【武漢肺炎】湖北新計算方法令確診個案大增 外國專家怎解讀?

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新型冠狀病毒引起的武漢肺炎疫情繼續蔓延,湖北省2月13日公布全省確診病例一日大增萬餘宗。

官方解釋,這是因為當局首次把「臨床診斷」病例數目納入確診病例數目。當地單日新增14,840宗確診病例,當中包含13,332宗「臨牀診斷病例」;肺炎死亡人數亦創下新高,達242人。

什麼是「臨牀診斷病例」?激增的數字及新的計算方法背後又反映甚麼?

武漢肺炎:湖北省2月13日公布全省確診病例一日大增萬餘宗。圖為2月12日一名員工在武漢生產防護服。(Reuters)

何謂「臨床診斷」病例?

目前中國政府採用核酸檢測試劑盒檢測病毒。不過,有關檢測程序繁複耗時,試劑盒亦短缺,加上核酸檢測並非100%準確,有會出現假陰性的結果,延誤病人治療時機。

電腦斷層掃描(CT),配以發燒、咳嗽等臨牀症狀診斷則更快更容易。《日本經濟新聞》指出,電腦斷層掃描所需的時間短至幾分鐘,能加快診斷速度並增加治癒機會,同時亦能降低民眾的不滿和焦慮。

武漢肺炎:分析相信新檢測能加快診斷速度並增加治癒機會,同時亦能降低民眾的不滿和焦慮。圖為武漢體育中心在2月12日成為臨時醫院,共有1100張床位。(Reuters)

如何解讀數字大增?

這種數據上的跳躍式增加,難免令群眾恐慌。不過,隨着科學家對新疾病了解不斷變化,完善診斷標準的情況並不少見。美國范德比爾特大學(Vanderbilt University)沙夫納(William Schaffner)博士指出,當標準改變時,繼續每周比較數據是沒有意義。

對於死亡人數創新高,澳洲新南威爾斯大學(University of New South Wales)柯比研究所(Kirby Institute)生物安全研究負責人麥金泰爾(Raina McIntyre)解釋,此前統計的缺陷,令等不到核酸檢測死者被當成其他死因,如今新檢測方法亡羊補牢修補此前的缺陷,以致死亡人數急增。

武漢肺炎:湖北新檢測令確診大增,難免令群眾恐慌。圖為市內一名醫生2月10日用消毒設備為醫務室消毒。(Reuters)

數字如何反映疫情?

諮詢公司凱投宏觀(Capital Economics)認為,數字上激增並不一定反映病毒傳播有所加速,可能是因為此前官方數據一直在低估疫情。公司指出,就目前而言,最新數據似乎並未破壞病毒傳播速度放緩的初步跡象。

《紐約時報》亦指出,中國官方放手讓湖北確診人數暴增,這種變化也表明,湖北省有大量病人未被官方統計,同時反映科學家難以掌握疫情的爆發程度及嚴重性。

疫情未來如何?

不少分析都指出,新檢測方法寧濫勿缺的方式,對疫情防控是個好消息。不過華盛頓大學(University of Washington)負責流行病防備與全球健康安全的拉比諾維茨(Peter Rabinowitz)博士則有另一種見解。

他認為新診斷方式可能會使追踪病毒更加困難。他說:「如果他們改變整個篩查和檢測的方式,這將使現在非常混亂。」

世界衞生組織(WHO)衞生應急方案執行主任瑞安(Mike Ryan)2月12日就表示,現時猜測疫情處於瘟疫的開端、中段還是結束,仍是言之尚早。世衛總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)稱,疫情可能向任何方向發展,呼籲大家不可鬆懈。



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