美國小夫妻冒死換愛情 患病無懼傳染仍一起 夫病逝後5日妻跟隨

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美國一對苦命鴛鴦Katie Donovan及Dalton Prager,明知對方可能感染自己及隨時離世,依然不顧一切雙雙墜入愛河。最終,兩人不幸受到感染而在上月分隔不到一星期先後病逝。兩人的故事經美媒的報導後感動了很多人,除了因為兩人可歌可泣的愛情故事,也讓人不禁重新思考生命的意義。

Dalton原本在接受器官移植後情況良好,惟當太太Katie的健康在今秋轉差後,他便染上肺炎。(網上圖片)

這對不幸的小夫妻同樣被確診患上一種常見的遺傳疾病──囊腫纖維症 (Cystic Fibrosis),這種病會嚴重影響肺部及消化系統,常見於西方高加索人種、特別是猶太人。大約每2,500個初生嬰兒中,便有一個會患這種病。

Katie的主診醫生曾下令她不要與Dalton見面,因為他也感染洋葱假單胞菌 (Burkholderia cepacia) 。這種菌傳染性高,也會令囊腫纖維症病人情況惡化。Katie一旦染上,會令她的壽命大減。然而,Katie最終選擇無視醫生的勸告與Dalton約會,並在兩年後兩人同樣踏入20歲之齡時結婚。

Dalton原本在2014年11月接受器官移植後情況良好;惟當太太Katie的健康在今秋轉差後,他便染上肺炎。家人原本希望他可以戰勝肺炎,及時出院探望即將離世的太太。

最終,Dalton在今年9月17日不敵病魔離世,而Katie亦在5日後病逝。Katie的母親指,家人從沒有想過他會先於女兒離世,當他過身後,女兒悲痛欲絕。她稱:「Katie感到震驚,直到今天 (離世當天) 都未有好轉過來。」

CNN早於去年4月已開始跟進兩人的故事,當時Katie面對肺部移植的困難,其家鄉肯塔基的醫生不願為她作移植手術,希望她轉往匹茲堡大學一個更大規模的計劃,因為該計劃有為受感染病人作移植手術更豐富的經驗。問題是當地的醫療保險拒絕為在其他州份的移植手術付費,最終經過CNN的報導後,醫療保險公司才同意為Katie支付醫療費用。

二人在相識兩年後結婚,當年他們同樣是20歲。(網上圖片)

「寧願真正快樂地過」

兩人的故事面對選擇愛情與接受治療兩者之間的艱難抉擇。有人批評Katie愚蠢,明知Dalton可能傳染她都決定和他一起。因為一般囊腫纖維症患者的平均壽命為37歲,而兩人則只活到26歲。

然而,生命並不貴乎長短,還有Katie的決定也絕非出於無知,其主診醫生經已明確警告過她後果;她的決定主要是出於她的個人選擇。就在死前不到一星期,Katie在位於肯塔基的家中接受美國傳媒CNN的訪問,回應指她從未後悔與Dalton在一起。她肯定說:「我寧願有五年時間戀愛、真正快樂地生活,都好過20年時間孤孤獨獨終老。」

美國倫理學家費特拿 (Chris Feudtner) 認為批評不合理,Katie有權決定自己的命運,即使這個決定可能縮短其生命。他強調:「我們需要尊重人類為自身作決定的能力。」他以自己年邁的母親為例,指她想自己單獨住在家中,都不願要遷到療養院中,即使老人家單獨居住會增加跌倒後無人幫助的情況,但他認為家人都傾向支持她的決定。「縱使是在有潛在危險的時候,我們還是要讓別人決定他們想要過的生活。」

兩人雖然明知對方可能感染自己及隨時離世,都依然不顧一切選擇一起面對。(網上圖片)

伴侶相隔不久離世有因:寡婦效應

今次兩人分隔五天離世,原來並非單單出於偶然。美國早有研究證明,這出於寡婦效應(The widowhood effect)。2008年,哈佛大學伙拍威斯康星大學的研究人員發現,老年人在配偶離世後的死亡率會急增九成,原因至今仍是個謎。

喬治城大學醫院的醫學系副教授Eric DeJonge指,部份可能出於實際原因,他解釋:「年老的伴侶很多時在日常生活的認知和身體方面互相依賴對方,當失去這個支撐時,便可能會動搖在生的一方。」也有專家指,這可能源於情緒影響免疫系統,尤其是當這個人的健康經已出現問題的時候,「哀傷加上憂鬱往往造成身體機能上的影響,壓力荷爾蒙和憂鬱會影響身體所有器官,足以影響生命。」

(CNN)



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