俄羅斯Zapad大型軍演揭幕 恐成克里米亞2.0 有中國在便不用怕?

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隨全球多處局勢緊張,軍演二字已成為幾乎每天聽得見的字眼,早已見慣不怪。可是當西方國家和媒體一提起「Zapad 2017」,神經還是不自覺的繃緊起來。

俄羅斯四年一度的Zapad大型聯合軍演,周四(14日)起一連七日展開。西方國家之所以對Zapad忌諱,一方面是Zapad在俄文解作西方,針鋒相對味道濃厚,而且無論軍演地點以至規模,均被認為大有「可疑」之處,甚至懷疑俄羅斯會伺機入侵烏克蘭或白俄羅斯。然而當中大部分評論並未留意中國在當中的角色,身為俄羅斯重要金主,中國對區內局勢隨時有著關鍵作用。

俄羅斯及白俄羅斯周四(14日)起舉行為期七天的Zapad 2017大型聯合軍演。(Getty Images)

  疑點1. 兵力1.3萬還是15萬?

是次俄羅斯與白俄羅斯的聯合軍事演習,主要在白俄羅斯七個地點、俄羅斯西部兩處及軍事重地加里寧格勒舉行。俄羅斯外交部宣稱約有1.27萬名士兵參加,包括7200名白俄軍及5500名俄軍(3000名俄軍會進入白俄羅斯),俄羅斯波羅的海艦隊、駐加里寧格勒的14軍團以及信息作戰部隊(Information operations troops)亦會加入。此數字遠低於眾多外媒的估計,多份西方媒體報章或分析員均認為,參與軍演兵力超過10萬以上。

為什麼數字會有這麼大差別?有說是普京「刻意隱藏軍事實力」,也有可能是如何定義和計算「兵力」的問題。白俄羅斯政治分析員西維茨基(Arseni Sivitski)便估計,若計及後備軍和國民警衛軍,俄方軍力將達到約15萬,規模比得上前蘇聯在1981年舉行、歷來最大型的一次Zapad軍事演習。

至於軍備方面,據俄羅斯軍方消息,將包括10艘戰艦、70架軍機及直升機、260輛坦克、200多枚大炮及發射器。

俄羅斯Zapad 2017軍演多處地點(圖中綠色點)鄰近波羅的海三國與及波蘭。(BBC)

  疑點2. 地點鄰近波羅的海三國

是次Zapad軍演的地點,距離波羅的海三國愛沙尼亞、拉脫維亞和立陶宛,以及波蘭邊境不遠,令北約(NATO)高度戒備。北約軍隊今年已增派軍力到這四個國家加強防衛,美國本月亦額外增派逾600軍人,並加派七架戰機在地區內巡邏。北約表示會對Zapad保持警惕,但同時維持「冷靜、平穩和克制」。

不知碰巧還是刻意,北約軍隊在Zapad 2017開始前一周(9月8日),展開在波羅的海的年度軍演,直至21日結束,惟北約方面否認與Zapad有關。

「這顯然是北約展示團結和決心,並在需要時具備增援能力的姿態。那絕對是相稱的回應。」
愛沙尼亞智庫組織國際防衛與安全中心總監薩科夫(Sven Sakkov)

波羅申科(左)認為俄羅斯是希望藉軍演再度入侵烏克蘭。(Getty Images)

   疑點3. 借軍演侵略有前科

儘管俄羅斯三番四次強調是次軍演是例行的防衛演習,國際社會始終未能放寬心。當中烏克蘭總統波羅申科明言,俄羅斯只是以軍演為煙幕,實為調動軍隊準備發動大規模戰爭,再次入侵烏克蘭領土。波羅申科的質疑不無道理,俄羅斯在2008年與格魯吉亞開戰,以至2014年吞併烏克蘭東部領土克里米亞前,都曾舉行過大規模軍演。

事實上俄羅斯入侵烏克蘭東部後,外界憂慮白俄羅斯將會成為下一個目標。俄羅斯早年已要求在白俄羅斯境內建設空軍基地,但一直不得要領。美軍駐歐洲最高指揮官霍奇斯(Ben Hodges)憂慮,這次軍演可能是俄羅斯的「木馬計」,讓俄軍進入白俄羅斯後常駐當地。

然而一眾研究俄羅斯的專家認為,普京這樣做的機會不大。以戰略角度而言,在白俄羅斯設立基地並非必須,加上白俄縱然不是忠實盟友,但在經濟方面相當依賴俄羅斯,普京根本沒有必要軍事介入當地,來換取白俄總統盧卡申科支持。另一方面,研究俄羅斯的英國專家加萊奥蒂(Mark Galeotti)認為,烏克蘭及敘利亞無止盡的戰事,已令俄羅斯心力交瘁,沒有證據顯示俄方有意再向別國發起軍事行動,俄方也不願意再因而付上沉重政治代價。

中俄兩國的關係近年愈發親近。(Getty Images)

  中國角色不容忽視

說起Zapad,大家總會自然將焦點放在北約或波羅的海三國,以至烏克蘭和波蘭身上,眾人似乎忽視了中國的角色。烏克蘭及白俄羅斯均是中國「一帶一路」的沿線國家,其中烏克蘭更是「一帶一路」2013年推行之初,中國進入歐洲市場的大門。

為讓國產商品打入烏克蘭核心市場,中國近年致力協助烏克蘭的基建項目,包括修繕敖德薩北面的港口,以及計劃在克列緬丘格(Kremenchuk)修橋築路等。在白俄羅斯,中方的基建投資同樣龐大,當中首都明斯克附近的巨石工業園(Great Stone industrial park)以及位於Bolbasovo的物流中心,都是旨在為中國提供製造及貿易樞紐。

若俄羅斯真的打算動搖白俄羅斯或烏克蘭的穩定,即等同與中國的經濟利益對著幹,勢必損害普京苦心經營的俄中關係。這絕對不會是普京所樂見的,俄羅斯吞併克里米亞之後,在國際社會幾近眾叛親離,中國是俄羅斯少數的盟友之一。

更重要的是,中國可謂俄羅斯經濟的救生索,不少企業都仰賴中國的投資經營。本月初中國華信能源集團落實購買俄羅斯國營石油公司Rosneft股權,成為公司第三大股東;燃氣公司Novatek在亞馬爾半島的液化天然氣項目,亦是靠中國的資金維持,如此一來,俄羅斯實在沒有為軍事侵略而得罪中國這個大金主的理由。

白俄羅斯首都明斯克有民眾上街抗議舉行聯合軍演。(路透社)

  俄羅斯的真正目的

這次軍演舉行期間,聯合國、北約等組織均會派出代表觀察,白俄羅斯戰略研究機構高級分析師Dzianis Melyantsou認為,俄羅斯在眾目睽睽下策劃入侵別國的做法並不合理。

究竟俄羅斯舉行Zapad軍演的目的,是如其口中所講純粹例行防衛,抑或另有意圖?

英國廣播公司(BBC)認為,關鍵在於軍演於9月20日結束後,至俄軍9月30日正式撤離白俄羅斯這段真空期。因屆時觀察員、傳媒會逐一離開,俄羅斯會否有進一步行動抑或和平離開,在那段時間將自有分曉。



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