印度近兩成女中學生因月經被迫退學 醫科生作詩打破話題禁忌

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在香港,談到女性周期問題,似乎都不是什麼禁忌。但在男尊女卑的印度,一些較嚴肅的女性議題,如月經周期,是禁止談論的。不過,最近有印度醫科學生嘗試藉着作詩活動,打破女性月經議題的禁忌。

在男尊女卑的印度,月經周期等女性議題被視為禁忌而禁止談論。(Getty Images)

在印度,對處於可生育年齡的3.55億名女性來說,月經衞生是一個嚴重的議題。印度全國只有12%人使用衞生巾,衞生棉條更屬罕見,其餘都用循環再用的抹布。一項研究發現,近20%的12至18歲女性因月經相關問題被迫退學。

「快做醫生 為何不能談月經」

修讀醫科的文安(Kavya Menon)率先倡議在卡利卡特醫學院(Calicut Medical College)女廁內,安裝衞生巾自動發放機,但她的同儕卻批評不應該在學生會會議上公開討論月事,因為有男生在場。「我感到奇怪,我們快當醫生了,但仍有人說『為什麼要在這兒談這話題』。」她說。

對文安而言,一個衞生巾自動發放機是必需品:「當月事來了,卻發現沒有衞生巾,你便得走10分鐘的路,回宿舍拿,但課堂之間沒有足夠時間讓你回去。」文安補充:「周期令你感到痛楚,但上課時不可以突然舉手,對教授說你想離開。」

經過不斷討論後,文安終於說服同學,衞生巾自動發放機是一項值得投資的設備。雖然如此,有男生在場公開討論似乎仍是一個禁忌。

該醫學院的文學學會一群核心成員,為了打破談論月經的禁忌,決定展開一個以月經為主題的作詩話動,以日本古典短詩俳句手法表達。一開始反應冷淡,二年級的華菲(Maiz Wafy)質疑會否有人參加。他認為,這比賽主題屬禁忌,令人不舒服,許多學生來自較保守的背景,公開談這議題可能觸怒他們。

讀俳句 心態變

然而,比賽進行得如火如荼之際,華菲拾起一首俳句詩作,細細品讀後,開始對月經有所改觀,覺得不應成為禁忌,但仍覺得不應公開討論。

比賽詳情在網絡社交平台大事宣傳,結果收到全國87份作品。參與舉辦此項活動的沙林(Sreya Slim)指出,「我們選擇俳句詩作比賽,因為許多人寫長文的意欲較低,俳句卻不會花太多時間。」

她續說,兒時以月事為恥,女性在月經期間亦不許入廟。她提到自己一個來自傳統家庭的朋友,月經來時被關進一間房裏,不准與任何人接觸,自己照顧自己。

男生:消除禁忌的一小步

男醫科生華菲說,讀關於月經的詩,是消除禁忌的一小步:「女生們似乎在公開場合信心十足討論有關議題,但男生仍有些許避忌,只談及詩的語言和結構,未有觸及月經的中心問題。」

文安坦言,作詩活動的確改變了校園對月經議題的看法:「我們是未來的醫生,如果我們不討論,誰會呢?只要有一小撮人帶頭打破禁忌,其他人自會跟隨。

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