【無人車】構想未來世界:無人車可能帶來的5個改變

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大約一世紀前,汽車大多是全人手製造,是富人的潮物和玩具。當時汽車在路上行駛,是十分罕有的事,手作汽車的車速僅為每小時6公里。這種速度,讓僕人可在車前拿着旗慢跑,告知路人即將有車駛至。時至今日,美國電動車生產商Tesla剛於上月公布推出平價版電動車Model 3,不少人都認為將為整個電動車市場帶來革命性改變,因這款售價為3.5萬美元的產物會令電動車變得更普及。

與此同時,Tesla亦積極研發無人車技術。無人車的出現,將徹底改變現代人的生活。以下就是對未來一個沒有司機的世界構想,而這構想中的世界,或許距離我們只有十年之隔。

插圖:加菲、Hang

一、駕駛樂趣 慢慢消亡

當汽車全都無人駕駛,世界會變成怎樣?幻想將來,或許不易。但要答這個問題,不只有向前展望,還可以回首歷史軌跡。

「分明很危險。無馬的車由汽油推動,時速可達14甚至20英里。此等車輛必定危及我們,還會在路上橫衝直撞。」1875年的美國國會,曾經有這一段發言記錄。當年的交通工具是馬車,那時出現不久的汽車被稱為無馬之車(horseless carriage),命名方式正與現今無人車(driverless car)一樣。美國1897年還有一本雜誌,名為《無馬年代》(The Horseless Age)。

馬車的下場是怎樣?當汽車愈來愈多,不但比馬車快,而且相當安全,由煞車到防撞都設計周全。不同於貨幣,新工具可是良驅逐劣,愈來愈多人由馬車轉投汽車的懷抱。當馬車和汽車走在同一條路上,情況反而會更加危險,造成路面混亂。最後有一天,人再也不能在路上以馬代步。想騎馬,就必須到指定地方——馬場或騎馬學校。

回到現在,難怪Tesla創辦人馬斯克(Elon Musk)說,當有一天無人車比人類駕駛更安全,人類司機就得撤出路面,不足20年就會是無人車的天下。因為雖說無人車由電腦程式控制,發生車禍的可能性大減,但總避免不了由人駕駛的汽車失控撞向無人車吧。到時想享受駕駛樂趣、或控制棍波的快感,就要像騎馬一樣,只能到賽車場一較高下。

不只如此,將來甚至乎是否還需要擁有私家車,也是一個大疑問。美國的未來學學者卡肖(Jamais Cascio)相信,當車輛都由電腦控制,公共交通可以設定在特定時間,出現在特定地點,到時沒有必要再買車。即使有,也只會像現在有錢人擁有良駒一樣,只為興趣。

二、節省時間 「解放」勞動力

俗語有云:「每個成功的家庭主婦背後,必然有一部好用的洗衣機。」這部居家必備的電器,你有想過在1910年代出現時,竟為當時的女性帶來劃時代的變化嗎?當時的家庭主婦花費大量時間於家務上,當電爐、吸塵機、微波爐陸續面世時,女性的時間分配產生了重大變化:1900年時,女性每星期花費於做家務的時間達58小時,1975年時已大幅減少至18小時,意味着女性勞動力終可釋放至市場,女性由家居走向職場的一大契機,竟是家電的革新。

對於居住在香港較偏遠位置的朋友,如由北區到中環上班,單單是地鐵行車時間已近一小時,加上步行,又或從家中再乘巴士或小巴到地鐵站,已花上接近個半小時——已足以由香港飛往台灣。據估計,無人車可為每個人省達50分鐘,全球每日可省下數以十億小時的時間,提高人類整體生產力。我們將可以更有效率地分配時間,而通勤時流失的勞動力也許可以在無人車面世後被「解放」。

試想想,你現在起床後要準備接近半小時才能出門,女士們則用上1小時亦不出為奇,無人車卻可以提供一個私人空間,讓你把所有梳洗的程序亦搬到車上進行,刷牙?上車再算。化妝?上車再算。幫BB換尿片?上車再算。若有公司成功將淋浴設備搬至車上,邊洗澡邊回家,甫抵家門前便可直接跳上最終目的地——床上,那是一件多麼幸福的事。在自動車中可做的事情遠比現時在公共交通工具中多元化,令人可享受更多的閒暇時間,亦不用擔心如何到達目的地的問題。無人車比得上解放女性的洗衣機。

三、或此或彼 公共交通必出現變革

可能一:沒有私家車的世界

如果政府的財力充裕,且有意對整個道路和公共交通系統全面革新,「把攬」市民的日常交通需要,她要做的是改善道路系統,如增加無人車可讀的路標訊息、加強路面電子感應措施等;將即時蒐集到的資料與無人車技術結合,打造出一個無人車公共交通系統。 在這種情況下,無人車將全面「入侵」市民生活,模糊私家車與公共交通工具的界​​線。

譬如說,每天早上「你的」車載着你回去公司後,將不再會在停車場閒置20多個小時,而是在城市內四處穿梭,將你的家庭成員,甚至其他不相干的陌生人送往各自的目的地,使未來將不會再有私家車存在。麻省理工學院的研究人員表示,這種汽車共享的好處是每位乘客都能直達目的地,同時也減少了路上的車輛。

可能二:公共交通網絡被大幅度削減

若政府的財力充裕,又無意將市民的日常交通需要「攬上身」。這時政府往往只改善道路系統,方便無人車的使用即可。在這種情況下,不少人都會放棄乘坐公共交通工具,因為當人們要決定選擇使用哪種交通工具時,他們不只會關注車費,但亦會考慮其他因素。譬如說,私家車主往往選擇乘坐火車到相對較遠的地方,因為他們在列車上可以有時間工作和休息;故如果無人車同樣做到這一點,自然會扭轉了他們的想法,減少對公共交通的依賴。另外,由於無人車的普及,其精確的駕駛不僅可以汽車之間的行車距離,行駛速度可以相應提升,塞車的情況亦會有所改善,這些都會吸引更多人買無人私家車,放棄使用公共交通工具。

可能三:私人企業取代了「公共交通系統」

若政府財力薄弱,沒能力、亦沒意願建造新的道路和公共交通系統,更遑論負擔起市民日常交通所需。在這情況下,公共交通部門的作用將不斷減弱;私人企業如Uber就自動填補了這個缺口,甚至「取代」政府處理交通的功能。不過,即使無人車在將來的成本會降低,相信仍會比公共交通貴得多,對市民十分不利。

四、黑客入侵可以謀財害命?

2014年,馬航MH370客機失蹤。各方的其中一個關注焦點,是飛機的駕駛系統是否被黑客攻擊,以致發生事故。當時科技專家指出,黑客只靠飛機的娛樂設備,就能駭入駕駛系統。

無人車同樣乘載着人命,同樣以自動駕駛系統為主,來到無人車的時代,黑客的目光,正逐漸聚焦在這片無人駕駛車群上……

黑客駭入系統 遙控吉普車墮水溝

黑客入侵無人駕駛系統,已不是新鮮事。2015年,兩名保安研究員向傳媒示範,怎樣駭入豐田汽車的自動駕駛系統。他們用一部手提電腦和一部電話,就能令到豐田的吉普車墮入水溝。

在2011年的Defcon黑客會議,黑客已經在談論怎樣向無人車散播病毒,並透過網絡傳染其他車輛,以癱瘓整個交通系統。在未來無人車時代,汽車公司務求令系統變得更方便,必會把汽車連上網絡,追蹤最新路況及即時天氣狀況等等,以找出最佳路線。然而,汽車一旦連接互聯網,亦更易成為黑客攻擊的對象。黑客可封鎖你的汽車,強迫你交出巨額金錢贖回。他們亦可控制汽車,令它在公路上高速狂飆,威脅車上乘客及其他道路使用者安全。

作政治訴求手段 令城市癱瘓

網絡黑客之中,九成以上為錢行事。不過,也有不少帶有政治訴求的行動者,如著名的匿名者(Anonymous)。他們可能駭入汽車,作為要脅或懲罰的手段。汽車安全應用程式Zendrive的行政總統馬圖斯(Jonathan Matus)指出:「想拖慢美國人均生產總值,其實只需要把市區的車程增加15分鐘。」

而更駭人聽聞的是:恐怖分子或會以無人車為目標,其威脅或就如騎劫飛機或襲擊地鐵一樣,在車水馬龍的稠密道路引爆炸彈,警方卻難以知道哪一輛車有可疑。

聯邦調查局於2014年曾發表報告,指恐怖分子可派出裝滿炸藥的無人車,於市中心造成極大傷亡,而策劃者則安坐世界任何一個角落,不損一兵一卒。IET的科技專家博依斯(Hugh Boyes)說,無人車應參考飛機在車內增設黑盒,供事件發生後方便調查。

然而,怎樣才可避免悲劇發生?科技專家表示,黑客問題無法避免,對此汽車公司惟有見步行步,以雲端不斷更新系統、修正漏洞,務求減低黑客攻擊的影響。

五、成致命武器 令警察失業?

聯邦調查局2014年發表報告,擔憂無人車令犯罪模式改變,罪犯逃走變得更容易,並形容無人車為「潛在的致命武器」。對警方而言,無人車的出現將會改變其執法方式。

交戰模式改變 警匪各自進步

在無人車時代,由於不需要司機,罪犯只需輸入目的地,由電腦自行編排路線,車上所有人均可以騰出雙手,與從後追捕的警察駁火。由於汽車功能不斷演化,車速將可變得愈來愈快,罪犯只需停用部分安全功能,包括車速上限、定位系統追蹤等,即有更大機會逃離追捕。

為應付此狀況,警方不但要在速度上比拼,更需要一方面快速控制路況,通知各公司自動駕駛系統調節路線避開車禍現場,以及疏散受影響車輛;另一方面,警方情報部門亦會以電腦系統制定攔截策略,讓支援隊伍更快趕到罪案現場。聯邦調查局報告亦認為,無人駕駛警車能利用電腦演算法,調節車距令所追捕車輛無法感知警車,而機械亦能作更快速精準地攔截匪徒。

交通更受控 警隊編制更改

除了警匪對戰模式改變外,警方的編制亦會因無人車而改變。私家車於窄路狂飆,警察響號追截——這種畫面在未來世界亦不會出現。當無人車變得普及,由於系統會設下車速安全上限,飆車、超速、違規停泊、切線、衝燈等,亦因系統設定而絕跡公路,令車禍減少,路面更安全。

現時在美國,逾半警民接觸都因交通問題,一旦交通問題不再存在,樂觀點說警察的工作會被減輕不少,另一方面卻可能導致大幅裁減一半人手,上百萬人因此失業;但對納稅人及政府而言,此舉可為政府每年省下上十億美元計的預算,此亦為一大樂事。省下的資源或會撥作數據分析、改善系統等,以應付匪徒愈來愈高的犯罪技術。

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