隕石撞地球滅恐龍 科研隊鑽隕石坑為地質史補白

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約6600萬年前地球遭受過一次強烈隕石撞擊,科學家相信恐龍因而自此滅絕。撞擊而成的隕石坑位處現時墨西哥外海,科學家一直希望分析該處地質,深入調查當年撞擊的後果。隨著科研團隊最近開始在現場鑽探,這個想法終於成真,料可填補地質史上的空白。

鑽台已經開始運作。(網上圖片)

約於6600萬年前,一顆直徑約10公里的小行星墜落墨西哥尤卡坦半島。科學家相信該次撞擊引起一連串災難,天空持續數月一片灰暗、溫度迅速下降,令包括恐龍在內的物種滅絕。該次撞擊造成的隕石坑現時被海水覆蓋,坑洞平均直徑約180公里,名為「希克蘇魯伯隕石坑」(Chicxulub Crater)。

希克蘇魯伯隕石坑中心位置

希克蘇魯伯隕石坑位於石油產業的命脈旁邊,因此科學鑽探工作多年來一直受到嚴格限制。

科學家等待多年,終於有望揭開隕石坑的神秘面紗。近月一個鑽台矗立於於墨西哥灣離岸約30公里處,鑽頭將深入希克蘇魯伯隕石坑的中心。

科學家相信約6600萬年前一次隕石撞擊令恐龍滅絕。(網上圖片)

該項目由「國際海洋發現計畫」(International Ocean Discovery Programe,IODP)旗下的「歐洲海洋鑽探研究學會」(European Consortium for Ocean Research Drilling)帶領,成員來自美國、墨西哥、中國、日本、加拿大、英國等國家。鑽採的目標深度約為1.5公里。

鑽挖出的地質樣本將會送到德國不來梅的IODP實驗室作化驗,料有助科學家了解該處地勢形成過程及生物圈。由於隕石坑周邊的化學物水平及溫度較為異常,有利部分微生物生存,故區內生態亦有所不同。參與研究的倫敦帝國學院教授摩根(Joanna Morgan)介紹:「當我們鑽進岩石裂縫,有可能遇到一些奇異生物。」

(綜合報道)



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