【新聞背後】塞浦路斯「黃金護照」門檻低 政商富豪趁機入籍歐盟

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塞浦路斯政府11月6日承認其「黃金護照」投資移民計劃出現漏洞,其後移除26名外國入籍者的護照,外媒報道這些人士包括馬來西亞富商劉特佐(Low Taek Jho)和柬埔寨首相洪森(Hun Sen)的親信。

2019年5月前,申請者只需要在當地投資200萬歐元(約1734萬港元)的房地產持續3年,便可「直接獲取歐盟護照」。由於規定相對寬鬆,無異是為一眾政商人物打開簡易進入歐盟的方法,一直引來歐洲方面的批評。

塞浦路斯自2013年起推出投資移民計劃,外國人士只需要在3年於當地最少投資200萬歐元的房地產或當地生意,而且毋須坐「移民監」,便可以獲得歐盟護照和取得公民權,並且能在神根區自由流動和工作。

塞浦路斯自2004年加入歐盟,因此獲得塞浦路斯護照便等同可以自由出入歐盟國家。(Reuters)

原為應對金融危機 至今吸逾70億歐元投資

截至2018年,塞浦路斯當局批出約1864宗公民申請,連計家庭成員約有3200人成功獲得簽證,時至今日人數增至接近4000人。美聯社報道,塞浦路斯政府當年是為了應付國內金融危機推出計劃,結果計劃為該國帶來約70億歐元投資,使當地從瀕臨破產中復甦。

雖然塞浦路斯政府曾數次提高計劃門檻,不過有媒體報道,部分威權國家政府高層和億萬富豪利用計劃漏洞,乘機獲取歐盟護照等。而早在2019年1月,歐盟委員會已在報告中警告塞浦路斯,指其「黃金護照」計劃可能被犯罪組織利用作滲入歐洲,增加歐盟區內洗黑錢、貪污和逃稅的風險。

塞浦路斯最初推出的「黃金簽證」門檻相對簡單,申請者只需要3年內在當地投資最少200萬歐元的房地產,便可以入籍。圖為當地西南部城市派亞(Peiya)的沙灘。(Reuters)

藉護照穿梭歐盟 過豪華生活

路透社10月中的偵查報道便揭發,自1998年擔任柬埔寨首相至今的洪森,其家人和親信在海外擁有數千萬美元的資產,並且利用他們的財富購買塞浦路斯戶籍,變相能夠自由出入歐洲,並在歐盟國家購買物業和享受奢華的生活。

報道引發外界關注,塞浦路斯政府其後對投資移民計劃展開調查,並終於在11月6日承認計劃出現漏洞,宣布在約4000名外國入籍者中,取消其中26人的護照。當中包括8名柬埔寨人、9名俄羅斯人、5名中國人和1名馬來西亞人等。當局指,該名馬來西亞人便是一馬發展基金(1MDB)案中關鍵人物劉特佐。他被指2015年9月,向塞浦路斯教會捐獻30萬歐元,換取快速批准入籍的許可,當時正是1MDB醜聞曝光後數月。

塞浦路斯媒體《公民報》(POLITIS)刊登劉特佐的塞浦路斯護照照片,有效期長達10年。(POLITIS照片)

根據塞浦路斯政府2019年5月對「黃金護照」計劃的規定,現時有意採用「直接獲取歐盟護照」(citizenship)入籍的申請者,仍然需要在當地投資200萬歐元房產,並需連續5年持有物業才可出售,他們亦要分別向當地創新及研究基金和土地發展各投資7.5萬歐元,並且需要預先申請神根簽證等。

當地政府亦禁止在國內宣傳這項投資移民計劃,惟報道指在最少一所律師事務所在主要機場派發類似護照的小冊子,懷疑是宣傳移民的用品。

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