「太平洋垃圾帶」覆蓋面積大過兩個法國 最少7.9萬噸塑膠在漂浮

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海洋垃圾隨浪漂往遠處,我們眼看不見,但並不代表垃圾會隨之消失。

最新的研究報告指出,漂浮在太平洋的垃圾覆蓋面積達160萬平方公里,比兩個法國還要大,較先前估計的更要多16倍,其中包括最少7.9萬噸塑膠。

超過兩年時間的研究發現,太平洋垃圾帶幾乎全部都是塑膠廢物,而且數量正在直線上升。旋轉海洋環流令微塑膠聚合成1.8萬億件垃圾,在太平洋漂浮。其中近半垃圾都是棄丟的漁網,另外亦有膠樽、碟、浮標、繩索甚至廁所板。

勒布雷頓(Laurent Lebreton)是海洋學家,又是研究團隊一分子。他指出,愈來愈多塑膠廢物漂往垃圾帶,國際必須攜手合作,重新思考和設計使用塑膠的方式:「數字說明一切。情況愈來愈嚴重,我們必須立即行動。」

塑膠既耐用又多用途,但一直為環境帶來數之不盡的問題,污染食水和河流。每年大約有800萬噸塑膠流出海洋,最終被衝上沙灘,或者浮游在大海。

大型塑膠廢物會殺死海洋生物,細小的塑膠碎會被魚吞下進入食物鏈。人類有可能進食這些受污染的魚類而有出現健康問題。

科學家估計,2050年海上的垃圾數量將較魚類還要多。有人發起海洋清潔計劃(Ocean Cleanup),目標在5年之內清理太平洋垃圾帶一半的垃圾,並在2040年前清除剩餘的垃圾。

(衛報)



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