【南加州地震】專家指餘震或持續數年 黃石火山將爆發?

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美國南加州近日頻頻發生地震。當地時間周四(4日),洛杉磯東北大約240公里處發生6.4級地震;周五(5日)凌晨4時左右,瑟爾斯谷(Searles Valley)以西16公里附近出現5.4級地震,而周五晚上8時20分,瑟爾斯谷東北處發生7.1級地震。

此次南加州6.4級地震是當地近20年來最強地震,迄今已有約1700次餘震,專家亦指如此大規模的地震,預計未來數年仍會發生餘震。由此,不少人擔心,地震或會觸及黃石國家公園(Yellowstone National Park)超級火山的爆發。

拉斯維加斯大學(Universit of Las Vegas)的一位法學教授愛德華茲(Ben Edwards)在Twitter表示,「我內心感到一絲恐懼,或許黃石火山已經爆發,看來需要尋找逃避火山灰雲(Ash cloud)的方向。」

黃石火山是目前全球唯一活躍的超級火山,位於黃石國家公園下面。一旦噴發,火山灰可以覆蓋全美四分之三的國土。實際上,近年來,關於黃石火山何時爆發的問題已經引起憂慮。

黃石火山是目前全球唯一活躍的超級火山。(路透社)

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迄今為止,黃石火山口爆發3次超級火山,第一次發生在210萬年前,第二次發生在130萬年前,而第三次則發生在63.1萬年前,幾乎導致大陸分裂,並且由此形成了今日的黃石火山口。若按照火山爆發的時間,這意味着黃石火山大約每隔65萬年會爆發一次。

科學家通過研究發現,火山變化的速度可能比之前學界的預測要更加快速。2017年「國際火山學與地球內部化學協會」(IACEI)上,有學者提交早期證據表明,黃石最近的一次超級火山噴發,實際上在新鮮岩漿進入火山下面的幾十年後就發生。

美國地質調查局(United States Geological Survey,USGS)則表示,雖然黃石火山在遙遠的未來可能爆發,但是在接下來數千年內發生的可能性「非常低」。

目前,科學界尚未確定地震與火山爆發之間的發生機制。(路透社)

英國《每日快報》周五(5日)報道指出,目前,潛伏在黃石公園淺地層的岩漿熔化率只有5%至15%,而火山噴發通常至少需要在50%的熔化率,才能在粘稠狀態下凝膠。比起火山爆發,地震比較可能觸發的是熔岩流的發生。

報道亦指出,歷史上確實存在6級地震發生後,當地附近的火山隨後爆發的先例。1975年11月,基拉韋厄峰(Kilauea Volcano)東南28公里處的夏威夷島發生7.2級地震,隨後該火山爆發,但科學界尚未確定地震與火山爆發之間的發生機制。

(綜合報道)



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