【新冠肺炎】疫情阻礙英歐談判 難趕及年底期限前「和平分手」

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2019冠狀病毒病(COVID-19,俗稱武漢肺炎)疫情下,英國和歐盟國家面臨嚴峻的考驗。原定本周舉行的英歐談判因應疫情而要押後,歐盟首席談判代表巴尼耶(Michel Barnier)3月19日宣布確診。本來已經毫不容易的談判,如今更加難趕及年底期限前達成協議。

英國和歐盟國家疫情同樣嚴峻。3月19日,倫敦的地鐵站內有乘客候車。(美聯社)

英國1月31日正式脫歐,踏入為期約一年的過渡期。2021年1月1日前,英國仍要遵守歐盟的貿易、旅遊和商業規定。雙方需要在期限前就未來的貿易、安全等方面合作達成協議。巴尼耶3月初與英方代表弗羅斯特(David Frost)舉行首輪談判,之後因為疫情惡化而未有新一輪會面的計劃。

路透社報道,歐盟官員私下愈來愈多提到,不認為英歐能夠在年底前達成協議。不過政府不願公開表明有關觀點,擔心被指是談判策略,用來逼使英國妥協。

布魯塞爾智庫歐盟政策中心(European Policy Centre)的代表祖萊格(Fabian Zuleeg)表示,在短期和長期存在重大醫療保健挑戰的情況下,經濟挑戰已經迫在眉睫,沒有政治上足夠的時間和注意力成功達成英歐協議。他認為,雙方最合適的做法是延長過渡期,將脫歐帶來的負面影響押後。

英國首相約翰遜(Boris Johnson)3月18日表明不會延長過渡期,指無意更改現有的法律規定。根據安排,倫敦最遲可以於6月提出延長過渡期,最多延長兩年。若年底前雙方無法達成協議,英國或要為歐盟新的2021-27年聯合預算案「埋單」。



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