【新聞背後】病毒檢測量不足 為何英國未能測試更多人?

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新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情在英國持續,首相約翰遜(Boris Johnson)政府在加強防疫措施同時,亦試圖加大病毒檢測數量,但當中遇到甚麼問題,又有何考量?

病毒檢測重要性

病毒檢測的主要原因有兩個:第一是醫學監察,以確認疑似病例有無確診;第二是試圖了解病毒傳播,以追踪與確診者的密切接觸者。

廣泛的病毒檢測可確保更有效的隔離,世界衛生組織(WHO)總幹事譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)呼籲全球國家積極檢測,以遏止大流行。

新冠肺炎:英國政府試圖加大病毒檢測數量,圖為3月12日英國一所病理實驗室的樣本病毒測試。(AP)

英國政府的打算

英國目前僅對住院患者進行病毒檢測,截至3月24日,英國共有90,436人接受病毒檢測,每日平均檢測5000至6000人。當局會將檢查樣本送到實驗室處理,這個過程需要一段時間。

當局正尋求購買更大容量的機器,以大幅增加檢測數量,希望將測試規模在3月底前,擴展到每日1萬多個;並在4月底之前擴展到每日2.5萬,以覆蓋英國公立醫療系統「國民保健服務」(NHS)員工。

英國政府首席醫療顧問惠蒂(Chris Whitty)警告,有關購買可能會在全球陷入瓶頸。英國廣播公司(BBC)報道,當局已購買350萬套血液抗體測試套件,並評估測試是否有效,若證明有效後很快會推出。

英國公共衛生部(Public Health England)教授皮科克(Sharon Peacock)指出,若獲得批准,民眾可以由亞馬遜(Amazon)訂購測試套件,或到Boots藥店測試。

新冠肺炎:英國首相約翰遜3月23日宣布限制居民外出,圖為當地市面情況,有垃圾桶還貼上叫民眾回家的標語(AP)

為何英國不測試更多人?

英國廣播公司(BBC)便指出,檢測規模主要取決於不同國家的資金、設備及人手等資源。目前英國還未有能力大規模檢測,所以必須優先考慮「國民保健服務」員工。

這亦與病毒的傳播程度有關。愛丁堡大學伍爾豪斯教授(Mark Woolhouse)指出,醫學監察及追踪密切接觸者至關重要,尤其是在早期階段。不過若超出遏制階段,檢測的作用可能就會減弱。

諾丁漢大學(University of Nottingham)分子病毒學家鮑爾斯(Jonathan Ball)認為,當前的測試體系還遠遠不夠,若要研究病毒的傳播如何產生影響,就必須在社區進行更廣泛檢測。



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