【新冠肺炎】《紐約時報》千人名單 疫情犧牲的不應只是「數字」

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美國《紐約時報》5月24日,在頭版刊登了一份不尋常的報道:全頁密密麻麻的文字,記載着在新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)的犧牲者。這份名單警醒美國以至全世界的人,新冠肺炎奪走的不是數字,而是每一個「活生生的人」。

新型冠狀病毒肺炎:《紐約時報》在5月24日的頭版,刊登的千人名單。攝於5月23日。(Getty)

據美國約翰斯・霍普金斯大學發布的即時統計數據顯示,截至23日下午4時32分,新冠病毒在美國累計奪去了97,087個人的性命,是全球最高。隨着疫情逐漸緩和,每日死亡及新確診患者的數字亦正持續下降。在重災區紐約23日新增死亡人數84人,是自3月疫情爆發高峰期以來,單日死亡人數首次降至100以下。

州長科莫(Andrew Cuomo)表示,數字反映抗疫工作取得真正成果,但稱仍對這84人的家庭來說,是痛苦的經歷———就如《紐約時報》刊登的犧牲者名單,美國失去的不是數字,而是如同你我的人。

每一個人都如同你我

《紐時》這份頭版獲得了全國注目,而事實這亦是美國自近半個世紀以來,從未見過沒有大圖,只有文字的頭版。而在每一個犧牲者名稱後,都有一句文字記載他/她生前:如「到88歲都仍在教人如何駕駛飛機」、「第一架每小時200英里汽車背後的工程師」、「有非常長時間的出入口工作履歷」等,當中亦包括一些個人特徵:「他總是去到哪裏都能交到朋友」、「她就是要寵壞她的孫女」。

《紐時》助理排版編輯蘭登(Simone Landon)表示,他們希望尋找一個方式,呈現疫情造成的悲劇,他明白到,很多讀者已對數字麻木:「在頁面印出10萬個點和「火柴人」不能真正告訴讀者他們的生活、他們對國家的意義是什麼。」

新型冠狀病毒肺炎:美國自5月23日起全國下半旗,為在疫情中犧性的人致哀。圖攝於23日,華盛頓國家廣場。(Reuters)

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不應對每天的數字麻木

《紐時》的報道,可以說是回應着總統特朗普(Donald Trump)對疫情的不尋常見解。如他在18日,曾表示美國之所以有最高的確診數字,是因為美國檢測能力高,不應視之為一件「壞消息」,更稱應因此獲頒「榮譽徽章」。

一名犧性者是一個家庭的悲痛,增加數字實在非什麼可值得「自豪」的。但同時間,報道亦正警醒除美國以外每一國政府、醫療機關和人民,新冠肺炎奪走的不只是數字,人們不應對每天疫情報告起落的數字麻木。

疫情爆發是一個悲劇,但終歸疫情會過去,感染與死亡數字必定會隨時間下降。然而,它的意義不僅於此:疫情爆發的起因、處理、治療及預防的經驗,都應成為預防下一次同樣事件發生的,才能讓在疫情逝去數以十萬的人獲得應有的敬重與安息。



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