們三者之間的關係。ASO-S將搭載3台不同功能的太陽探測望遠鏡,它們的有機組合,是ASO-S的又一個大特色。「ASO-S衛星將攜帶3台儀器,一個叫全日面矢量磁像儀,專門觀測太陽磁場;一個叫硬X射線成像儀,專門觀測太陽耀斑;一個叫萊曼阿爾法太陽望遠鏡,專門觀測日冕物質拋射」。

ASO-S將搭載3台不同功能的太陽探測望遠鏡。(網上圖片)

甘為群指,ASO-S衛星的工程樣機研製已經接近完成,再經過1年左右的正樣研製,ASO-S有望於2022年發射升空,屆時將詳細記錄第二十五個太陽活動周的「太陽風暴」,並及時預報太陽爆發對地球的可能影響。

據了解,2021—2022年處於第二十五個太陽活動周期的開始階段,太陽黑子將愈來愈多,太陽磁場也會愈來愈強,太陽的爆發會增加,預期在2025年前後達到峰值,ASO-S衛星2022年發射應是非常好的時機,能夠觀測到一個較完整的太陽周期。

(科技日報)

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